Kovalev, sergei adamovich

(nato nel 1930), dissidente, politico, attivista per i diritti umani.

Sergei Kovalev divenne famoso come dissidente negli anni '1970 e in seguito come politico che lavorava per i diritti umani nella Russia post-comunista. Formatosi come biologo, ha trascorso gran parte della sua carriera presso l'Università statale di Mosca. Nel 1969 fu licenziato per attività dissidente. Dal 1970 al 1974 ha lavorato in una stazione di ricerca.

Nel 1967 Kovalev fu coinvolto nei circoli dei diritti umani e presto sviluppò una stretta amicizia con il collega dissidente Andrei Sakharov. Come Sakharov, credeva nella strategia di insistere sulla rigorosa applicazione da parte delle autorità delle leggi esistenti e anche di lavorare per la riforma legislativa. Nel 1968 è stato uno degli anonimi fondatori e redattori del samizdat (dattiloscritto auto-pubblicato) rivista Una cronaca degli eventi attuali, che documentava violazioni dei diritti umani e circolava di nascosto di mano in mano. Nel 1969 è stato membro fondatore del Gruppo d'azione per la difesa dei diritti civili nell'URSS.

Nel 1974 fu arrestato e alla fine processato in tribunale. Condannato a sette anni in un campo di lavoro a regime severo, ha scontato tutto il suo mandato, prendendo parte a numerose proteste e scioperi della fame dei prigionieri. Al suo rilascio è stato costretto a vivere dal 1984 al 1987 nella remota città di Kalinin.

Alla fine degli anni '1980 Kovalev ha preso parte a varie iniziative volte a creare una società civile. Nel 1990 è stato eletto con un biglietto per la Russia Democratica al Congresso dei Deputati del Popolo della RSFSR e al suo Soviet Supremo. Ha presieduto il Comitato per i diritti umani di quest'ultimo, che ha approvato un'importante legislazione sui rifugiati, la cittadinanza, le procedure per il governo di emergenza, l'espulsione dei prigionieri politici e la supervisione parlamentare dei servizi di sicurezza.

Nell'autunno del 1993 si è opposto alla proroga del parlamento di Eltsin, ma non ha sostenuto l'opposizione parlamentare. A ottobre Yeltsin lo ha nominato presidente della sua commissione per i diritti umani e il movimento politico Russia's Choice lo ha eletto presidente del suo consiglio. A dicembre è stato eletto nel nuovo parlamento e dal 2003 è rimasto deputato, spostando la sua fedeltà nel 2001 dal successore di Russia's Choice a Yabloko.

Nel 1996 Kovalev si dimise dalla Commissione per i diritti umani di Eltsin, per protestare contro il suo crescente autoritarismo e i crimini di guerra commessi dai militari in Cecenia. Continua ad essere attivo in una varietà di forum ed è ampiamente considerato all'inizio del XXI secolo come il principale sostenitore dei diritti umani in Russia.