Knox, samuel (1756-1832)

Educatore

Secondo premio . Nel 1796 l'American Philosophical Society tenne un concorso per progettare il miglior sistema di istruzione per gli Stati Uniti. Samuel Knox è entrato, proponendo un sistema di istruzione nazionale particolarmente progettato per questa "vasta estensione di territorio, abitato da cittadini che fondono insieme quasi tutti i vari costumi e costumi di ogni paese d'Europa". Fornire istruzione elementare sia a ragazze che a ragazzi, formazione e stipendi uniformi per insegnanti, libri di testo standard prodotti da una stampa universitaria nazionale, con un college in ogni stato ciascuno che applica le stesse tasse e tasse scolastiche, e alla "fonte della scienza" un cittadino università, l'ambizioso piano della Knox ha vinto il secondo premio.

Carriera e ministero . Il primo premio era andato a Samuel Harrison Smith, che avrebbe intrapreso la carriera di giornalista e politico durante gli anni di Jefferson. Knox, d'altra parte, non si è mai allontanato troppo dall'istruzione. Nato nella contea di Armagh, in Irlanda, nel 1756 e discendente dai presbiteriani scozzesi-irlandesi, Knox arrivò per la prima volta in America nel 1786 e rimase nel Maryland per tre anni. Ha poi attraversato di nuovo l'Atlantico per frequentare l'Università di Glasgow, dove ha vinto premi per la borsa di studio greca e latina e un master nel 1792. Studiò per il ministero, ottenne la licenza dal Presbiterio di Belfast e tornò in America nel 1795 come Ministro presbiteriano.

Religione, istruzione, politica . Knox servì come pastore a Bladensburg (1795–1797) e Frederick, nel Maryland (1797–1803), e anche come insegnante, iniziando la sua carriera di insegnante alla Bladensburg Grammar School nel 1788. Dal 1797 al 1803 servì come preside della Frederick Academy, e dal 1808 al 1820 fu preside del Baltimore College. Oltre ai suoi doveri religiosi ed educativi, Knox si impegnò nei dibattiti politici dell'epoca, scrivendo opuscoli nel 1798 sui "principi religiosi dichiarati" di Joseph Priestley e nel 1800 Una rivendicazione della religione del signor Jefferson e una dichiarazione dei suoi servizi nella causa della libertà religiosa. Knox ha approvato lo Statuto della Virginia per la libertà religiosa di Jefferson e anche il sistema di istruzione proposto da Jefferson per la Virginia. Knox ha proposto un sistema simile per il Maryland, con la stessa mancanza di successo che Jefferson ha avuto attraverso il Potomac. Jefferson potrebbe essere stato influenzato dal saggio di Knox quando progettò l'Università della Virginia nel 1816. Un anno dopo alla Knox fu offerta una cattedra in lingue e belle lettere presso l'Università della Virginia, ma i piani fallirono. Un riformatore devoto con piani visionari per il futuro dell'America, Knox era anche un insegnante dispotico e incapace di portare a compimento i suoi piani più grandiosi. Morì il 31 agosto 1832 a Federico.