Kips Bay, New York

Kips Bay, New York. 15 settembre 1776. Nonostante il consiglio del maggiore generale Henry Clinton di atterrare nella contea di Westchester e interrompere una ritirata americana sul Kings Bridge, il maggiore generale Henry Howe decise di atterrare a Kips Bay (ai piedi della moderna Trentaquattresima Strada Est a Manhattan) per evitare sia le pericolose acque di Hell Gate, all'estremità settentrionale dell'East River, sia il forte americano di Horn's Hook (ai piedi della moderna East Ottantanovesima Strada), dove inizialmente aveva sperato di atterrare. Facendo sparare le sue navi su Horn's Hook prima dell'invasione e poi spostando il sito di atterraggio a Kips Bay, Howe ottenne anche l'elemento sorpresa. Nella notte del 14 settembre, quattro navi salparono verso sud per supportare lo sbarco. Ottantaquattro chiatte, galere e battelli erano stati nascosti a Newtown Creek, direttamente dall'altra parte del fiume rispetto a Kips Bay.

Disposizioni americane

Le forze di Washington stavano abbandonando New York City e si ritiravano sull'isola di Manhattan. La maggior parte delle sue unità erano sparse lungo le quattordici miglia e mezzo della lunghezza dell'isola e quindi erano poco preparate ad affrontare un'invasione britannica, mentre trentacinquecento soldati rimasero in città, rimuovendo rifornimenti e artiglieria pesante. Quella sera Washington trasferì il suo quartier generale a casa Morris, su Harlem Heights nel nord di Manhattan, offrendogli una vista imponente di Horn's Hook e del villaggio di Nieuw Haarlem, dove si aspettava che gli inglesi atterrassero. Washington aveva trascurato Kips Bay, un altro luogo probabile per l'invasione perché le sue acque profonde avrebbero consentito alle navi di navigare vicino alla riva. Inoltre, un grande prato adiacente alla baia forniva un'eccellente area di atterraggio. Tuttavia, quando le navi britanniche arrivarono quella notte, solo le prime reclute erano a disposizione per affrontarle da un fosso scavato frettolosamente lungo la riva del fiume. Joseph Plumb Martin, allora un sedicenne tra i "nuovi prelievi" del Connecticut, ha ricordato che "ogni mezz'ora, [le sentinelle americane] si scambiavano la parola d'ordine:" Va tutto bene ". Ho sentito gli inglesi a bordo delle loro navi rispondere: "Modificheremo la tua melodia prima di domani sera". E per una volta erano all'altezza della loro parola "(Martin, narrazione, p. 30).

Bombardamento navale

All'alba del 7, le quattro navi si erano ancorate a un centinaio di metri dalla riva, con le loro fiancate irte di più di ottanta cannoni. Tuttavia, il primo bombardamento arrivò dalle navi dell'ammiraglio Richard Lord Howe sul fiume Hudson; queste navi creavano una distrazione navigando verso nord verso le 10 del mattino, sparando intere bordate a New York City. Poi, alle 11 del mattino, la flottiglia emerse da Newtown Creek, trasportando quattromila uomini, e formò una linea nel mezzo dell'East River. Le uniformi rosse degli uomini sembravano a Martin "come un grande campo di trifogli in piena fioritura" mentre le navi britanniche aspettavano che la marea cambiasse. Poco prima delle XNUMX A .M., le navi iniziarono un massiccio bombardamento della durata di un'ora. Con le palle di cannone che volavano in alto ma che infliggevano poche vittime, gli ufficiali americani diedero comunque l'ordine di ritirarsi, e le truppe britanniche e di Hesse, uscendo da una coltre di fumo bianco creato dal bombardamento, sbarcarono senza opposizione.

