Kitchener, Horatio Herbert

Kitchener, horatio herbert (1850-1916), primo conte Kitchener di Khartoum, feldmaresciallo britannico e statista imperiale.

Horatio Herbert Kitchener nacque in Irlanda nel 1850. Formatosi presso l'Accademia Militare Reale di Woolwich e incaricato della Royal Engineers, Kitchener prestò servizio in Palestina e Cipro prima di essere inviato nell'esercito egiziano.

Come suo comandante in capo negli anni 1890, Kitchener guidò la riconquista britannica del Sudan prima di essere nominato capo di stato maggiore del feldmaresciallo Lord Frederick Sleigh Roberts (1832-1914) durante la guerra boera. Dopo essere succeduto a Roberts come comandante della campagna sudafricana, Kitchener diresse l'esercito imperiale in India fino al 1909, quando fu nominato maresciallo di campo. Nel 1914 divenne segretario di stato alla guerra, espandendo massicciamente l'esercito in previsione di lunghe ostilità. Morì annegato nel 1916 quando la sua nave affondò in missione in Russia.

Figura marziale severa e distaccata, Kitchener ha acquisito una reputazione iniziale come ingegnere esperto, ispettore di spedizioni coloniali e linguista, e ha continuato a diventare noto per il controllo ossessivamente personale delle campagne, definito dalla riluttanza a delegare l'autorità di comando e da una suprema indifferenza a vittime umane, comprese quelle dalla sua parte.

La carriera di Kitchener come comandante raggiunse l'apice nella condotta della guerra coloniale rurale, dove operazioni sul campo su larga scala attraverso i territori africani confermarono il suo lavoro di vanga organizzativo per eccellenza e la brutalità caratteristica. Questo fu visto per la prima volta durante l'invasione anglo-egiziana del Sudan nel 1896. Con un'avanzata deliberatamente lenta e metodica dal Cairo, Kitchener rafforzò la sua superiorità tecnologica nella potenza di fuoco e nelle attrezzature con una cartografia del deserto elaborata e un fitto flusso di informazioni locali. La sua soluzione a uno dei grandi problemi delle campagne coloniali prolungate, quello dei trasporti e dei rifornimenti, fu una penetrazione graduale del Sudan in cui le sue forze avanzarono a più di mille miglia nell'entroterra del Mediterraneo. Mentre il suo corpo di spedizione marciava lungo il Nilo, i lavoratori posarono centinaia di miglia di binari ferroviari e costruirono depositi fortificati, stabilendo una spina dorsale di comunicazione per tornare alla base. In effetti, il ritmo della conquista era stabilito dalla velocità della ferrovia che costruiva il Nilo principale e attraverso il deserto, procedendo attraverso una serie di scatti e pause per consentire il sollevamento dei binari.

Kitchener era anche abile nello sfruttare il potenziale fluviale della sua rotta, trasportando cannoniere per assistere il bombardamento delle posizioni sulla riva del fiume del suo nemico Mahdist. Anche questo ha comportato un laborioso adattamento al terreno locale. A volte, acque alluvionali

sollevò le cannoniere di Kitchener sulla cataratta, ma per lo più dovettero essere smantellate ad ogni cataratta e completamente rimontate dopo la traversata. Sfruttando i vantaggi dell'industrializzazione, il movimento ferroviario e fluviale di Kitchener ha fornito un'imponente concentrazione di potenza logistica e di combattimento per una spinta nel cuore del Sudan.

Kitchener non si è rivelato un grande tattico in combattimento con le forze Mahdiste in difesa. Sebbene il suo esercito fosse costantemente al vertice, le sue vittorie nel periodo 1896-1898, anche al decisivo Omdurman, non furono raggiunte senza difficoltà. L'organizzazione britannica, la disciplina britannica e il comando britannico della tecnologia, tuttavia, alla fine hanno sempre fatto pendere la bilancia contro i guerrieri contadini. Costantemente abbracciata al Nilo, la fanteria di Kitchener aveva la protezione ravvicinata del fuoco letale e ad alto angolo delle cannoniere. Quando le sue truppe potevano falciare le formazioni di attacco con il fucile del caricatore e il fuoco della mitragliatrice prima di scatenare la cavalleria sui sopravvissuti in fuga, non c'era bisogno di andare oltre il loro schermo protettivo.

