Konstantin nikolayevich leontiev

Konstantin Nikolaevich Leont'ev era uno scrittore, filosofo, critico e pubblicista russo. Come quasi tutti i più importanti autori russi del diciannovesimo secolo, Leont'ev proveniva da una famiglia di proprietari terrieri. Si è formato in medicina presso l'Università di Mosca e ha servito per tre anni come medico militare nella guerra di Crimea. Dopo la guerra prese l'incarico di medico di famiglia in una tenuta di campagna nella provincia di Nizhnii-Novgorod, si sposò e pubblicò il suo primo romanzo, Podlipki (1861). Nel 1863 entrò nel servizio diplomatico russo e lavorò per otto anni come funzionario consolare nell'isola di Creta e nei Balcani. Dopo una cura dalla dissenteria, subì una crisi spirituale e trascorse un anno (1871–1872) in un monastero greco sul Monte Athos. Poco dopo ha lasciato il servizio consolare ed è tornato in Russia dove ha lavorato come giornalista in varie città e come censore della letteratura a Mosca. Nel 1887 decise di rinunciare al mondo secolare, fu ufficialmente divorziato dalla moglie e si ritirò nel chiostro di Optyna Pustyn nella provincia di Tula. Poco prima della sua morte prese i voti monastici e morì monaco nel Trinity-St. Sergius Monastery vicino a Mosca.

Sebbene Leont'ev possa essere considerato uno dei brillanti rappresentanti della cultura russa del diciannovesimo secolo, al pari di Alexander Herzen, il suo lavoro non è molto conosciuto. I suoi romanzi e le sue storie sono stati tradotti a malapena e le sue opinioni filosofiche e politiche sono state studiate solo scarsamente. La ragione principale di ciò sembra essere la sua personalità strana, anticonformista, che si esprimeva in visioni così paradossali ed estreme che è quasi impossibile unirle insieme e integrarle con le idee principali della sua epoca.

Leont'ev era combattuto tra un estetismo amorale e il desiderio intenso di salvare la sua anima dall'ascetica rinuncia al mondo. Protagonista di quasi tutti i suoi romanzi (tra cui, a parte Podlipki, nel mio paese [Nella mia terra, 1864], e Piccione egiziano [La colomba egiziana, 1881-1882]) è un supereroe narcisista (più o meno identico allo stesso Leont'ev) che si diletta in tutte le cose belle e considera suo dovere condurre una vita poetica. "L'etica non coincide con l'estetica: altrimenti è impossibile approvare la bellezza di Alcibiade, di un diamante, di una tigre". Che è meglio: "l'età sanguinosa e spiritualmente esuberante del Rinascimento, o la Danimarca, l'Olanda, la Svizzera contemporanee - umili, prospere, moderate?" (Sobranie sochinenii, Vol. Io, p. 282; 414). Tuttavia, l'eroe è insoddisfatto di se stesso quando si rende conto dei propri limiti e della vanità della sua esperienza sensuale e del mondo che gli è piaciuto così tanto.

È quest'ultimo atteggiamento che ha portato Leont'ev a criticare severamente scrittori contemporanei come Fëdor Dostoevsky, Lev Tolstoy e Vladimir Solov'ëv. Nel saggio "Nashi novye khristiane: FM Dostoevskii i graf Lev Tolstoi "(" I nostri nuovi cristiani: FM Dostoevskij e il conte Lev Tolstoy, 1882) ha ridicolizzato il cristianesimo rosa di questi autori. Promettendo il paradiso in terra (proprio come i socialisti utopici), affermò Leont'ev, introdussero elementi eretici e umanistici nelle loro concezioni religiose, rendendo Dio un Dio diluito d'amore invece di un Dio di paura. Tuttavia, in un altro saggio fece una brillante analisi dei romanzi di Tolstoj, in particolare lodandoli Guerra e pace.

