Kracauer, Siegfried (1889-1966)

Architetto, critico culturale, filosofo, scrittore, sociologo, studioso di cinema, teorico della storia.

Siegfried Kracauer è stato uno dei pensatori più significativi e originali della prima metà del XX secolo. Un intellettuale tedesco-ebraico che scrive nell'atmosfera inebriante della Repubblica di Weimar, Kracauer ha guadagnato importanza per la prima volta negli anni '1920 e '1930, quando ha pubblicato saggi influenti su argomenti come la cultura di massa, la fotografia, la modernità urbana, la logica culturale delle superfici visive e anche la filosofia della hall dell'hotel. Una selezione di questi saggi è stata successivamente pubblicata come L'ornamento di massa, un libro che, nel suo insieme, si dedica ad un'analisi micrologica della modernità e delle masse che convergono su un'ampia gamma di fenomeni superficiali, le esperienze marginali ed effimere che strutturano la vita moderna.

Anche se Kracauer è meglio conosciuto per i lavori sulla teoria del cinema che ha pubblicato in inglese dopo essere stato costretto a emigrare negli Stati Uniti per sfuggire al regime di Hitler, in particolare Da Caligari a Hitler: una storia psicologica del cinema tedesco (1947) e Teoria del film: la redenzione della realtà fisica (1960): il suo significato per lo sviluppo e la struttura della letteratura e della critica culturale di Weimar non può essere sopravvalutato. Era noto a un pubblico ampiamente istruito come uno dei principali collaboratori del prestigioso quotidiano tedesco Frankfurter Zeitung negli anni '1920 e anche per opere come Sociologia come scienza (1922; Sociologia come scienza). Dedicandosi agli aspetti epistemologici e politici dell'estetica dei media molto prima che questa pratica diventasse comune nella teoria culturale, Kracauer ha perseguito una sorta di lettura fenomenologica che vede la cultura come un testo complesso saturo di significati concorrenti, un metodo sviluppato da quello del suo insegnante il filosofo Georg Simmel, con il quale ebbe un'ampia corrispondenza e di cui analizzò il lavoro in numerose pubblicazioni. Kracauer ha anche realizzato complementi estetici per i suoi testi teorici. Tali opere includono il documentario letterario Le masse salariate (1930) e i romanzi Ginster (1928) e Georg (1934).

Sebbene Kracauer avesse rapporti personali con molti dei principali intellettuali della Germania di Weimar, tra cui Martin Buber, Ernst Bloch, Franz Rosenzweig e Max Scheler, il suo pensiero esercitò il maggiore impatto sul lavoro di quei colleghi che sarebbero diventati noti collettivamente come la Scuola di Francoforte. di Critical Theory, in particolare i suoi amici intimi Theodor W. Adorno, Walter Benjamin, Max Horkheimer e Leo Löwenthal. Adorno (1903–1969), che da giovane incontrò Kracauer per regolari discussioni del sabato pomeriggio su Immanuel Kant e in seguito scrisse che aveva imparato di più dal suo amico più anziano che da qualsiasi insegnante accademico. Allo stesso modo, i ben noti scritti di Benjamin (1892-1940) sull'estetica dei media, in particolare quelli dedicati alla fotografia e al cinema, difficilmente sarebbero pensabili senza l'esempio e la guida di Kracauer. In effetti, Kracauer ha persino inventato il termine illuminazioni che in seguito divenne sinonimo del lavoro di Benjamin. Infine, come negli scritti dei suoi colleghi della Scuola di Francoforte, il progetto di una redenzione critica del pensiero pervade l'ultimo libro di Kracauer, Storia: ultime cose prima dell'ultima, che rimase incompiuto quando morì di polmonite nell'esilio di New York.

"La posizione che un'epoca occupa nel processo storico può essere determinata in modo più sorprendente da un'analisi delle sue espressioni superficiali poco appariscenti che dai giudizi di quell'epoca su se stessa". Siegfried Kracauer, "The Mass Ornament", 1927