Kenneth Thomson

Kenneth Thomson (nato nel 1923) ha rappresentato la seconda generazione di una potente e influente famiglia di giornalisti di stampa e trasmissione che ha avuto un impatto significativo sia in Gran Bretagna che in Nord America.

Nato il 1 settembre 1923 a Toronto, Ontario, terzo figlio e unico figlio di Edna e Roy Thomson, Kenneth Thomson ha ereditato e poi ampliato l'attività internazionale fondata da suo padre. Nel libro del 1984, L'impero Thomson, Susan Goldenberg ha raccontato la vita di Roy Thomson come un fallito rivenditore di ricambi auto che è salito al titolo britannico Lord Thomson of Fleet, proprietario della London Volte con Domenica Times e proprietario del 20% di giacimenti petroliferi del Mare del Nord.

Kenneth Thomson sposò Nora Marilyn Lavis Thomson e ebbero tre figli, David, Lynne e Peter. I Thomson vivevano una vita tranquilla, con una grande casa a Toronto e una casa a Kensington Palace Gardens a Londra. Kenneth Thomson usò il suo titolo, Lord Thomson of Fleet, quando era in Inghilterra, ma si rifiutò di prendere posto alla Camera dei Lord perché non desiderava cedere la cittadinanza canadese. A partire da quando era un disk jockey di 16 anni alla CFCH, la prima stazione radio di suo padre, Kenneth Thomson era un fan della musica country e occidentale e, in particolare, del canadese Hank Snow. Thomson andò persino a Nashville solo per ascoltare e incontrare Snow.

L'impero Thomson ebbe i suoi inizi quando Roy Thomson acquisì un franchising per vendere radio De Forest Crosley a North Bay nel 1930. Questa impresa avrebbe dovuto soffrire in modo significativo dal fatto che North Bay si trova a circa 500 miglia a nord di Toronto, in cui il Canada era immerso nel profondo la Grande Depressione, e quella ricezione radiofonica era al massimo irregolare e irregolare. Per promuovere le vendite radiofoniche Roy Thomson ha aperto la sua stazione radio a North Bay, CFCH. Questa è stata, per un lungo periodo, un'operazione di una sola persona, con Roy Thomson che svolgeva tutte le funzioni della stazione radio e vendeva radio sul lato. Alla fine ha iniziato ad assumere nuovi aiuti, pagandoli principalmente in base all'esperienza.

Thomson investì tutti i suoi guadagni nell'espansione, acquistando ulteriori stazioni radio e giornali. In parte, ha detto di aver acquistato i giornali per espandere il potenziale pubblicitario. All'inizio degli anni '1950 questa politica aveva portato a una rete di comunicazione significativa in tutto il Canada. Nel 1953, Roy Thomson si trasferì in Gran Bretagna e continuò l'espansione diversificata delle attività. Nel 1966 acquista il London Volte e lo ha unito al Sunday Times, nominare suo figlio Kenneth Thomson presidente del consiglio di amministrazione.

Gli inizi della carriera di Kenneth Thomson non indicavano che avrebbe avuto lo stesso successo di suo padre. Frequentò prestigiose scuole private canadesi, si iscrisse all'Università di Toronto, lasciò per tre anni l'aviazione militare canadese durante la seconda guerra mondiale e nel 1947 ottenne infine un master in giurisprudenza presso l'Università di Cambridge. Da quel momento in poi lavorò per l'azienda di famiglia, che serve come giornalista principiante su piccoli giornali nelle piccole città canadesi. In L'impero Thomson, Susan Goldenberg suggerisce che il suo mandato durante questo primo periodo sia stato insignificante e indistinto. Quando Kenneth Thomson rilevò l'azienda di famiglia dopo la morte di Roy Thomson nel 1976, la maggior parte degli osservatori si aspettava che l'azienda di famiglia vacillasse.

