Kootenai

Kootenai (kōōt´ənā´), gruppo di nativi nordamericani che nel XVIII sec. occupò il cosiddetto paese dei Kootenai (cioè N Montana, N Idaho e SE British Columbia). La loro lingua è pensata da alcuni studiosi per formare un ramo del ceppo linguistico Algonquian-Wakashan, sebbene altri sostengano che non sia stato definitivamente correlato a nessuna famiglia linguistica conosciuta (vedi lingue dei nativi americani). Il Kootenai superiore viveva vicino alle sorgenti del fiume Columbia e il Kootenai inferiore viveva sul fiume Kootenai inferiore. Secondo la tradizione i Kootenai una volta vivevano a E dei Monti Rocciosi, ma furono spinti verso ovest dai loro nemici, i Piedi Neri. La cultura dei Kootenai era essenzialmente quella della zona dell'Altopiano, ma dopo l'avvento del cavallo i Kootenai adottarono molti tratti dell'area delle pianure tra cui una caccia stagionale al bufalo. Il contatto con i bianchi iniziò all'inizio del XIX secolo, quando la North West Company fondò Rocky Mountain House sull'alto fiume Saskatchewan. Nel 18 la stessa compagnia aprì la prima stazione commerciale nel paese di Kootenai. I Kootenai sono imparentati con i Salish, con i quali condividono la Riserva Flathead nel Montana nordoccidentale. Un altro gruppo di Kootenai vive in una riserva nell'Idaho. Nel 19 c'erano 1807 Kootenai e circa 1990 persone di discendenza mista Salish e Kootenai negli Stati Uniti, oltre a circa 750 Kootenai in Canada. Il loro nome a volte è scritto Kootenay o Kutenai.

Vedi HH Turney-High, Etnografia dei Kutenai (1941, ripr. 1974); OW Johnson, Flathead e Kootenay (1969).