Gli avversari sudanesi della Gran Bretagna hanno ripetutamente sottovalutato la potenza di fuoco degli invasori, un errore di valutazione aggravato dalle tattiche tradizionali di tentare di ingaggiare a distanza ravvicinata. Kitchener ha inflitto enormi perdite in diversi incontri che sono stati più massacri che battaglie. Ha anche sanzionato la condotta controversa del suo esercito, comprese esecuzioni sommarie, saccheggi e profanazione di siti religiosi. Questi sono stati definiti atti politicamente necessari per distruggere "il sentimento fanatico" dell'Islam mahdista.

La polverizzazione del Sudan da parte di Kitchener fornì un'indicazione del suo approccio alla guerra contro i boeri repubblicani del Sud Africa, oppositori che, sebbene in numero ridotto, erano tatticamente astuti, cavalieri altamente mobili e ben armati. Come comandante della Gran Bretagna durante l'estesa fase di guerriglia del conflitto sudafricano del 1900-1902, Kitchener assunse l'autorità in un momento in cui la guerra non stava andando particolarmente bene per gli inglesi. La sua sfida principale era ideare una strategia per soffocare i commando boeri vaganti fino alla sottomissione.

Sotto la familiare volontà di ferro di Kitchener, la pianificazione del personale di base di alto livello divenne più rigorosa, migliorando il coordinamento tra il comando militare e gli imperativi politici. Kitchener aumentò le capacità del Field Intelligence Department, rifornendolo di migliaia di agenti bianchi locali filo-britannici e di esploratori e spie neri lealisti che controllavano la campagna. Ha attinto alla sua esperienza sudanese nell'ingegneria e ha utilizzato manodopera africana coscritta per estendere i ponti sui fiumi e mantenere le comunicazioni ferroviarie essenziali. Lavorando da una rete di intelligence nord-sud dell'interno sudafricano, ha completato anche un'altra grande impresa di ingegneria militare. Furono eretti migliaia di fortini; vennero posate linee di filo spinato; e furono stabiliti collegamenti telegrafici, telefonici e di piccioni viaggiatori per integrare queste nuove posizioni fortificate. I Royal Engineers hanno fornito alimentazione e illuminazione alla rete, consentendo una sorveglianza continua. Quando queste zone di raccolta simili a griglie furono stabilite, Kitchener organizzò colonne volanti in rapido movimento per condurre spazzate a cavallo tra di loro, liberando sistematicamente aree di resistenza alla guerriglia.

Kitchener colpì anche il morale repubblicano promuovendo la collaborazione boera con la causa imperialista, mettendo diverse migliaia di ribelli arresi sotto la bandiera britannica come voltagabbana National Scouts. Questa misura ha spezzato lo sforzo bellico antimperialista dei boeri e ha seminato aspre divisioni nel Sud Africa del dopoguerra tra "tirapiedi" e "amari finale".

L'elemento più spaventoso della campagna di controinsurrezione di Kitchener, tuttavia, fu un'intensificazione della strategia della terra bruciata avviata dal suo predecessore, Lord Roberts, come rappresaglia per la resistenza alla conquista e all'occupazione britannica. Per negare le forniture alle forze boere e il sostentamento morale del sostegno civile, Kitchener portò la guerra a migliaia di fattorie rurali. In una fascia di distruzione incendiaria, i raccolti furono licenziati, il bestiame cacciato e le case bruciate o incendiate. Donne, bambini, uomini anziani e coltivatori e servi africani furono rinchiusi nei campi di concentramento bianchi e neri come rifugiati o "indesiderabili" (quelli con parenti al comando). Nella guerra di logoramento coloniale di Kitchener, lo scopo principale dell'internamento era tenere in ostaggio una società nemica per costringere i suoi belligeranti a rinunciare alla loro ostinata lotta. L'aumento vertiginoso dei tassi di mortalità nei campi antigenici nel 1901 contribuì a una crescente disperazione nei ranghi repubblicani che fu decisiva nel costringere i boeri a capitolare nel 1902. Solo allora, con il repubblicanesimo boero schiacciato militarmente, Kitchener lanciò il suo sostegno dietro un conciliatore e indulgente anglo-boero pace per ricostruire un ordine di coloni bianchi.