Kwanza

Nel 1966, al culmine dell'autocoscienza e dell'orgoglio dei neri che caratterizzavano il movimento Black Power, il nazionalista culturale Maulana Karenga creò la festa di Kwanza, che significa "primizie" in swahili. La festa deriva dalla festa del raccolto degli agricoltori dell'Africa orientale. Karenga credeva che i neri della diaspora dovessero dedicare del tempo per celebrare la loro eredità culturale africana e affermare il loro impegno per la liberazione dei neri. La sua filosofia, chiamata kawaida, ha costituito la base ideologica di Kwanza. La festa aveva lo scopo di fornire un'alternativa non materiale al Natale e viene celebrata dal 26 dicembre al 1 gennaio. Ogni giorno è dedicato a uno dei sette principi su cui si basa kawaida: unità (unità), auto-selezione (autodeterminazione), ujima (lavoro collettivo e responsabilità), Ujamaa (economia cooperativa), nia (scopo), creare (creatività) e imani (fede).

Il tentativo di onorare il patrimonio comune attraverso la cerimonia è centrale per Kwanza. Ogni sera della celebrazione, la famiglia e gli amici si riuniscono per condividere cibo e bevande. I padroni di casa adornano la tavola con i vari simboli di Kwanza e spiegano il loro significato ai loro ospiti. Prima un stuoia (stuoia di paglia) che rappresenta l'eredità afro-americana nella cultura tradizionale africana. Sul tappeto, a kinara (candelabro) è acceso con sette candele in memoria degli antenati africani. Ciascuna delle sette candele rappresenta uno dei sette valori celebrati. UN tazza (coppa) è posta sul tappetino per simboleggiare l'unità di tutti i popoli africani, e infine vengono disposti frutti tropicali e noci per rappresentare la resa del primo raccolto.

Sebbene Kwanza fosse inizialmente limitato in pratica ai nazionalisti culturali, man mano che più afroamericani arrivavano a una maggiore consapevolezza e apprezzamento della loro eredità africana, la vacanza ottenne un'accettazione più ampia e più diffusa. Negli anni '1990 Kwanza venne celebrato a livello internazionale, ma ottenne la sua più ampia accettazione e popolarità tra gli afroamericani.

Guarda anche Diaspora africana; Africanismi; Karenga, Maulana; Normale

Bibliografia

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Bibliografia aggiornata