Kino, padre eusebio (1644-1711)

Missionario del sud-ovest

Istruzione. Padre Eusebio Francisco Kino è nato nella Valle di Nonsburg, nella provincia austriaca del Tirolo, ma ha trascorso la maggior parte della sua vita adulta vivendo nelle terre di confine rivendicate da un re spagnolo. Kino era ben istruito. In un'epoca in cui molti non sapevano né leggere né scrivere, studiò alle università di Ingolstadt e Friburgo, dove dimostrò un'attitudine per la matematica. Sebbene avesse offerto una cattedra di matematica all'Università di Ingolstadt, Kino aveva già preso la sua decisione sulla sua vita. Nel 1665 si unì ai gesuiti per diventare missionario, così come uno dei suoi parenti. Sperava di andare in Cina, ma invece è stato mandato in Messico, anche se è rimasto lì solo per poco tempo.

California. La Spagna rivendicava l'attuale California, ma non era stata in grado di fare molto per proteggere questa terra. La conquista delle Filippine negli anni Sessanta del Cinquecento aveva aperto la strada a un commercio nell'Oceano Pacifico tra il Messico e Manila. La rotta oceanica verso le Filippine costeggiava la costa della California a causa delle correnti, e quindi la Spagna cercò lì un porto per rendere il viaggio più breve e quindi più sano. Sia i pirati inglesi che quelli olandesi navigarono su questa costa, sperando di abbattere navi spagnole molto cariche, quindi un porto sicuro sarebbe stato il benvenuto. La stessa California offrì alla Corona una pesca di perle da concedere ai titolari di brevetti privati ​​per sfruttarla. Sfortunatamente, gli spagnoli avevano alienato le tribù indiane che vivevano lì. Nel 1560 non c'erano ancora insediamenti spagnoli permanenti in California. Quell'anno la Corona era disposta a concedere i diritti per riprovare. Le responsabilità spirituali dell'impresa caddero sui gesuiti e padre Kino divenne uno dei due missionari in California. Le sue capacità matematiche lo resero anche un astronomo reale, un geometra e un cartografo. La spedizione salpò nel 1678 verso quella che ora fa parte della Bassa California in Messico. Per i due anni successivi Kino e vari altri esplorarono la regione, facendo frequenti rapporti. Nel 1683 l'intera impresa fu abbandonata. Padre Kino fu mandato nella zona conosciuta come Pimería Alta, ora a nord di Sonoma, in Messico, e nel sud dell'Arizona.

Pimería Alta. Il lavoro di padre Kino a Pimeria Alta iniziò nel marzo 1687 e si occupava completamente di vivere e viaggiare tra gli indiani principalmente Yuma e Pima. Inizialmente non c'erano coloni europei. Ha esplorato, costruito una missione e svolto i suoi doveri religiosi. Andando oltre l'ultima missione nella città di Cucurpe, ha fondato la missione di Nuestra Señora de los Dolores. Qui sarebbe rimasto per quasi venticinque anni, e da questo avamposto stabilì nuove missioni, spingendosi a nord verso i fiumi Gila e Colorado. Nell'aprile del 1700 fondò la prima missione nell'attuale stato dell'Arizona, San Xavier del Bec, ora Tucson. Kino non si limitò a dirigere la creazione delle missioni. Le sue esplorazioni confermarono che la California era una penisola e non un'isola. Potrebbe quindi essere raggiunto ed esplorato via terra, e questo è ciò che ha fatto padre Kino. Kino ha viaggiato per migliaia di miglia a cavallo, a volte con europei e altre volte con nativi americani. Nel 1695 andò a Città del Messico, impiegando cinquantatre giorni per fare il viaggio di millecinquecento miglia.

Allevamento. Padre Kino era più di un semplice prete, esploratore e cartografo. Era anche responsabile della creazione dell'allevamento come impresa economica redditizia a Pimeria Alta. Le missioni più vecchie gli avevano fornito alcuni animali, ma Kino ha continuato a stabilire allevamenti di bestiame in almeno sei valli fluviali nel Messico settentrionale. Le missioni allevavano bovini, cavalli, muli e pecore. In effetti, uno storico gli attribuisce il merito di aver stabilito l'industria del bestiame in almeno venti luoghi in cui esiste ancora, inclusa Tucson. Questi animali appartenevano alla chiesa, non a padre Kino, e non solo nutrivano gli indiani, ma permettevano anche alle missioni di essere autosufficienti. Quest'ultimo fattore era molto importante perché significava che potevano sopravvivere indipendentemente da ciò che stava accadendo politicamente ed economicamente altrove nei domini spagnoli. Ha anche permesso a padre Kino di sviluppare nuove missioni senza fare affidamento sull'aiuto di nessun altro. Ad esempio, durante la creazione di San Xavier del Bac è stato in grado di inviare settecento animali, una grande mandria per l'epoca.

Semplicità. Padre Kino sembra aver esemplificato la semplicità e la fede che hanno segnato i più devoti degli ordini sacri. Prendeva sul serio i suoi voti di povertà e possedeva poco. Mangiava e dormiva con parsimonia. Non aveva paura di morire, sicuro di credere nella promessa di salvezza. Il suo compagno per gli ultimi otto anni della sua vita, padre Luis Velarde, ha scritto della sua morte, avvenuta in visita alla sua missione a Santa Magdalena dove si era recato per dedicare una cappella:

Morì come aveva vissuto, con estrema umiltà e povertà. In segno di ciò, durante la sua ultima malattia non si è spogliato. Il suo letto di morte, come era sempre stato il suo letto, consisteva in due pelli di vitello per materasso, due coperte come quelle usate dagli indiani per le coperte e una sella da soma come cuscino.

Aveva sessantasette anni.

Fonte

Herbert Eugene Bolton, Memoria storica di Kino di Pimeria Alta, volume 1 (Cleveland, Ohio: Arthur H. Clark, 1919).