Tali speculazioni si sono rivelate infondate. Kenneth Thomson modificò la direzione degli affari, riorganizzando lentamente l'impero in modo che i profitti del petrolio del Mare del Nord fossero rimossi dalle restrizioni della Gran Bretagna e trasferiti alle società canadesi. Alla fine le partecipazioni del Regno Unito divennero una sussidiaria di una società con sede in Canada. Una chiara indicazione della riluttanza di Kenneth Thomson a sottoporre le sue società alle pratiche commerciali britanniche arrivò nel 1981 quando, dopo una lunga lotta con i sindacati dei giornali britannici, vendette il Volte con Domenica Times a Rupert Murdoch, che a quel tempo era l'imprenditore della stampa australiano.

A partire dall'inizio degli anni '1980, Kenneth Thomson ha ampliato gli interessi delle sue società nell'editoria e nella stampa in Nord America. Nonostante il fatto che la Canadian Royal Commission on Newspapers abbia preso in carico la catena Thomson per la scarsa qualità, i giornali erano redditizi. La commissione era stata creata da Pierre Trudeau, all'epoca primo ministro canadese, per un timore generato dal fatto che due società, Thomson e Southam, possedessero il 57 per cento dei giornali canadesi.

Thomson ha anche ampliato le sue partecipazioni negli Stati Uniti. Nel 1985 Thomson era diventato il più grande investitore straniero nell'industria editoriale degli Stati Uniti. Ha speso oltre 1.5 miliardi di dollari per acquisire piccoli quotidiani e settimanali, nonché pubblicazioni altamente specializzate come Jane's Fighting Ships, The American Banker, con The Journal of Taxation. All'inizio degli anni '1980 Thomson cercò di aggiungere da tre a cinque giornali americani al suo impero all'anno.

Negli anni successivi Kenneth Thomson riuscì a mantenere la diversità dell'impero Thomson, sebbene il cuore dell'impero si allontanò dalle proprietà britanniche. Le società Thomson furono completamente disinvestite dalle partecipazioni energetiche britanniche, ma si stavano rapidamente spostando nel campo delle comunicazioni elettroniche, in particolare nel settore dei database. Nel 1989 hanno acquisito la Lawyers Cooperative Publishing Company di Rochester, New York. Questo ha reso Thomson uno dei più grandi editori legali del Nord America.

L'impero finanziario di Thomson era al sicuro negli anni '1990 e ha ampliato le partecipazioni nell'informazione specializzata e nell'editoria elettronica, nell'editoria di giornali in Nord America e nei viaggi di piacere nel Regno Unito. William Symonds in BusinessWeek (11 marzo 1996) si riferì a Thomson come "Lord of Cyberpress". Thomson è stato elencato in un luglio 1995 Forbes articolo come uno dei dieci uomini più ricchi del mondo.

I gruppi Thomson si sono guadagnati la reputazione di fornire informazioni cartacee ed elettroniche alle comunità professionali e aziendali (legale, fiscale, contabile, medico, educativo, di riferimento, conformità normativa). Secondo i rapporti aziendali del 1996, i prodotti editoriali elettronici hanno totalizzato più di 58 articoli, inclusi circa 000 prodotti CDROM, 2 servizi in linea e il ben noto WESTLAW con oltre 9, 500 database. Nel 1996 la Corporation ha registrato un fatturato di 7.7 miliardi di dollari USA con circa 50 dipendenti. All'assemblea annuale degli azionisti della Thomson Corporation del 000, il presidente Thomson ha dichiarato ai partecipanti: "Il momento clou dell'anno è stata l'acquisizione della West Publishing Company ... Siamo chiaramente leader di mercato in tutti i settori in cui ci siamo impegnati".

Ulteriori letture

Per ulteriori informazioni su Kenneth Thomson vedere L'Impero Thomson (1984) di Susan Goldenberg. Le informazioni sulle attività della Thomson Corporation appaiono regolarmente in pubblicazioni finanziarie come Forbes, Business Week con Il Wall Street Journal.