Kiefer, anselmo (nato nel 1945)

Pittore, scultore, incisore e acquarellista tedesco.

Anselm Kiefer è nato nel 1945 a Donaueschingen, in Germania. Ha studiato prima legge, ma presto si è dedicato alle arti visive e ha frequentato l'Accademia d'arte di Karlsruhe e, dal 1970 al 1972, l'Accademia di Düsseldorf, dove ha lavorato sotto Josef Beuys. I suoi dipinti su larga scala sviluppano temi storici e alludono alla Kabbalah e alla mitologia nordica, tra cui il Canto dei Nibelunghi e le leggende di Edda, Kyffhäuser e Alarico. Le sue influenze sono diverse quanto Richard Wagner, nella sua Grane (1980-1993), per esempio: l'architetto Albert Speer, il poeta Paul Celan, l'alchimista del XVII secolo Robert Fludd, lo scrittore Jean Genet, il filosofo Martin Heidegger e il poeta del XVIII secolo Friedrich Hölderlin. I dipinti, le sculture e le installazioni di Kiefer sono inseparabili dai suoi "libri" - una forma di scultura indipendente - poiché Kiefer dà vita ai suoi soggetti e alle sue rappresentazioni utilizzando una forma d'arte per espandersi su un'altra. La ripetizione di temi e motivi iconici, l'uso di citazioni e, di fatto, qualsiasi modo di variare o distorcere il significato, il mezzo o la scrittura sono caratteristici del metodo euristico di Kiefer.

La sua prima mostra personale è stata alla Gallery am Kaiserplatz a Karlsruhe nel 1969. La mostra Immagini e libri (Quadri e libri) alla Kunsthalle di Berna nel 1978 e la sua partecipazione alla Biennale di Venezia due anni dopo ha ottenuto Kiefer fama internazionale. Insieme a Georg Baselitz, ha esposto una collezione di libri al padiglione tedesco sotto il titolo Bruciore, pesantezza, affondamento, levigatura (Brucia, carbonizza, scarica, copri con sabbia), nonché Gli eroi spirituali della Germania (1972; gli eroi spirituali della Germania), Parsifal (1973) e quattro versioni di Modi di saggezza mondiale: la battaglia di Hermann (1977-1978; Vie della saggezza mondana: la battaglia di Arminius). Questi lavori furono duramente criticati a causa del loro carattere eccessivamente germanico, ma tali attacchi dimostrano solo una comprensione superficiale. Quando nel 1969 Kiefer presentò la serie Occupazioni (Occupazioni) e il libro Per Genet (Per Genet), in cui si rappresenta (in una fotografia, un dipinto e un acquerello) in abiti civili e militari, in piedi sull'attenti e salutando Hitler, il suo scopo era castigare la generazione dei tedeschi del dopoguerra che stava lottando per dimenticare il periodo nazista. Con questa trasgressione Kiefer non si limitava a ricordare agli spettatori il passato, ma esprimeva la volontà di piangere come mezzo di auto-reinvenzione. Le sue opere collegano innegabilmente arte e politica.

Kiefer non è né un romantico, né un nostalgico del glorioso passato della Germania, né un mistico, come alcune delle sue creazioni, come Di saggezza mondiale, potrebbe suggerire. In effetti, quel lavoro è esattamente l'opposto. Nella concezione stessa dell'opera e nella sua realizzazione, presenta una visione geologica del passato e una visione archeologica del presente. La sua arte opera su due livelli, quello della percezione della tela e quello della sua comprensione, passando dal livello macro a quello micro, dalla rappresentazione al messaggio. In paesaggi come Märkische Heide (1974; March heath) e rappresentazioni architettoniche come Al pittore sconosciuto (1982; Per il pittore sconosciuto), svela eventi storici e, concentrandosi su siti storici in Norimberga (1982; Norimberga) e Gerusalemme (1986), sutura le ferite della Germania.

Nel 1975 il lavoro di Kiefer subì uno sconvolgimento tecnico e iconografico. Ha prodotto otto opere su tela dipinta, che ha bruciato e rilegato sotto il titolo Bruciando il distretto di Buchen (Cauterizzazione del distretto rurale di Buchen). Il fuoco, strumento di distruzione, ha generato un nuovo modo di dipingere. Confrontando le tradizioni culturali tedesche, Kiefer ha sviluppato un mezzo espressivo singolarmente plastico nel mondo dell'arte dagli anni '1970 agli anni '1990.

Nel 1980 la sua tecnica si è evoluta ulteriormente. Ha iniziato a creare assemblaggi e collage, introducendo vari materiali come ceneri, catrame, semi, giocattoli, sabbia, girasoli e fogli di piombo. Le poesie di Paul Celan, ad esempio, gli hanno fornito l'opportunità di usare la paglia sulla tela (Margarethe, 1981). Tali materiali sono nati come motivi iconografici e poi gradualmente sono diventati componenti del suo lavoro che servono a mettere in discussione la rappresentazione. Secondo Daniel Arasse, un cambiamento nell'iconografia spiega le trasformazioni della sua tavolozza. In effetti, Kiefer ha creato diversi lavori utilizzando il piombo—Bile nera (Bile nera) nel 1989 e Melancholia nel 1991 sono due esempi, in un momento in cui aveva deciso di prendere le distanze dai temi tedeschi per concentrarsi sull'alchimia (Athanor, 1988-1991) e sull'Antico Testamento, in particolare l'Esodo (Esodo dall'Egitto; 1984, partenza dall'Egitto). Il piombo è diventato il suo materiale preferito per la creazione di libri e librerie come Mesopotamia (1990; La sacerdotessa). Nel 1991 Kiefer ha terminato il suo 20 anni di solitudine (20 anni di solitudine), composto da libri e libri mastri bianchi macchiati di sperma e incisi con parole scritte dall'artista. Quest'opera si presenta come una sintesi, con una serie di riflessioni sul processo creativo inscritte nelle pagine bianche. A partire dal 1985, Kiefer ha prodotto una varietà di soggetti basati sulla Kabbalah, che trovano la loro apoteosi nell'installazione intitolata La rottura delle navi (2000), immaginando una biblioteca bruciata in opposizione all'approccio cabalistico al problema della teodicea. Questo lavoro rappresenta una sintesi dei tanti temi e materiali sviluppati durante i trent'anni precedenti della sua carriera.