Konstantin nikolayevich

(1827–1892), figura politica e navale, secondogenito dello zar Nicola I, fratello dello zar Alessandro II e fautore della riforma liberale.

Poiché Konstantin Nikolayevich non era lo tsarevich, la sua designazione come ammiraglio generale all'età di quattro anni lo segnò presto per una carriera nella Marina imperiale russa. Nel 1853 iniziò effettivamente a svolgere le funzioni del suo grado e tra il 1855 e il 1881 diresse contemporaneamente il ministero della Marina e prestò servizio come comandante in capo delle forze navali russe. Un riformatore di ampia visione e originalità, ha avuto la responsabilità di modernizzare la marina, supervisionando il passaggio dalla vela al vapore. Dopo il 1845 fu anche presidente onorario della Imperial Russian Geographic Society, dalla cui appartenenza nacquero numerosi futuri riformatori russi. Tipicamente, il granduca considerava il proprio baliato navale come un motore di cambiamento, nel linguaggio contemporaneo "un ministero del progresso", impegnato nella formazione del personale per il servizio in altri rami del governo. I suoi protetti riformisti erano conosciuti come il konstantinovtsy.

Un oppositore della servitù e della censura del governo, Konstantin Nikolayevich ha respinto l'eredità di suo padre per sostenere l'apertura, la riforma e la causa dei burocrati liberali come Nikolai Milyutin e Alexander Golovnin. Il granduca credeva che i contadini dovessero ricevere il titolo delle loro proprietà private. Nel 1857, per accelerare le deliberazioni sull'emancipazione della gleba, lo zar Alessandro II lo nominò presidente del Comitato segreto sulla questione contadina. Dopo l'emancipazione nel 1861, Konstantin Nikolayevich prestò servizio per due decenni come presidente del Comitato principale per gli affari contadini, che sovrintendeva all'attuazione della legislazione di riforma legata ai contadini.

Nel frattempo, per contrastare la crescente opposizione polacca al dominio russo, il granduca nel marzo 1862 ricevette anche la nomina a Varsavia come viceré e comandante in capo. È stato rimosso

nell'agosto 1863, dopo che la sua "politica di pacificazione" liberale non era riuscita a prevenire un'aperta ribellione. Tuttavia, per tutti gli anni 1860 e 1870 rimase un convinto sostenitore delle Grandi Riforme di suo fratello, sostenendole da varie influenti posizioni governative, inclusa la presidenza del Consiglio di Stato tra il 1865 e il 1881. In generale, il granduca sostenne anche le politiche militari di guerra ministro Dmitry Milyutin, mentre resisteva alle politiche reazionarie di Dmitry Tolstoy, il ministro dell'istruzione. Nel 1866 Konstantin Nikolayevich sponsorizzò senza successo una legislazione moderata che avrebbe introdotto nel Consiglio di Stato rappresentanti sia di zemstvo che di assemblee nobili. Durante gli ultimi anni del regno di suo fratello, si è schierato con le politiche liberali di Mikhail Loris-Melikov, ministro degli Interni. All'adesione dello zar Alessandro III nel 1881, il granduca lasciò il servizio statale.

Un uomo colto, Konstantin Nikolayevich leggeva molto, manteneva interessi diversi e suonava il violoncello. Fu accettato nei circoli intellettuali e mantenne l'appartenenza onoraria a numerose società erudite. Ha lasciato importanti memorie e un'impressionante corrispondenza, gran parte della quale è stata pubblicata.