Khanato di Crimea

Uno degli elementi politici sopravvissuti dell'Orda d'Oro, il Khanato di Crimea comprendeva tutta la penisola di Crimea, ad eccezione della costa meridionale e occidentale, che era una provincia dell'Impero Ottomano dopo il 1475 (Kefe Eyalet), e sopravvisse fino al 1783 quando fu annessa all'Impero Russo. La dinastia regnante del Khanato, i Giray, stabilì la sua residenza e "capitale" nella valle di Bahçe Saray, da cui governava gran parte della penisola, e intrattenne rapporti con gli ottomani nel sud.

Tra i primi khan della Crimea, i più importanti furono Mengli Giray I (1467-1476 e 1478-1515), considerato il "fondatore" del Khanato; Sahib Giray I (1532–1551), che ha gareggiato con Ivan IV per il controllo di Kazan e Astrakhan, e ha perso; e Devlet Giray I (1551–1577), che guidò una campagna contro Mosca. Fu Mengli Giray che si servì di architetti italiani per costruire il grande palazzo del khan e l'importante Zincirli Medrese a Bahçe Saray e, attraverso artisti e scrittori paternalistici, istituì il khanato come centro culturale musulmano sunnita.

Il khanato aveva un rapporto speciale con l'Impero Ottomano. Mai sudditi ottomani, la dinastia Giray del Khanato era considerata il collegamento cruciale tra ottomani e mongoli, in particolare Ghengis Khan. Se la dinastia ottomana si fosse estinta, il prossimo sultano ottomano sarebbe stato scelto dalla famiglia Giray. Per tutto il XVI e il XVII secolo, i Giray fornirono spesso sostegno militare alle campagne ottomane, in Ungheria e in Iran. Gli arcieri a cavallo della Crimea erano considerati dagli ottomani tra gli elementi più affidabili ed efficaci dei loro eserciti.

Per quanto riguardava i russi, la caratteristica più importante del khanato era la dipendenza di quest'ultimo dal razziare le terre moscovite a vantaggio economico. I tartari di Crimea spesso "raccoglievano la steppa" e portavano in Crimea contadini russi, ucraini e polacchi in vendita. I mercati degli schiavi operavano a Kefe e Gozleve, dove i mercanti dell'Impero Ottomano, dell'Iran e dell'Egitto acquistavano schiavi slavi per l'esportazione. Diverse incursioni arrivarono fino alla stessa Mosca. I registri fiscali del mercato degli schiavi indicano che più di un milione di persone furono vendute in Crimea nel XVI e XVII secolo.

I governi russi del diciottesimo secolo cercarono di porre fine a queste incursioni. Un'invasione della Crimea nel 1736 riuscì a distruggere gran parte della capitale del khanato, Bahçesaray, incluso il palazzo, sebbene l'esercito russo abbandonò presto tale sforzo. I Giray furono in grado di ricostruire gran parte della città nei successivi dieci anni.

Fu lasciato a Caterina II il compito di porre fine al khanato, nel 1783. Le vittorie russe sugli ottomani portarono, in primo luogo, al Trattato di Karasu Bazaar tra la Russia e il Khanato nel novembre 1772, seguito dal Trattato di Küçük Kaynarca tra la Russia e l'Impero Ottomano nel 1774. Karasu Bazaar stabilì "un'alleanza e un'amicizia eterna" tra il khanato e la Russia; il secondo ha tagliato tutti i legami tra il khanato e l'Impero Ottomano.

Per nove anni, Caterina II ha lavorato con l'ultimo Khan di Crimea, Šahin Giray, in un esperimento di "indipendenza", implementando alcune delle sue idee politiche "illuminate" in una società musulmana e tartara. Riconoscendo il fallimento in questa impresa, Caterina annesse il khanato e il resto della penisola di Crimea all'impero nel 1783.