Il caotico ritiro americano

Il panico si diffuse tra le truppe americane lungo l'intera costa e fuggirono nell'entroterra verso la Post Road. Quattro miglia a nord, Washington ha sentito il bombardamento e si è precipitato sul posto a cavallo con i suoi aiutanti. A sud, a New York City, il maggiore generale Israel Putnam ha sentito i cannoni britannici e ha inviato un'intera brigata e tre reggimenti aggiuntivi per rinforzare le truppe sul luogo dell'invasione. La confusione regnava tra le forze americane mentre le truppe dirette in direzioni opposte si incrociavano sulla Post Road, alcune in fuga e altre che si precipitavano verso l'azione a Kips Bay.

Washington arrivò appena a nord di Inclenberg, l'altura che sovrasta il sito di sbarco, poco prima che fosse conquistata dalla prima ondata di truppe britanniche e dell'Assia guidate da Clinton. Washington ei suoi aiutanti cercarono invano di organizzare la milizia in fuga in una linea difensiva (nelle moderne Fifth Avenue e Quarantaduesima Strada). "Prendi i muri!" Gridò Washington. "Prendi il campo di grano!" (Johnston, p. 93). Gli Assiani e la fanteria leggera britannica marciarono su da Kips Bay, e il panico che aveva preso la milizia si diffuse rapidamente alle truppe inviate da Putnam, che anche lui gettò le armi e fuggì. Alcuni americani che hanno cercato di arrendersi sono stati colpiti con la baionetta e fucilati dagli Assiani. Secondo quanto riferito, Washington era così "angosciata e infuriata" per la fuga delle sue truppe che "estrasse la spada e fece schioccare le pistole, per controllarle" (Stokes, vol. 5, p. 1014). Per la sua sicurezza, gli aiutanti di Washington presero le redini del suo cavallo e lo portarono via.

La fuga americana

Dopo aver conferito con Washington a cavallo, Putnam andò in città per salvare le trentacinquecento truppe rimanenti prima che gli inglesi potessero tagliarle fuori. Gli uomini formarono una colonna lunga due miglia e alle 4 del pomeriggio si imbarcarono in una marcia forzata sul lato ovest di Manhattan nella calura della tarda estate, guidati da Putnam e dal suo giovane aiutante, il maggiore Aaron Burr, che conosceva il terreno. Tra le 2:5 e le 5:XNUMX, il generale Howe guardò la baia di Kips dalla cima di Inclenberg mentre altre novemila truppe completavano lo sbarco. Nella tenuta di Robert Murray su Inclenberg (il moderno quartiere di Murray Hill), Mary Murray e due delle sue figlie intrattennero Howe e i suoi generali con torte e Madeira, dando origine al mito che le donne avessero deliberatamente ritardato gli inglesi e salvato la colonna americana dalla distruzione. Solo alle XNUMX:XNUMX una brigata dell'Assia ha marciato verso sud sulla Post Road per mettere in sicurezza il territorio tra la testa di ponte e la città, mentre l'ammiraglio Howe ha inviato cento marines su piccole imbarcazioni per alzare la bandiera nella città stessa. La forza principale del generale Howe si diresse a nord sulla Post Road, dove i fucilieri americani di fronte al McGowan's Pass li deviarono inavvertitamente verso ovest (attraverso il moderno Central Park). Tuttavia, le forze di Putnam erano appena passate oltre l'incrocio dove apparvero gli inglesi e solo l'ultimo uomo dell'intera colonna americana fu ucciso. Gli altri raggiunsero la sicurezza di Harlem Heights quella notte.

Bibliografia

Johnston, Henry P. La campagna del 1776 intorno a New York e Brooklyn. 1878. Ristampa, Cranberry, NJ: Scholar's Bookshelf, 2005.

Martin, Joseph Plumb. Il racconto di un soldato rivoluzionario: alcune delle avventure, dei pericoli e delle sofferenze di Joseph Plumb Martin. 1830. New York: Signet Classics, 2001.

Stokes, IN Phelps, comp. L'iconografia dell'isola di Manhattan, 1498–1909. 6 voll. New York: RH Dodd, 1915-1928.