Kursk, battaglia di

La battaglia di Kursk comprendeva un'operazione offensiva tedesca fallita e un'operazione difensiva-offensiva sovietica di successo, dal 5 luglio al 23 agosto 1943, sul fronte orientale durante la seconda guerra mondiale. Uno degli scontri più grandi e decisivi della guerra, Kursk segnò l'ultimo serio tentativo di Adolf Hitler di riprendere l'iniziativa strategica contro l'Armata Rossa di Joseph Stalin.

I fallimenti sovietici nel distruggere il gruppo dell'esercito tedesco a sud dopo la vittoria a Stalingrado, insieme all'annuale disgelo primaverile, imposero una pausa operativa poiché sia ​​la Wehrmacht che l'Armata Rossa si raggrupparono per le campagne del 1943. Per riprendere l'iniziativa, il feldmaresciallo Erich von Manstein fece pressioni con successo per un'offensiva contro il saliente di Kursk, un prominente rigonfiamento sovietico nelle linee tedesche tra Orel e Belgorod. Tuttavia, Hitler ritardò l'offensiva, nome in codice Citadel, fino a luglio per consentire un accumulo di armature tedesche e pistole d'assalto. Grazie a questo ritardo e anche a una buona intelligence, forse comprese le informazioni provenienti dalle intercettazioni Enigma passate a Stalin dagli inglesi, i sovietici furono in grado di anticipare l'attacco di Manstein. Mentre i tedeschi costruivano le loro forze e mezzi, i sovietici rafforzarono la loro difesa in profondità con fino a sei cinture di fortificazioni sul campo. Una volta che i tedeschi avevano esaurito il loro slancio offensivo, Stavka, il quartier generale sovietico dell'Alto Comando Supremo, progettò di sorprenderli con una controffensiva immediata e potente. Di conseguenza, i sovietici concentrarono circa 1.3 milioni di truppe all'interno del saliente e sulle sue spalle. Queste truppe erano schierate su cinque fronti (gruppi dell'esercito) con 19,000 cannoni, 3,500 carri armati e cannoni semoventi e circa 2,000 aerei. Un altro fronte era di riserva, con l'intero complesso di operazioni multifronte coordinate da due dei migliori comandanti di Stavka, i marescialli Georgy Zhukov e Alexander Vasilevsky. Contro queste forze, Manstein ha schierato i beni di Army Groups Center and South, con circa 900,000 truppe, 10,000 cannoni, 2,700 carri armati e cannoni d'assalto semoventi e 2,000 aerei.

L'offensiva di Manstein iniziò il 5 luglio contro le spalle del saliente, con i suoi principali gruppi d'assalto che facevano progressi lenti e dolorosi mentre si facevano strada attraverso le cinture difensive sovietiche successive e ben difese. L'attacco si è arrestato quasi immediatamente a nord con lievi guadagni, mentre lo slancio offensivo tedesco è culminato a sud l'11-12 luglio nel villaggio di Prokhorovka, a circa 100 chilometri (60 miglia) a sud-est di Kursk. Lì, un incontro tra unità corazzate divampò nella più grande battaglia di carri armati della seconda guerra mondiale, con più di milleduecento carri armati impegnati. I sovietici combatterono i tedeschi fino a un arresto sanguinoso e fiammeggiante. Con la perdita di 400 carri armati e più di 10,000 uccisi in questo singolo incontro, Manstein si ritirò per riorganizzarsi e forse rinnovare l'offensiva. Tuttavia, memore dei requisiti per contrastare la crescente minaccia alleata in Sicilia, Hitler ordinò il ridistribuzione del II Corpo dei Panzer SS a ovest e ordinò a Manstein di mettersi sulla difensiva.

Fu a questo punto che Vasilevsky e Zhukov scatenarono le loro operazioni di controffensiva, dal nome in codice di due grandi capitani imperiali russi, Kutuzov (nord) e Rumiantsev (sud). Tra il 12 luglio e il 18 agosto, i tre fronti sovietici (occidentale, Bryansk e Centro) coinvolti in Kutuzov attaccarono il Centro del gruppo dell'esercito tedesco nel nord per liberare Orel e avvicinarsi a Bryansk. Tra il 3 e il 23 agosto, i due fronti sovietici (Voronezh e Steppe) coinvolti nel Rumiantsev inflissero gravi perdite alla Quarta Armata Panzer di Manstein e, con l'assistenza del Fronte Sud-Ovest, avvolse e occupò Kharkov. Prima che queste operazioni di controffensiva sovietiche avessero esaurito il loro slancio, entrambe aprirono ampie falle nelle linee tedesche, con penetrazioni di quasi 120 chilometri (75 miglia) a nord e 160 chilometri (100 miglia) a sud.

Con la sconfitta di Manstein a Kursk, l'iniziativa strategica sul fronte orientale passò irrevocabilmente nelle mani dei sovietici. Poiché l'Aviazione Rossa ora possedeva la superiorità aerea, le perdite tedesche divennero sempre più significative. Complessivamente, le operazioni a Kursk e nei suoi dintorni costarono ai tedeschi circa mezzo milione di vittime e subirono perdite di 1,500 carri armati, 3,700 aerei e 3,000 cannoni. I sovietici contarono circa 850,000 vittime, tra cui XNUMX morti e invalidi.

Per i sovietici, Kursk ha segnato una tappa importante nella maturazione della condotta delle operazioni. Rappresentanti di Stavka acquisirono ulteriore esperienza con il coordinamento di operazioni multifronte, mentre l'intero progetto strategico sovietico rifletteva un'enfasi calcolata sulle operazioni difensive-offensive seriali, inizialmente per esigere la perdita, poi per raccogliere guadagni decisivi. L'Armata Rossa aveva costruito con competenza e difeso posizioni in profondità, per includere lo sviluppo di contrattacchi efficaci. Durante l'offensiva, le operazioni sovietiche dimostrarono la capacità di raggiungere la massa nei punti decisivi, di compiere scoperte e di tenersi per le spalle, e di sfruttare quelle scoperte sia per l'accerchiamento che per la penetrazione nelle profondità operative tedesche.

A causa della sua portata e delle sue implicazioni sia per la guerra di posizione che per quella mobile, Kursk è stato oggetto di numerosi trattamenti storici, che vanno dalle memorie di Manstein alle storie ufficiali del periodo sovietico ponderose e meno imminenti. Principalmente a causa dell'accessibilità, i trattamenti occidentali facevano molto affidamento sui materiali tedeschi fino agli ultimi decenni del ventesimo secolo, quando l'apparizione di materiali sovietici e russi più completi diede origine a una prospettiva più equilibrata. La storia completa dell'intelligence resta da raccontare.