Knievel, evel (1938–)

Gli stuntman motociclistici temerari sono una rarità, di gran lunga inferiori al numero di automobilisti, sciatori o atleti di atletica leggera, per non parlare dei giocatori di tutti gli sport. Per anni Evel Knievel ha avuto questo campo praticamente tutto per sé. I suoi successi e i suoi spettacolari fallimenti gli hanno fatto guadagnare una fama riservata agli atleti tradizionali e alle star del cinema.

Knievel, che è nato Robert Craig Knievel, ha un background insolitamente vario. È stato un campione di salto con gli sci, un giocatore professionista di hockey, un venditore di auto, una guida di caccia, un truffatore e uno scassinatore. Entrò nella professione che gli sarebbe valsa la fama internazionale nel 1965 quando creò un completo chiamato Evel Knievel's Motorcycle Daredevils. Ha vinto i titoli il giorno di Capodanno nel 1968 quando è riuscito a saltare con successo la sua motocicletta sulle fontane di fronte all'hotel Caesar's Palace a Las Vegas, Nevada. Anche se è atterrato e ha trascorso un mese in coma, la sua reputazione è stata fatta. Ha seguito altri salti, in luoghi che vanno dal Los Angeles Coliseum allo Snake River Canyon dell'Idaho fino a Kings Island in Ohio, dove ha pilotato la sua moto su quattordici autobus Greyhound.

I numerosi incidenti di Knievel hanno lasciato il suo corpo straziato. Si è rotto il bacino mentre tentava di saltare oltre tredici autobus a due piani allo stadio di Wembley di Londra nel 1975. L'anno successivo, ha riportato ferite gravi mentre saltava su una vasca piena di squali vivi nell'anfiteatro di Chicago.

Le riproduzioni in miniatura dello Stuntcycle di Knievel sono diventate un giocattolo popolare negli anni '1970. Era il soggetto di una biografia di un film di Hollywood, Evel Knievel (1971), e ha recitato nei panni di se stesso sullo schermo in Viva Knievel! (1977). In effetti, le sue imprese che sfidano la morte gli hanno fatto guadagnare lo status di eroe quasi popolare.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Una leggenda americana: Evel Knievel Merchandise and Memorabilia.http://www.evel1.com/ (visitato il 19 marzo 2002).

Collins, Ace. Evel Knievel: un eroe americano. New York: St.Martin's Press, 1999.

Evel Knievel: Motorcycle Daredevil.http://www.who2.com/evelknievel.html (visitato il 19 marzo 2002).

Scalzo, Joe. Evel Knievel e altri temerari. New York: Grosset e Dunlap, 1974.