Kent State riprese

Il 4 maggio 1970, la Guardia nazionale dell'Ohio stava disperdendo una manifestazione di protesta nei comuni del campus della Kent State University nel Kent, Ohio , quando i soldati hanno improvvisamente aperto il fuoco sugli studenti, uccidendone quattro e ferendone altri nove, alcuni gravemente.

Movimento di protesta contro la guerra

Nel 1969, la crescente opposizione al coinvolgimento degli Stati Uniti nel Guerra del Vietnam (1959-75) aveva prodotto manifestazioni di massa a livello nazionale. L'opinione pubblica sulla guerra fu divisa all'inizio del 1970; molti americani erano ostili nei confronti del movimento contro la guerra , che era più forte nei campus universitari.

Giovedì 30 aprile 1970, presidente Richard M. Nixon (1913-1994; servito 1969-74) ha annunciato che le forze statunitensi avevano invaso il territorio in Cambogia. L'annuncio ha innescato enormi manifestazioni nei campus universitari di tutto il paese. Kent State era uno di questi college. La sera di venerdì 1 maggio, la protesta a Kent State

trasformato in sommosse. Le proteste sono continuate sabato e gli studenti manifestanti hanno bruciato l'edificio del Reserve Officer Training Corps (ROTC) dell'università. Le autorità hanno chiamato la Guardia Nazionale dell'Ohio nel Kent.

Domenica 3 maggio, la Guardia Nazionale ha usato gas lacrimogeni contro gli studenti per disperdere una manifestazione pacifica. Le guardie hanno picchiato diversi studenti e ne hanno innescati altri, ma non ci sono state vittime. Quel giorno, in una conferenza stampa, il governatore dell'Ohio James A. Rhodes (1909-2001) ha definito i manifestanti "il peggior tipo di persone che ospitiamo in America". Ha continuato a minacciare: "Sradicheremo il problema, non tratteremo i sintomi".

La sparatoria

Indignati per l'uso di gas lacrimogeni, le percosse e la baionetta, lunedì gli studenti hanno organizzato un'altra manifestazione. Gli studenti della Kent State credevano che la loro manifestazione fosse legale. L'alto ufficiale incaricato della Guardia Nazionale non era d'accordo e ha dato l'ordine alle guardie di disperdere gli studenti. Quaranta minuti dopo, hanno aperto il fuoco sulla folla di studenti in una raffica di tredici secondi in cui sono stati sparati almeno sessantasette colpi. Quattro studenti sono stati uccisi e nove feriti.

All'epoca i funzionari sostenevano che le guardie in ritirata avevano sparato per legittima difesa mentre venivano attaccate da centinaia di studenti che si erano caricati entro 3 o 4 yard dalla posizione delle guardie. Ma l'incidente è stato fotografato e filmato da diverse angolazioni e registrato su nastro audio, e tutti questi record hanno mostrato chiaramente che la maggior parte degli studenti morti e feriti si trovava a 100 o più metri di distanza. Almeno uno dei quattro studenti feriti a morte non aveva nemmeno partecipato alla manifestazione; uno era uno studente ROTC.

Criminale o no?

Prima delle uccisioni, le guardie erano state sottoposte ad abusi verbali da parte degli studenti. Alcuni sassi sono stati lanciati contro di loro e alcuni dei lacrimogeni che avevano sparato sulla folla sono stati lanciati indietro. Inoltre, erano appena tornati da un servizio antisommossa nella vicina Cleveland, Ohio, dove erano stati colpiti mentre cercavano di contenere la violenza durante uno sciopero dei camionisti. Non avevano dormito molto durante i diversi giorni precedenti l'incidente.

Tuttavia, uno studio del Dipartimento di Giustizia e la Commissione del Presidente sui disordini nei campus hanno entrambi concluso che le sparatorie erano inutili e imperdonabili e hanno sollecitato la presentazione di accuse penali contro le guardie.

In tribunale

In Ohio, il pubblico non era in sintonia con gli studenti. Uno speciale gran giurì statale ha scagionato le guardie da qualsiasi crimine, ma ha accusato venticinque manifestanti di reati. Prove sostanziali indicano che l'amministrazione Nixon ha tentato di ostacolare le indagini sul caso e il perseguimento delle guardie. Nel 1971 il caso fu ufficialmente chiuso. Fu riaperto nel 1974, dopo che Nixon si dimise dalla presidenza, ma le accuse contro la Guardia Nazionale furono nuovamente archiviate.

Impatto

Le sparatorie del Kent State sono state un evento raro nella storia degli Stati Uniti, in cui i soldati americani hanno ucciso civili americani impegnati in protesta contro la politica del governo. Le sparatorie hanno innescato un enorme sciopero studentesco a livello nazionale che ha chiuso più di duecento college e università e interrotto le classi in centinaia di altre.