Kollontai, alexandra mikhailovna

(1872–1952), teorico del femminismo marxista; fondatore del dipartimento delle donne del Partito comunista sovietico.

Kollontai è nata Alexandra Domontovich. Suo padre, Mikhail Domontovich, era un generale politicamente liberale. Sua madre, Alexandra, condivideva gli atteggiamenti di pensiero libero di Domontovich e sosteneva anche il femminismo. Hanno fornito alla loro figlia un'infanzia confortevole e una buona istruzione, compreso il lavoro a livello universitario presso i Corsi per donne Bestuzhevsky. Quando Alexandra aveva ventidue anni, sposò Vladimir Kollontai. Nel giro di un anno aveva dato alla luce un figlio, Mikhail, ma la vita da matrona la annoiava presto. Si dedicò al volontariato e poi decise nel 1898 di studiare il marxismo per diventare una giornalista e studiosa radicale.

Tra il 1900 e il 1917 Kollontai ha partecipato alla clandestinità rivoluzionaria in Russia, ma soprattutto ha vissuto all'estero, dove si è fatta una reputazione come teorica del femminismo marxista. All'analisi economica dell'oppressione delle donne di Friedrich Engels e Avgust Bebel, Kollontai ha aggiunto una dimensione psicologica. Ha sostenuto che le donne hanno interiorizzato i valori della società, imparando ad accettare la loro subordinazione agli uomini. C'era speranza, tuttavia, che la prossima rivoluzione avrebbe inaugurato una società in cui donne e uomini erano uguali e avrebbe quindi creato le condizioni affinché le donne emancipassero la loro psiche. Nel frattempo i socialisti dovrebbero lavorare sodo per attirare le donne della classe operaia nel loro movimento. Kollontai era una severa critica del femminismo, che considerava un movimento borghese, ma condivideva con le femministe un profondo impegno per l'emancipazione delle donne come obiettivo primario della riforma sociale.

Nel periodo prerivoluzionario Kollontai divenne noto anche come abile giornalista e oratore. Era menscevica, ma nel 1913, quando i bolscevichi Konkordia Samoilova, Inessa Armand e Nadezhda Krupskaya lanciarono un giornale rivolto alle donne della classe lavoratrice, invitarono Kollontai a collaborare. Ha risposto con entusiasmo. Nel 1915 si avvicinò alla loro fazione perché credeva che Vladimir Lenin fosse l'unico leader socialdemocratico russo che era risoluto nella sua opposizione alla prima guerra mondiale.

Kollontai tornò in Russia nella primavera del 1917. Trascorse l'anno rivoluzionario lavorando con altre femministe bolsceviche su progetti tra le donne della classe operaia. Divenne anche uno degli oratori più efficaci dei bolscevichi; la sua popolarità le è valsa l'elezione al Comitato Centrale. Dopo che il partito ha preso il potere in ottobre, Kollontai è diventata Commissario per la previdenza sociale e in tale veste ha gettato le basi per l'assistenza ostetrica e neonatale socializzata. All'inizio di marzo 1918 si dimise dal suo incarico per protestare contro il Trattato di Brest-Litovsk con la Germania, e per i due anni successivi divise le sue energie tra agitazione al fronte, scrittura e organizzazione di attività con donne della classe operaia. Nell'autunno del 1920 fu nominata capo dello Zhenotdel, il dipartimento delle donne del Partito Comunista.

Kollontai aveva sostenuto per il dipartimento di una donna sin da prima della rivoluzione. Quando ne divenne il capo, lavorò diligentemente per costruire l'organizzazione, che soffriva di scarsi finanziamenti e mancanza di sostegno. Riuscì a evitare gli sforzi per abolire lo Zhenotdel e pubblicizzò anche ampiamente il programma del partito per l'emancipazione delle donne. Il mandato di Kollontai in questo ufficio fu tuttavia breve, perché nel 1921 si unì all'opposizione operaia, un gruppo critico nei confronti dell'autoritarismo del partito. È stata licenziata dallo Zhenotdel l'anno successivo.

Nei due decenni successivi Kollontai divenne un illustre diplomatico sovietico. Ha servito come ambasciatrice sovietica in Svezia dal 1930 fino al suo ritiro nel 1945. Il suo contributo più importante è stato come mediatore nei negoziati per porre fine alla guerra d'inverno tra l'URSS e la Finlandia (1939-1940). Negli anni '1920 pubblicò anche romanzi e saggi che analizzavano la liberazione di genere e sessuale che sarebbe arrivata con la costruzione di una società comunista. Queste opere attirarono forti critiche da parte dei comunisti più conservatori e Kollontai cessò di pubblicare sul suo argomento preferito dopo che la leadership stalinista consolidò il potere alla fine degli anni '1920. Da allora in poi ha scritto più versioni delle sue memorie. È sopravvissuta alle epurazioni del partito negli anni '1930, probabilmente perché era una diplomatica rispettata che viveva lontano dalla politica del partito.

Kollontai morì a Mosca il 9 marzo 1952. Con la rinascita del femminismo negli anni '1960, i suoi scritti furono riscoperti e tornò a essere vista come un'importante femminista marxista.