Leont'ev è meglio conosciuto per il suo approccio estetico alla storia e per la sua critica intransigente della sua stessa età, che secondo lui era dominata dall'uguaglianza e dalla sua inevitabile mediocrità. Proprio come pensatori come de Maistre, il conte Joseph de Maistre, Thomas Carlyle, Friedrich Nietzsche e John Stuart Mill, Leont'ev rifiutò la rivoluzione industriale del diciannovesimo secolo, che aveva portato a democrazie in cui non c'era posto per grandi uomini e intenso, creativo contraddizioni. Nella sua raccolta di saggi Vostok, Rossiia e slavo (The East, Russia, and Slavdom, 1885-1886), che includeva la sua opera principale "Vizantizm i slavianstvo "(Byzantinism and Slavdom, 1875) ha sviluppato a biologico teoria dell'evoluzione della storia. Ogni ciclo storico comprende tre periodi: un periodo dell'infanzia, o semplicità primitiva ; un secondo periodo di età adulta, caratterizzato da differenziazione e fiorente complessità ; e un periodo finale di vecchiaia, che attraverso il declino e la disgregazione porta a a semplicità secondaria.

Secondo Leont'ev l'Europa era già nella sua terza fase, la prima era il periodo delle invasioni barbariche, la seconda l'Alto Medioevo. Come chiari segni del decadimento contemporaneo, considerava la scomparsa delle distinzioni di classe e il predominio della cultura borghese, la cultura del uomo medio. Dal tempo di Pietro il Grande (1672-1725), questo europeo livellamento dell'interfusione aveva infettato la Russia. La salvezza della Russia, sostiene, sta nell'invertire questo processo, che può essere fatto solo difendendo le sue istituzioni primarie, l'autocrazia e l'ortodossia, e promuovendo una situazione in cui "dispotismo, pericolo, forti passioni, pregiudizi, superstizioni, fanatismo ..., in un parola tutto ciò a cui si oppone il diciannovesimo secolo "(Sobranie sochinenii, Vol. VIII, p. 98) potrebbe prosperare. Più estremo e reazionario dei più anziani slavofili come Aleksei Khomiakov e dei fratelli Ivan e Petr Kireevskii, Leont'ev non aveva scrupoli nel sostenere la censura rigorosa e la repressione politica al fine di invertire la pernicioso processo di democratizzazione. Tuttavia, egli con grande perspicacia predisse le escrescenze dell '"uguaglianza fissa" del comunismo, che "attraverso una serie di combinazioni con altri principi deve portare gradualmente, da un lato, ad una diminuzione della mobilità del capitale e della proprietà, e, dall'altro, altro, a una nuova disuguaglianza giuridica, a nuovi privilegi, a restrizioni alla libertà individuale, e a obbligatorio gruppi corporativi, chiaramente definiti dalle leggi - probabilmente anche a nuove forme di schiavitù personale o di servitù. "(Edie, Scanlan, Zeldin 1965, p. 278).

Leont'ev è spesso chiamato il russo Nietzsche. Con la sua visione pessimistica sullo sviluppo della cultura e della società europea, può essere visto come un precursore di Oswald Spengler. In Russia l'interesse per il suo lavoro è cresciuto notevolmente dagli anni '1990. I dati biografici, le sue opere complete e le critiche su di lui (in russo) possono essere trovate sul web all'indirizzo http://knleontiev.narod.ru.

Guarda anche Carlyle, Thomas; dor Mikhailovich; Khomiakov, Aleksei Stepanovich; Kireevskii, Ivan Vasil'evich; Maistre, conte Joseph de; Mill, John Stuart; Nietzsche, Friedrich; in (Solovyov), Vladimir Sergeevich; Spengler, Oswald; Tolstoj, Lev Nikolaevich.

Bibliografia

Lavori

Edie, James M., James P. Scanlan e Mary-Barbara Zeldin, eds. Filosofia russa. Vol. II. Chicago: Quadrangle Press, 1965.

Sobranie sochinenii (Opere raccolte). 9 voll. Mosca: Sablina, 1912-1914. (Ristampa dei volumi 1–4, Würzburg, Germania: JAL, 1975).

Colomba egiziana: la storia di un russo. Tradotto da George Reavey. New York: Weybright e Talley, 1969.

Zapiski otshel'nika (Le note di un eremita). Mosca: Russkaia kniga, 1992.

Studi

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Ivask, Yurii Konstantin Leont'ev: Zhizn 'i tvorchestvo (Konstantin Leont'ev: vita e opere). Berna e Francoforte, Germania: Herbert Lang, 1974.

Rzhevsky, Nicholas "La rosa spinosa di Leontiev". Revisione slava 35 (1976): 258-268.

Willem G. Weststeijn (2005)