King williams war

La guerra di re william (1689-1697). Questa prima delle guerre franco-indiana stava già bruciando al confine del New England quando l'Inghilterra dichiarò guerra alla Francia nel maggio 1689. I commercianti inglesi avevano recentemente fondato la Hudson's Bay Trading Company, che faceva concorrenza ai commercianti francesi in Canada. Arrabbiati per l'interferenza britannica nel commercio di pellicce, i francesi incitarono le tribù Abenaki del Maine a distruggere la postazione inglese rivale di Pemaquid e ad attaccare gli insediamenti di frontiera. A questo punto, le divisioni politiche avevano frammentato le colonie britanniche settentrionali, ognuna gelosa delle proprie frontiere. Queste divisioni hanno interferito con le relazioni tra i coloni bianchi e gli indiani d'America e hanno reso i coloni britannici suscettibili di assalti militari. Quando il conflitto europeo noto come Guerra della Lega di Augusta scoppiò alla frontiera nordamericana, divenne una lotta per la supremazia coloniale.

Le condizioni erano instabili anche in Canada. Quando Louis de Buade, conte de Frontenac, arrivò nel 1689 per iniziare il suo secondo mandato come governatore, trovò la colonia afflitta dalle incursioni irochesi. Per calmare i coloni francesi e riconquistare la fedeltà dei suoi alleati indiani, nel 1690 inviò tre gruppi di guerra: il primo distrusse Schenectady, il secondo attaccò e incendiò il piccolo insediamento di Salmon Falls al confine con il New Hampshire, e il terzo costrinse il resa di Fort Loyal, un avamposto nel sito dell'attuale città di Portland, nel Maine.

Il terrore si diffuse in tutte le colonie inglesi e il Massachusetts sollevò una flotta di sette navi, una delle quali catturò e saccheggiò Port Royal, in Nuova Scozia. Nel maggio 1690, i rappresentanti del Massachusetts, Plymouth, Connecticut e New York si incontrarono a New York City. Progettarono un attacco unitario via terra a Montreal con la promessa cooperazione degli Irochesi. Allo stesso tempo, il Massachusetts e le altre colonie del New England si sono impegnate ad attaccare il Quebec via mare. Entrambe le spedizioni furono fallite. Le truppe di New York e del Connecticut, in viaggio da Albany, non potevano avanzare oltre i piedi del lago Champlain. La flotta del New England non se la passò meglio.

Rendendosi conto che mancavano di risorse finanziarie e di organizzazione militare sufficienti, i leader delle colonie inglesi settentrionali si appellarono ripetutamente al governo inglese per chiedere aiuto. La Gran Bretagna inviò una flotta in Nord America, ma arrivò con un equipaggio febbricitante, quindi il contributo ammontava a poco. Frontenac ha fatto appelli simili alla Francia per chiedere aiuto, senza migliore fortuna. Lo squadrone francese inviato per catturare Boston fu ritardato dal vento contrario, rimase a corto di provviste e non poté fare nulla.

Sebbene i francesi abbiano vinto questa guerra, il Trattato di Ryswick, che ha risolto il conflitto, è stato inconcludente e non ha comportato trasferimenti significativi di terre del Nord America tra le potenze europee. Le conseguenze per gli indiani d'America nella regione, tuttavia, furono gravi. La guerra ha innescato una lotta molto più lunga tra gli Algonchini e gli Irochesi, che si è rivelata disastrosa per entrambi mentre cercavano di negoziare con coloni e funzionari francesi e britannici. Poiché molte delle tensioni che inizialmente avevano provocato il conflitto rimasero irrisolte, la frontiera nordamericana sarebbe nuovamente esplosa in violenza cinque anni dopo, nella Guerra della Regina Anna.

Bibliografia

Gallay, Alan, ed. Colonial Wars of North America: 1512–1763: An Encyclopedia. New York: Garland, 1996.

Leach, Douglas Edward. Arms for Empire: A Military History of the British Colononies in North America, 1607–1763. New York: Macmillan, 1973.

ACColpo/Shelbypesce