La carta dei diritti inglese

Stuarts e il Parlamento. Negli anni 1640 e 1680 i membri del Parlamento lottarono con i monarchi al potere, gli Stuart, sui poteri relativi del Parlamento e del monarca e sulla sottomissione del re alle leggi del paese. La prima lotta terminò con la guerra civile inglese, vinta da un parlamento dominato dai puritani che giustiziò Carlo I per tradimento nel 1649. Ma il governo senza un monarca si rivelò imbarazzante e gli Stuart furono riportati al trono nel 1660. La Restaurazione lasciò molti problemi irrisolto, come divenne fin troppo chiaro quando nel 1685 Carlo II morì e gli successe il fratello cattolico romano Giacomo II. Nel 1688 il Parlamento costrinse James ad abbandonare il trono e installarono il principe Guglielmo d'Orange (Paesi Bassi) e sua moglie, Maria (figlia di James), come monarchi, un'azione nota in seguito come la Gloriosa Rivoluzione.

Dichiarazione di principi. Il Parlamento emanò nel 1689 una dichiarazione di principi che affrontava le questioni che riteneva fossero alla radice della lotta con gli Stuart e le loro pretese di estesi poteri reali. Le disposizioni del Bill of Rights inglese miravano in primo luogo a ridurre la capacità del monarca di interferire o controllare il Parlamento. Le leggi o la loro esecuzione non potevano essere sospese o dispensate dalla Corona; le tasse potevano essere riscosse e gli eserciti aumentati solo con il consenso del Parlamento; le elezioni dovrebbero essere libere; e i dibattiti parlamentari non potevano essere impugnati in tribunale. Tali principi alla fine entrarono nella Costituzione degli Stati Uniti del 1787 e divennero noti come le dottrine della separazione dei poteri e dei controlli ed equilibri. Altre disposizioni hanno interessato tutti i cittadini. La Carta dei diritti difendeva la libertà di parola e il diritto di presentare una petizione al re e proibiva cauzioni o multe eccessive, nonché punizioni crudeli e insolite.

Diritti degli inglesi. L'idea che gli inglesi avessero dei diritti non era affatto nuova. Le prime carte coloniali richiedevano la protezione dei diritti e dei privilegi degli inglesi e diversi codici legali coloniali del 1600 descrivevano diritti e libertà. Molti, quindi, vedevano la Carta dei diritti inglese semplicemente come una dichiarazione di diritti di vecchia data, non una dichiarazione di nuovi diritti. In effetti, si pensava che i diritti degli inglesi fossero troppi per essere elencati. Tuttavia, il Bill of Rights inglese del 1689 ha influenzato gli stati americani alla fine del 1700 a scrivere elenchi specifici di diritti distinti dai loro codici legali o costituzioni governative. Questa aspettativa divenne così forte che quando la nuova Costituzione degli Stati Uniti fu proposta nel 1787, dovette essere aggiunto un Bill of Rights.

Fonte

Kermit Hall, William Wiecek e Paul Finkelman, Storia giuridica americana (New York: Oxford University Press, 1991).