Konrad z. Lorenz

Lo psicologo degli animali Konrad Z. Lorenz (1903-1989) ha lavorato molto nel campo della fisiologia del comportamento animale e sullo sviluppo delle relazioni sociali, in particolare l'imprinting. Ha anche esplorato la relazione tra comportamento animale e sociologia umana.

Konrad Z. Lorenz è nato il 7 novembre 1903 ad Altenberg, in Austria. Suo padre era già un chirurgo di fama mondiale, avendo creato una procedura chirurgica per l'articolazione dell'anca. Il giovane Lorenz ha studiato medicina alla Columbia University e all'Università di Vienna. Oltre alla laurea in medicina, ha conseguito il dottorato di ricerca. in zoologia all'Università di Vienna dove nel 1937 fu nominato docente di anatomia comparata e psicologia animale. Nel 1940 è stato nominato professore di psicologia comparata e capo del dipartimento presso l'Università di Konigsberg; tuttavia, nel 1943 fu arruolato nell'esercito tedesco come psichiatra. Fu fatto prigioniero di guerra dai russi nel 1944 e rilasciato nel 1948. Poco dopo divenne capo della Stazione di ricerca per la fisiologia del comportamento presso l'Istituto Max Planck di biologia marina. Nel 1956 divenne condirettore, insieme all'etologo Gustav Kramer e al fisiologo Erich von Helst, del Max Planck Institute for Behavioral Physiology di Seeweisen, in Baviera, posizione che mantenne fino al suo pensionamento nel 1973. Fu anche nel 1973 che, insieme con altri due zoologi, Nikolaas Tinbergen e Karl von Frisch, è stato insignito del Premio Nobel per la Fisiologia o la Medicina, la prima volta che un individuo nelle scienze comportamentali era stato così onorato. Dal 1973 al 1982, Lorenz è stato direttore del Dipartimento di sociologia animale, Istituto di etologia comparata, Accademia austriaca delle scienze. Successivamente è stato direttore della Stazione di ricerca etologica presso l'Istituto Konrad Lorenz dell'Accademia austriaca delle scienze.

I contributi di Lorenz allo studio del comportamento animale furono immensi, ma il suo lavoro sullo sviluppo delle relazioni sociali, in particolare il fenomeno dell'imprinting, merita una nota speciale. Nella sua ricerca Lorenz ha sottolineato l'importanza dell'osservazione diretta del comportamento animale in condizioni naturali. Uno dei punti di forza teorici del lavoro di Lorenz era il suo tentativo di combinare spiegazioni evolutive e causali del comportamento. La neonata scienza dell'etologia è stata fondata all'inizio degli anni '1930 da Oscar Heinroth, direttore dell'acquario di Berlino, con il quale Lorenz aveva un'amicizia di lunga data. Quella relazione influenzò profondamente la visione di Lorenz della scienza dello studio del comportamento. Uno dei primi contributi di Lorenz è stata l'introduzione del concetto di innato meccanismo di innesco ("meccanismo di rilascio innato" o IRM). Inoltre, nel 1935 Lorenz coniò il termine Goffratura, o "imprinting", per denotare il rapido processo di apprendimento durante il periodo sensibile dello sviluppo iniziale.

Il libro più famoso di Lorenz tra gli scienziati sociali, Sull'aggressività (1966), ha suscitato notevoli discussioni a causa della sua tesi che per gli animali l'aggressività intragruppo potrebbe avere conseguenze benefiche. Prima della pubblicazione di Sull'aggressività, tuttavia, Lorenz aveva pubblicato altri tre libri: Anello di Re Salomone (1952), un'affascinante introduzione all'evoluzione del comportamento; L'uomo incontra il cane (1954); e quello che lo stesso Lorenz considerava il suo contributo più importante, L'evoluzione e la modifica del comportamento (1965), una risposta alla critica del 1953 di Donald Lehrman del suo lavoro pubblicata nel Rassegna trimestrale di biologia. Nel 1970 e nel 1971, la Harvard University Press pubblicò un compendio in due volumi degli articoli di Lorenz, la maggior parte dei quali originariamente pubblicati in tedesco, dal titolo Studi sul comportamento animale e umano. I volumi hanno riunito in un unico luogo gran parte del pensiero di Lorenz sugli studi di modelli di comportamento determinati geneticamente per descrivere sequenze evolutive e relazioni tra le specie.

Tuttavia, c'era un altro lato di Konrad Lorenz che mostrava uno psicologo di grande respiro che era interessato alla teoria dell'apprendimento, alla psicologia sociale, alla psicologia della scienza e alle implicazioni politiche della genetica evolutiva. Nel 1973 ha pubblicato Gli otto peccati capitali dell'uomo civilizzato, in cui ha spiegato in toni drammatici didattici che la capacità degli umani di genocidio si basa su dispositivi sociali che separano le culture e fanno sembrare non umani individui di culture diverse. Il suo prossimo libro, Il retro dello specchio (tradotto come Dietro lo specchio or L'altro lato dello specchio), pubblicato nel 1977, fornisce un prezioso contributo a un problema fondamentale nella filosofia della psicologia, vale a dire, la questione dell'esperienza cosciente in altri animali e la relazione mente-corpo. Un libro successivo, L'anno dell'oca selvatica (1979), è un ritorno ad alcune delle sue preoccupazioni originarie nello studio del comportamento animale.

Oltre al Premio Nobel, Lorenz ha ricevuto numerosi riconoscimenti professionali. Ha conseguito otto lauree honoris causa da università in Europa e Nord America. Ha ricevuto la medaglia d'oro dalla New York Zoological Society e il premio austriaco per la distinzione in scienza e arte, oltre a molti altri premi e riconoscimenti. Konrad Lorenz ha svolto la maggior parte del lavoro post-pensionamento dalla sua casa d'infanzia ad Altenberg, in Austria. Lorenz morì il 27 febbraio 1989 a causa di insufficienza renale a casa sua. Aveva 85 anni.

Ulteriori letture

Le principali posizioni e opinioni intellettuali sulla scienza e la natura umana di Konrad Lorenz sono rintracciate Konrad Lorenz: L'uomo e le sue idee (1975) di Richard I. Evans. Una revisione critica di alcuni lavori di Lorenz si trova in "A critique of Konrad Lorenz's theory of imitative behavior" di Lehrman, pubblicato nel Revisione trimestrale di biologia (1953). Altre recensioni di Lorenz e del suo lavoro si trovano nel numero di novembre 1974 di La psicologia oggi e nella scienza 182 (1973). □