Kolchak, alexander vasilievich

(1873-1920), ammiraglio, sovrano supremo delle forze bianche durante la guerra civile russa.

Seguendo l'esempio di suo padre, Alexander Kolchak frequentò l'Accademia Navale Imperiale e si diplomò secondo nella sua classe nel 1894. Dopo un tour nella flotta del Pacifico e la partecipazione a spedizioni scientifiche nell'estremo nord, vide il servizio attivo durante la guerra russo-giapponese ( 1904–1905). Nel luglio 1916 meritò la promozione a vice ammiraglio e comando della flotta russa del Mar Nero.

Kolchak continuò a servire sotto il governo provvisorio dopo la rivoluzione di febbraio del 1917, ma si dimise dal suo comando quando la disciplina si interruppe nei suoi ranghi. Al momento della presa del potere da parte dei bolscevichi in ottobre, Kolchak era all'estero. Ma ha risposto con prontezza all'invito del generale Dimitry L. Horvath, manager della Chinese Eastern Railway, di aiutare a coordinare le forze anti-bolsceviche in Manciuria.

La resistenza dei bianchi al dominio sovietico stava montando anche lungo il Volga e nella Siberia occidentale, così come nelle regioni cosacche della Russia meridionale. Durante il maggio e il giugno 1918 a Samara, il KOMUCH (Comitato dei membri dell'Assemblea costituente), un governo socialista moderato con pretese di legittimità nazionale, emerse per competere con il governo siberiano provvisorio (PSG) ancora più anti-bolscevico ma di mentalità autonomista. Omsk per la leadership della causa bianca. Sotto la pressione degli Alleati, KOMUCH accettò di fondersi con il PSG in un Direttorio di cinque uomini come fronte unito contro i bolscevichi nel settembre 1918. Ma il Direttorio di breve durata durò solo fino al 18 novembre. Quel giorno, Kolchak fu nominato dittatore con l'ambizioso titolo di sovrano supremo della Russia, e a tempo debito riconosciuto come tale dagli altri due principali comandanti militari bianchi, Anton Denikin nel sud e Nikolai Yudenich nella regione baltica.

L'arrivo del generale francese Maurice Janin, come comandante in capo di tutte le forze alleate in Russia, complicò la questione della catena di comando e dell'autorità. Il suo significato divenne evidente quando Janin e la "Legione cecoslovacca" (prigionieri di guerra dell'esercito austro-ungarico che erano in procinto di essere rimpatriati con l'assistenza alleata) presero il controllo della ferrovia transiberiana e procedettero a loro discrezione a bloccare il passaggio dei ranghi del sovrano supremo.

Sebbene l'esercito addestrato dagli inglesi di Kolchak arrivasse a contare circa 200,000 uomini (con una percentuale molto elevata di ufficiali), non fu mai una macchina da combattimento efficace. Inoltre, l'ammiraglio non è riuscito ad attuare un programma politico popolare. In effetti, non era in grado di unire completamente le forze bianche, nemmeno in Siberia e in Estremo Oriente. Il cuore della Russia rimase sotto il controllo dei bolscevichi, e la loro rappresentazione dell'ammiraglio come uno strumento del vecchio regime e degli interessi stranieri ne aveva abbastanza del suono della verità.

Per Kolchak la marea militare cambiò decisamente nell'estate del 1919. A metà novembre la sua capitale, Omsk, cadde. Alla fine di dicembre, il sovrano supremo castigato era sotto la custodia tutt'altro che comprensiva di Janin e della frettolosa legione ceca in partenza. Di conseguenza, nemmeno il suo passaggio sicuro a Irkutsk, dove il Centro politico socialista moderato aveva appena preso il sopravvento, non poteva essere garantito. Quando il Centro chiese a Kolchak come prezzo per far passare la Legione e Janin, l'Ammiraglio si arrese senza tante cerimonie il 15 gennaio 1920. Per prevenire il salvataggio di Kolchak da parte di altre forze bianche in ritirata, fu fucilato all'inizio del 7 febbraio. La sua condotta dignitosa a la fine è stata a lungo ammirata dagli emigrati bianchi e, dal crollo dell'Unione Sovietica, la reputazione di Kolchak ha subito una drammatica riabilitazione anche in Russia.