La cancelleria di sua maestà

La Cancelleria di Sua Maestà fu formalmente fondata da Paolo I (r. 1796-1801) nel 1796. Centralizzando ulteriormente il potere, Nicola I (r. 1825-1855) ampliò notevolmente il potere e il ruolo della Cancelleria nel governo, ponendola al di sopra della normale burocrazia e sotto il suo diretto controllo. Con la crescita della burocrazia russa durante il diciannovesimo secolo, gli imperatori lottarono per mantenere il controllo personale su di essa e per far sì che eseguisse la volontà imperiale. La Cancelleria era una soluzione a questo problema. Forniva un meccanismo per un maggiore controllo monarchico sul governo e sulla società e dava all'imperatore l'opportunità di aggirare l'inerzia burocratica.

Nel 1826 due dipartimenti furono aggiunti alla Cancelleria. La prima sezione preparava documenti e carte per la revisione dell'imperatore e supervisionava il personale della burocrazia. La Seconda Sezione ha lavorato alla codificazione delle leggi dell'impero, con la conseguente pubblicazione nel 1832 del Le leggi fondamentali dell'Impero russo. Dopo la morte dell'Imperatrice Maria Fedorovna nel 1828, fu istituita una Quarta Sezione per gestire le sue cospicue donazioni di beneficenza. Nel 1836, una quinta sezione studiò le condizioni in cui vivevano i contadini statali e attuò riforme progettate per migliorarle. A differenza dei servi della gleba, che erano di proprietà della nobiltà, i contadini statali appartenevano all'imperatore, il che dava al governo una maggiore flessibilità per quanto riguarda le riforme. Ancora più importante, la sua ricerca divenne la base per l'emancipazione della legislazione dei servi approvata da Alessandro II nel 1861. Nel 1842, una Sesta Sezione fu incaricata di stabilire il controllo amministrativo russo nel Caucaso. Queste ultime due sezioni hanno avuto un'esistenza relativamente breve e sono state chiuse quando sono stati completati i compiti loro assegnati.

La Terza Sezione, fondata nel 1826, divenne la parte più famosa - o famigerata - della Cancelleria, grazie alle sue funzioni di polizia e supervisione che erano equivalenti a un servizio di intelligence interno. Era un organo statale relativamente efficace per la raccolta e l'analisi delle informazioni e per l'attuazione della volontà dell'imperatore. Cinque sottosezioni gestivano compiti ad ampio raggio. Il primo di questi era il più segreto e probabilmente il più importante dal punto di vista del governo. Ha condotto indagini sui crimini politici, ha mantenuto la sorveglianza della società e ha sorvegliato gruppi e individui ritenuti politicamente inaffidabili. Dopo le rivoluzioni del 1848 in diversi paesi europei, le sue attività si intensificarono, riflettendo la crescente paura del governo e di Nicola di penetrare in Russia idee rivoluzionarie radicali. Una seconda sottosezione trattava la corruzione e la criminalità all'interno dell'apparato statale. Il terzo ha tenuto d'occhio gli stranieri che vivono in Russia. Il quarto gestiva e controllava i rapporti tra contadini e proprietari terrieri. La censura e il controllo sugli stampati furono assegnati alla quinta sottosezione.

La Terza Sezione aveva anche un organo esecutivo noto come il Corpo dei Gendarme, che erano rappresentanti personali dell'imperatore. I membri del corpo sono stati assegnati a singoli governatorati e grandi città, dove hanno svolto il ruolo di arbitro tra la società e le amministrazioni locali durante la supervisione di entrambi. Il corpo fornì all'imperatore informazioni affidabili sulle condizioni del suo impero. Tuttavia, Nicholas non poteva controllare completamente la macchina burocratica che era la sua Cancelleria. Ad esempio, la Terza Sezione mantenne la sorveglianza sull'erede al trono, il Granduca Konstantin Nikolaevich, illegalmente e all'insaputa sua o dell'imperatore.

Negli anni Ottanta dell'Ottocento la Cancelleria subì una seria riorganizzazione. Molte delle sue funzioni furono trasferite ai ministeri e alla burocrazia centrale. Il Ministero dell'Interno ha assunto molte delle responsabilità della Terza Sezione. Il Gendarme Corps è rimasto in vigore fino al 1880 come forza di polizia d'élite, ma la sua posizione centrale non è sopravvissuta alla morte di Nicola I. Durante il regno di Nicola II, la Cancelleria di Sua Maestà gestiva solo questioni relative a promozioni e pensioni dei burocrati.