Khalkin-gol, battaglia di

Alla fine degli anni '1930, mentre gli eventi spingevano inesorabilmente il mondo verso la guerra, l'Unione Sovietica e il Giappone si scontrarono più volte sulla posizione precisa dei loro confini. Il più grave di questi incidenti, che si verificò da maggio a settembre 1939, ebbe luogo in Mongolia, lungo un fiume chiamato Khalkhin-Gol. Le forze sovietiche attraversarono il fiume per affermare la loro sovranità su un tratto di terra conteso e incontrarono una seria resistenza da parte della sesta armata giapponese. I giapponesi credevano che il fiume segnava il confine e avevano appena ricevuto l'ordine di trattare qualsiasi incursione con la massima severità. Lanciarono una serie di attacchi contro le truppe mongole e sovietiche e alla fine riuscirono a respingere l'avanzata iniziale. Stalin ei suoi consiglieri, già convinti che l'esercito giapponese volesse impadronirsi della Siberia per le sue risorse naturali, decisero che questo era il grande attacco che temevano. In risposta, hanno dato al comandante sulla scena, Georgy Konstantinovich Zhukov, tutti i carri armati, gli aerei e la forza lavoro di cui avrebbe avuto bisogno per affrontare la minaccia.

Zhukov mise insieme un'importante offensiva che non solo avrebbe cacciato i giapponesi dalla Mongolia, ma avrebbe anche preso irrevocabilmente la terra contesa per il satellite sovietico. Quando fu pronto per il suo attacco, alla fine di agosto, le sue forze erano più numerose dei giapponesi di due a uno, e aveva molti più carri armati e artiglieria di quanti i giapponesi potessero radunare. La sua strategia, che prevedeva l'avvolgimento e la distruzione del nemico, ha funzionato come previsto e l'esercito giapponese ha subito pesanti perdite. Il comandante giapponese, Michitaro Komatsubara, rifiutò tuttavia di accettare l'esito della battaglia e aveva preparato una controffensiva. Questo è stato annullato quando è stato firmato un cessate il fuoco a Mosca. La guerra era scoppiata in Europa e nessuno dei due paesi poteva permettersi di essere distratto da piccoli scontri ai propri confini. La battaglia di Khalkhin-Gol convinse l'esercito giapponese che uno scontro con i sovietici sarebbe stato un affare lungo e prolungato, e aiutò l'impero giapponese a prendere la decisione di girare verso sud nel 1941, piuttosto che attaccare la Siberia.