Kettle creek, georgia

Kettle creek, georgia. 14 febbraio 1779. Sconfitta lealista. Incoraggiato dalla cattura del tenente colonnello Archibald Campbell di Savannah il 29 dicembre 1778 e dalla sua avanzata su Augusta, il colonnello James Boyd sollevò una forza di 350 lealisti dalla sua base a Spartanburg, nella Carolina del Sud, e marciò verso Augusta. Lungo la strada furono raggiunti da 250 lealisti della Carolina del Nord comandati da John Moore.

Campbell prese Augusta il 29 gennaio e, lasciando una guarnigione lealista sotto Thomas Brown, iniziò a stabilire posti nella Georgia occidentale. Ci furono scaramucce a circa trenta miglia lungo il fiume Savannah da Augusta tra il colonnello patriota John Dooley e trecento lealisti sotto il colonnello McGirth e il maggiore John Hamilton. Dooley aveva attraversato il fiume e poi era stato ricacciato nella Carolina del Sud da Hamilton quando il colonnello Andrew Pickens lo raggiunse con rinforzi che portarono la loro forza totale a circa 350. Pickens assunse il comando delle forze combinate e il 10 febbraio attraversò la Savannah a Cowen's Ferry per attaccare Hamilton. Quest'ultimo fu assediato al Forte di Robert Carr (o Forte Cars) ed era in cattive condizioni quando Pickens venne a sapere dell'approccio di Boyd. I ribelli consideravano Boyd un gioco più grande di Hamilton e iniziarono dopo di lui. Pickens riattraversò la Savannah vicino a Fort Charlotte (vicino all'incrocio dei fiumi Broad e Savannah). Avendo saputo del suo approccio, Boyd, che si stava dirigendo a ovest verso la Savannah da Novantasei, si diresse verso l'attraversamento del fiume a Cherokee Ford, dieci miglia a nord di Fort Charlotte. Qui fu fermato da otto uomini con due cannoni girevoli in una ridotta, ma si mosse cinque miglia a monte, attraversò su zattere e proseguì verso Augusta.

Pickens si è mosso a monte sul lato della Carolina del Sud per attraversare il Savannah dietro Boyd e poi lo ha seguito lungo il lato della Georgia. Ignaro di essere seguito, Boyd attraversò il Broad vicino al suo incrocio con la Savannah la mattina del 13 e quella notte si accampò sul lato nord di Kettle Creek in cima a una collina rocciosa. Mandò i suoi prigionieri ad Augusta, ignaro del fatto che gli inglesi avevano appena abbandonato la città lo stesso giorno. La mattina del 14, mentre i cavalli di Boyd venivano portati a pascolare ei suoi uomini macellavano il bestiame, i ribelli attaccarono. Pickens guidò le sue truppe in un assalto diretto alla collina rocciosa dove Boyd aveva il suo accampamento, mentre Dooly e Clarke attaccarono l'accampamento attraverso il torrente rispettivamente dai lati sinistro e destro. Disobbedendo agli ordini, l'avanguardia di Pickens fece fuoco sulle sentinelle lealiste. Allertati dall'attacco, i picchetti lealisti spararono e tornarono nel campo. Sebbene le sue truppe fossero nel più grande disordine, Boyd le riunì e si mise a combattere che durò quasi un'ora. Ma Boyd è stato colpito e ucciso, e gli scontri sono sfociati in scontri a fuoco tra piccoli gruppi, in gran parte nella vicina palude. I lealisti hanno perso quaranta uccisi e feriti e settanta catturati, i patrioti nove uccisi e ventitré feriti. I prigionieri lealisti furono portati a Novantasei e processati per tradimento. Cinque furono impiccati lì e altri due furono portati nella Carolina del Nord per essere impiccati; il resto è stato perdonato.

Dei quasi 700 uomini di Boyd, 270 raggiunsero le linee britanniche e furono integrati nei volontari reali della Carolina del Nord e del Sud. La forza di Pickens è generalmente indicata tra trecentocinquecento. La sua vittoria ha impedito qualsiasi serio raduno di lealisti nel sud per un altro anno e ha incoraggiato la milizia patriota a radunarsi nel campo del generale Benjamin Lincoln a Purysburg, portando quest'ultimo a intraprendere la sua controffensiva per liberare la Georgia.