Klemperer, vincitore (1881-1960)

Filologo di lingua romanzesca di origine ebraica.

Victor Klemperer nacque il 9 ottobre 1881 a Landsberg an der Warthe (ora Gorzów Wielkopolski). Era l'ottavo figlio di un rabbino riformista, ma si convertì nel 1912 al protestantesimo. Ha frequentato una palestra umanistica a Berlino e ha svolto contemporaneamente un apprendistato. Nel 1906 sposò la pianista Eva Schlemmer. Mentre lavorava come scrittore freelance, ha studiato lingua tedesca, lingue romanze e filosofia presso le università di Berlino, Monaco, Ginevra e Parigi e ha conseguito il dottorato nel 1912 e l'abilitazione (qualifica per insegnare in un'università) due anni dopo, entrambi a Monaco. Dopo un breve impiego in Italia si offrì volontario per l'esercito tedesco dal 1915 al 1918, dove prestò servizio nell'artiglieria e successivamente come censore militare nella Lituania occupata. Nel 1919 ottenne una posizione presso l'Università di Monaco e nel 1920 divenne professore di lingue romanze presso l'Università tecnica di Dresda. Negli anni '1920 ha pubblicato ampiamente sulla letteratura e filologia francese. Morì l'11 febbraio 1960 a Dresda.

A causa delle sue origini ebraiche, il governo sassone di Dresda licenziò Klemperer nel 1935, il culmine di due anni di discriminazione che aveva vissuto all'università. Le restrizioni contro gli ebrei gli resero gradualmente impossibile continuare qualsiasi tipo di lavoro; non gli era nemmeno permesso di consultare le biblioteche. Invece, ha studiato l'ebraismo. Ma ha evitato gravi persecuzioni a causa del suo matrimonio con un "ariano", ciò che le autorità hanno considerato Matrimonio misto (matrimonio misto). Tuttavia, sia lui che sua moglie dovettero lasciare la loro casa nel 1940 e trasferirsi in un altro ghettoloke "Judenhäuser" a Dresda. Dall'ottobre 1941, Klemperer fu obbligato a indossare una stella di David sui suoi vestiti; dal 1943 viene periodicamente reclutato ai lavori forzati. Dopo il pesante bombardamento di Dresda nel febbraio 1945, entrambi i Klemperers dovettero lasciare la città. Nascosto in Baviera, Klemperer evitò la deportazione, poiché i partner dei "matrimoni misti" di origine ebraica dovevano essere deportati durante le ultime settimane di guerra.

I diari di Klemperer non solo documentano ma analizzano anche l'antisemitismo tedesco dal 1918, specialmente nelle università, e gli anni della persecuzione antiebraica dal 1933 in poi. Mostrano le conseguenze quotidiane dell'oppressione amministrativa, come la perdita del posto e della proprietà, le perquisizioni periodiche della polizia nella sua casa e il declino della salute derivante dallo stress mentale e dall'offerta svantaggiata. Più deprimente appare il graduale isolamento sociale delle persone di origine ebraica, anche se cristiane, nella società tedesca dopo il 1933 e nell'ambiente borghese di Klemperer. Dopo alcuni anni, la maggior parte dei suoi amici lo aveva abbandonato. I diari forniscono prove dettagliate sulla conoscenza dei tedeschi medi sulla radicalizzazione della politica antiebraica, inclusi omicidi di massa e campi di sterminio nell'Europa orientale. Tuttavia dimostrano anche che non tutti i tedeschi hanno condonato queste politiche.

Dopo la guerra Klemperer tornò a Dresda e si unì al ristabilito Partito Comunista nel novembre 1945 perché considerava i comunisti l'unica forza politica per prevenire il nazismo. Divenne membro principale del consiglio della Kulturbund (Unione Culturale), un'associazione che si occupa di affari culturali ed educativi che fu gradualmente rilevata dal Partito Comunista dei Lavoratori Uniti (SED). Dal 1950 al 1958, nella sua funzione di leader di Kulturbund, divenne anche membro dello pseudoparlamento della Germania orientale Volkskammer. Klemperer tornò all'Università di Dresda, ma insegnò anche a Greifswald (1947-1948) e dal 1948 sia a Halle che a Berlino. Dopo la morte della moglie nel 1951 si risposò un anno dopo, con Hadwig Kirchner. Negli anni Cinquanta divenne sempre più critico nei confronti dello sviluppo politico repressivo nella Repubblica Democratica Tedesca, ma - come dopo il 1950 - non intendeva emigrare.

Klemperer divenne famoso per primo grazie al suo primo libro sulla lingua nazista, LTI: Quaderno del filologo (La lingua del Terzo Reich: LTI,Terzo, il linguaggio dell'Impero: Quaderno di un filologo), apparso nel 1947. La pubblicazione postuma dei suoi diari del 1933-1945 nel 1995 portò maggiore popolarità, poiché i diari erano considerati una sensazione letteraria in Germania. La sua vita sotto il nazismo fu persino oggetto di un film televisivo tedesco. Klemperer scriveva diari da quando aveva diciassette anni, tutti pubblicati successivamente dopo il 1989. I suoi appunti dal 1933 al 1945 divennero probabilmente uno dei diari più citati delle vittime naziste a causa del loro potere di osservazione e dello stile distinto.