Koestler, artù (1905-1983)

Attivista politico, anticomunista, sionista, autore di romanzi e libri di divulgazione scientifica.

Arthur Koestler nacque a Budapest, in Ungheria, il 5 settembre 1905 da genitori della ricca borghesia ebraica assimilata. Frequentò la scuola a Budapest fino al 1919, quando la sua famiglia, temendo disordini antiebraici, si trasferì temporaneamente a Vienna. Rimase lì, frequentando una scuola privata e poi studiando ingegneria alla Vienna Technische Hochschule. Entrò a far parte di una società studentesca ebraica e cadde sotto l'incantesimo di Vladimir Jabotinsky, il fondatore del sionismo revisionista di destra. Lasciò l'università nell'aprile del 1926, con l'intenzione di stabilirsi in Palestina. Koestler fallì come pioniere, sopravvivendo solo con l'aiuto dei suoi amici revisionisti. Dopo un periodo a Berlino a metà del 1927, ottenne casualmente un posto come corrispondente dal Medio Oriente per la catena di giornali Ullstein. Ha lavorato come giornalista in Palestina, Parigi e Berlino dall'ottobre 1927 al dicembre 1932.

Come corrispondente scientifico per il Berlino Giornale Vossisch, Koestler si unì a una spedizione di Zeppelin al Polo Nord nel 1931, un colpo di stato che lo rese famoso. In risposta all'ascesa del nazionalsocialismo in Germania, entrò a far parte del Partito Comunista nel dicembre 1931, principalmente come mezzo per combattere il fascismo. Le attività segrete per la festa gli costarono il lavoro. Dopo un periodo di attivismo politico a Berlino, nel luglio 1932 si recò in URSS per fare ricerche su un libro filo-sovietico. Vi rimase fino al marzo 1933, quando si trasferì a Parigi ed entrò nel mondo degli esiliati antifascisti. Dal 1933 al 1938 lavorò spasmodicamente per Willi Münzenberg, l'imprenditore e propagandista comunista.

Koestler ha spiato brevemente per il Partito Comunista nella Spagna controllata dal fascismo nell'agosto 1936. Mentre copriva la caduta di Malaga nel febbraio 1937 per i giornali britannici e francesi, fu sequestrato dalle forze franchiste e tenuto in prigione con condanna a morte. Fu rilasciato nel maggio 1937 dopo che sua moglie guidò una campagna per salvarlo. Poi si recò in Inghilterra, dove il suo racconto del suo calvario, Testamento spagnolo, gli ha portato la celebrità.

Tra il 1937 e il 1939, Koestler visse principalmente a Parigi e lavorò come giornalista e scrittore freelance. Il suo primo romanzo, I gladiatori (1939), riflette la sua disillusione nei confronti del Partito Comunista. Tuttavia, nell'ottobre 1939 fu arrestato dalle autorità francesi come pericoloso straniero e internato nel campo di Le Vernet fino al gennaio 1940. Koestler tornò a Parigi ma in giugno fuggì per sfuggire all'invasione tedesca. Andò sottoterra nella Francia non occupata e fuggì in Inghilterra attraverso il Nord Africa e il Portogallo. Raggiunse l'Inghilterra nel novembre 1940, dove fu temporaneamente imprigionato come straniero illegale.

Nel dicembre 1940 influenti amici politici e letterari salvarono Koestler dalla prigione. Ora è stato celebrato come l'autore di Buio a mezzogiorno, un potente attacco alle convinzioni comuniste che è stato pubblicato mentre era in custodia. Nonostante la sua fama si arruolò nell'esercito britannico, prestando servizio nel Pioneer Corps, fino a quando non fu dimesso per motivi di salute nel marzo 1942. Durante i due anni successivi lavorò per il Ministero dell'Informazione, scrivendo sceneggiature per film di propaganda e radio. Ha completato un altro romanzo, Arrivo e partenza (1943) e una raccolta di saggi, Lo Yogi e il Commissario (1945), che includeva una potente critica all'Unione Sovietica. Arrivo e partenza conteneva una sequenza che descriveva l'omicidio di massa degli ebrei nell'Europa occupata dai nazisti. Koestler era insolito nel comprendere la catastrofe, ma i suoi sforzi per stimolare l'opinione pubblica fallirono. Dopo che i tedeschi occuparono l'Ungheria nel marzo 1944, fu coinvolto in disperati sforzi di salvataggio. Sua madre, rimasta vedova, sopravvisse alla guerra a Budapest, ma molti altri membri della famiglia furono assassinati ad Auschwitz. Nel dicembre 1944 Koestler si recò in Palestina, dove scrisse Ladri nella notte (1945), un romanzo che sostiene il sionismo.

Tra il 1945 e il 1955 Koestler fu combattuto tra politica e scienza. Ha collaborato brevemente con Bertrand Russell (1872-1970) e George Orwell (1903-1950) nel tentativo di rifondare la politica e la moralità su basi scientifiche e prive di valori, evitando gli errori delle ideologie di sinistra e di destra screditate. Ha visitato spesso Parigi per arruolare intellettuali francesi, tra cui André Malraux, Albert Camus e Jean-Paul Sartre. Ha anche viaggiato negli Stati Uniti, dove ha radunato intellettuali anticomunisti. A metà del 1948 trascorse diversi mesi coprendo la guerra d'indipendenza di Israele e facendo ricerche Promessa e adempimento (1949), un resoconto di come era emerso Israele. Si concludeva ammonendo gli ebrei a scegliere tra l'assimilazione totale o l'emigrazione in Israele.

All'inizio del 1949 Koestler acquistò una casa fuori Parigi. È diventato un hub per intellettuali anticomunisti europei come Raymond Aron e Ignazio Silone. Koestler ispirato Il Dio che ha fallito (1950), un'influente raccolta di saggi confessionali di ex comunisti, e orchestrò il Congresso per la libertà culturale, che organizzò una grande manifestazione anticomunista a Berlino nel 1950. Disperato dall'Europa, nell'ottobre 1950 si trasferì negli Stati Uniti. Nel frattempo ha scritto un eccezionale volume di autobiografia, Freccia nel blu (1952) . Deluso dall'America, tornò a Londra nel settembre 1952 e completò un secondo volume, La scrittura invisibile. In una raccolta di saggi, Il sentiero del dinosauro, pubblicato nel 1955, rinunciò all'attivismo politico a favore della scrittura scientifica. Ma ha dedicato molte energie alla campagna contro la pena capitale in Inghilterra.

Durante gli anni '1960 e '1970, Koestler scrisse libri scientifici popolari, tra cui I sonnambuli (1959) L'atto di creazione (1964), e Il fantasma nella macchina (1967), in cui inveiva contro il comportamentismo. Ha pubblicato un libro di viaggio che indaga su India e Giappone, Il loto e il robot (1960) e un quinto romanzo, The Call-Girls (1972), satira sugli intellettuali del jet set. La sua ultima opera originale, La tredicesima tribù (1976), ha tentato di dimostrare che gli ebrei europei discendevano dai Khazar piuttosto che dalle tribù semitiche che un tempo abitavano la terra di Israele.

Koestler ebbe una vita privata tempestosa, si sposò tre volte e generò una figlia illegittima, che si rifiutò di riconoscere. È stato nominato comandante dell'Impero britannico nel 1971 e compagno della Royal Society of Literature nel 1974. A settant'anni ha sviluppato il morbo di Parkinson e il cancro. Koestler era un sostenitore dell'eutanasia volontaria e si è tolto la vita il 1 ° marzo 1983. La sua terza moglie si è suicidata con lui in circostanze controverse.