Kojong

Kojong (1852-1919) era il ventiseiesimo re della dinastia Yi della Corea. Salì sul traballante trono coreano all'età di 12 anni e tentò invano di difendere il regno dalle invasioni esterne.

Kojong era il secondo figlio di Húngsón Taewóngun, la cui consorte era Myóngsóng Hwanghu, o regina Min. Sebbene Kojong salì al trono nel 1863, quando il re Ch'óljong morì senza un erede apparente, suo padre esercitò il potere governativo come reggente imperiale per 10 anni. Kojong ha inaugurato il suo governo personale nel 1873, quando Ch'oe Ikhyón ha criticato i molti errori del reggente. A quel punto, tuttavia, molti membri della famiglia della regina Min esercitavano gran parte del potere governativo.

In seguito all'attacco coreano a una nave navale giapponese nell'isola di Kanghwa nel 1875, il governo coreano fu obbligato ad entrare in un rapporto di trattato con il Giappone. Ciò segnò la fine della politica isolazionista avviata da Taewóngun. Una missione di osservazione e studio fu inviata in Giappone nel 1881 per conoscere le misure di modernizzazione del Giappone. Su sollecitazione del governo della Cina Ch'ing, che temeva il rapporto di trattato esclusivo della Corea con il Giappone, la Corea ha concluso trattati con Stati Uniti, Gran Bretagna, Germania e Francia.

Turbolenze interne

All'interno della Corea, la lotta tra la fazione conservatrice filo-cinese e la fazione progressista filo-giapponese si è intensificata. Lo sconvolgimento politico dell'Anno Kapsin fu progettato da Kim Ok-kyun e altri nel 1884. Le ribellioni di Tonghak (apprendimento orientale) scoppiarono nel 1894, portando all'invio di truppe cinesi e giapponesi, che successivamente avrebbero combattuto i sino-giapponesi Guerra. La vittoria giapponese nella guerra fu seguita dalla riforma dell'Anno Kapo, lanciata dal Gabinetto di Kim Hong-jip. Quando le forze filo-giapponesi nella capitale coreana sembrarono essere frenate dalle contromisure prese sotto la guida della famiglia filo-cinese Queen Min, i giapponesi precipitarono l'incidente dell'anno Ŭlmi (1895). La regina Min è stata uccisa nell'incidente e un gabinetto filo-giapponese è stato nuovamente formato a Seoul. L'anno successivo Kojong ha compiuto il passo senza precedenti di cercare sicurezza rimanendo nella legazione russa a Seoul.

Kojong si sentì abbastanza sicuro da tornare al Palazzo Dóksu nel 1897. Il Giappone, uscito vittorioso dalla guerra russo-giapponese del 1904-1905, impose nel 1905 il Trattato Ŭlsa sul governo coreano, che costrinse la Corea a rinunciare al controllo delle sue relazioni estere in Giappone. Così la Corea divenne un virtuale protettorato del Giappone, che procedette allo scioglimento dell'esercito coreano. Tramite un emissario, Kojong tentò di fare appello alla comunità internazionale alla Convenzione dell'Aia del 1907 per chiedere assistenza, ma il Giappone bloccò qualsiasi azione per conto della Corea.

Incensato dall'invio dell'emissario coreano, il Giappone costrinse Kojong ad abdicare a favore di Sunjong, l'ultimo re di Corea. Dopo l'annessione formale giapponese della Corea nel 1910, Kojong fu chiamato Yi T'aewang. È stato detto che la morte di Kojong nel 1919 è stata il risultato del suo essere stato avvelenato dai giapponesi. L'occasione del suo funerale segnò l'inizio della manifestazione non violenta per l'indipendenza in tutta la Corea, o il movimento del Primo marzo del 1919, che i giapponesi repressero senza pietà.

Ulteriori letture

Diversi capitoli che toccano il periodo di re Kojong sono nell'edizione di Clarence Norwood Weems di Homer B. Hulbert, Storia della Corea (1962). Una narrazione personale di intimi contatti con Kojong e alcuni dei momenti salienti del suo regno movimentato si trovano in Fred Harvey Harrington, Dio, Mammona e i giapponesi (1944). □