Konrad witz

Konrad Witz (1410-1446 circa) è stato il primo pittore tedesco a rappresentare uno spazio tridimensionale completamente sviluppato e un paesaggio che è riconoscibile topograficamente. Le sue figure hanno una monumentalità e un potere ieratici.

Konrad Witz è nato nel villaggio di Rottweil nella Foresta Nera. Si recò a Basilea, presumibilmente attratto dal grande concilio ecclesiastico in corso dal 1431. Entrò nella corporazione dei pittori di Basilea nel 1434. L'anno successivo divenne cittadino. Nel 1441-1442 Witz fu pagato per i dipinti che eseguì per la città e comprò una casa nel 1443. Morì nel 1446.

Il destino non è stato gentile con le tre principali imprese di Witz, tutte originariamente pale d'altare composte da molti pannelli, perché nessuna è intatta oggi. Il primo lavoro certo è il Pala dello specchio della salvezza (1435 ca.), un agglomerato di pannelli raffiguranti scene dell'Antico Testamento e della storia romana che prefigurano la salvezza dell'uomo, ad esempio le scene di Antipatro davanti a Cesare, la regina di Saba davanti a Salomone, l'imperatore Augusto e la Sibilla Tiburtina. Il fulcro perduto era probabilmente la nascita di Cristo, che segnalava la redenzione dell'uomo. L'ultima opera importante di Witz, firmata e datata 1444, fu il Pala d'altare di San Pietro per una cappella nella cattedrale di Ginevra. Oggi esistono solo le ali, che comprendono otto scene. Probabilmente risalgono tra queste due pale d'altare, nella vita creativa dell'artista di soli 12 anni, tre grandi dipinti che potrebbero aver fatto parte di una pala d'altare della Vergine. In origine era nel convento domenicano di Basilea e ora i pannelli sono dispersi.

Dall'inizio alla fine, l'obiettivo artistico principale di Witz è stato quello di presentare l'illusione della forma plastica. Ha ottenuto questo risultato grazie a contrasti di colore brillanti, una forte luce modellante che fa sì che le figure e gli oggetti semplificati proiettino ombre forti e l'uso di ambienti architettonici rigidi. Le sue figure appaiono così come attori su un palcoscenico. Toppe in proporzione, con grandi teste e mani, queste figure si muovono goffamente ma in modo convincente; e per promuovere l'illusione Witz immaginava dignitari antichi come Cesare e Salomone come semplici esseri umani, una sibilla come una robusta casalinga. La convinzione del maestro della forza della sua tecnica gli ha permesso di trascendere i suoi limiti.

Lo stile di Witz è memorabile perché nasce dalla franchezza e dalla sincerità. Questa combinazione di ingenuità e raffinatezza è visibile nel suo quadro più memorabile, La pesca miracolosa, dal Pala di San Pietro, in cui il Mare di Galilea diventa una porzione osservata realisticamente del Lago di Ginevra, con il monte Môle in lontananza, come appariva ai tempi dell'artista. In quanto tale, il dipinto è un punto di riferimento nella storia della pittura paesaggistica occidentale.

Ulteriori letture

Un'eccellente discussione sulla vita e il lavoro di Witz è in Hanspeter Landolt, Pittura tedesca: il tardo medioevo, 1300-1500 (1968). Commenti più brevi sono in Pierre Descargues, Pittura tedesca dal XIV al XVI secolo (1958) e Horst Vey e Xavier de Salas, eds., Arte tedesca e spagnola fino al 1900 (1965). □