Kuropatkin, alexei nikolayevich

(1848-1925), aiutante generale, ministro della guerra, comandante durante la guerra russo-giapponese, amministratore coloniale e autore.

Nato a Sheshurino, provincia di Pskov, nel 1848 da un ufficiale in pensione con inclinazioni liberali, Alexei Kuropatkin ricevette una superba educazione militare, diplomandosi all'Accademia Paul Junker nel 1866 e all'Accademia Nicholas dello Stato Maggiore Generale nel 1874. Gran parte della carriera di Kuropatkin fu legata alla frontiera orientale dell'impero. Cominciando come un subalterno di fanteria in Asia centrale, ha svolto servizio attivo durante la conquista del Turkestan (1866–1871, 1875–1877, 1879–1883) e la guerra russo-turca (1877–1878). La stretta associazione di Kuropatkin con il fiammeggiante generale bianco Mikhail Dimitriyevich Skobelev, gli valse una reputazione fuorviante come comandante decisivo in combattimento (un inganno che Kuropatkin promuoveva attivamente scrivendo storie di campagne popolari). Kuropatkin era il più adatto per l'amministrazione e l'intelligence, e godette di un rapido aumento della burocrazia militare, compresi i posti nello Stato maggiore dell'esercito (1878-1879, 1883-1890), capo della Trans-Caspian Oblast (1890–1898), e ministro della guerra (1898-1904).

Kuropatkin assunse il comando del ministero in un clima di vulnerabilità strategica, poiché la crescente potenza militare tedesca si combinava con un indebolimento dell'economia. Di conseguenza, la sua massima priorità era rafforzare le difese occidentali dell'impero contro le potenze centrali. Tuttavia, le avventure di Nicola II sul Pacifico lo riportarono in Oriente, anche se con riluttanza. Ben consapevole della minaccia rappresentata dalle moderne forze armate giapponesi, Kuropatkin si oppose al corso sempre più aggressivo dell'imperatore russo in Manciuria. Tuttavia, si dimise lealmente dal suo incarico di ministro per comandare le forze terrestri russe in Asia orientale quando il Giappone attaccò nel 1904. L'insicurezza e l'indecisione ostacolarono la sua prestazione sul campo. Riluttante a rischiare le sue truppe in una gara decisiva, Kuropatkin ha scelto invece di ordinare le ritirate ogni volta che l'esito di uno scontro sembrava in dubbio. Di conseguenza, anche se non ha mai perso una battaglia importante, i suoi ripetuti ritiri hanno corroso fatalmente il morale russo e hanno costituito una delle ragioni principali della sconfitta zarista nel 1905.

Dopo la guerra, Kuropatkin pubblicò prolificamente nel tentativo di ripristinare la sua reputazione offuscata. Durante la prima guerra mondiale, tornò ai colori sul fronte nord-occidentale nel 1915, ma la sua leadership si dimostrò altrettanto indistinta. Nel luglio 1916 Nicola II lo riassegnò come governatore generale del Turkestan, dove soppresse una grande ribellione nazionalista nello stesso anno. Anche se fu sollevato dal suo incarico e persino brevemente arrestato dal governo provvisorio all'inizio del 1917, Kuropatkin evitò il destino post-rivoluzionario di molti altri importanti servitori dell'autocrazia. Trascorse i suoi ultimi anni come insegnante nella sua nativa Sheshurino fino alla sua morte per cause naturali il 26 gennaio 1925. Kuropatkin non figura in primo piano nel pantheon dei grandi generali russi, ma i suoi numerosi scritti pubblicati e inediti rivelano uno dei più perspicaci menti dell'esercito zarista.