Kenneth m. Clark

Durante la sua lunga e variegata carriera, lo storico dell'arte inglese Kenneth M. Clark (1903-1983) è stato direttore della British National Gallery e della prima rete televisiva commerciale britannica. Ha anche contribuito a stabilire il patrocinio del governo delle arti.

Kenneth Mackenzie Clark nacque a Londra il 13 luglio 1903, unico figlio di genitori che descrisse come membri dei "ricchi oziosi" edoardiani. Mentre i suoi genitori spendevano la fortuna della famiglia (accumulata dal bis-bisnonno scozzese di Clark, l'inventore della bobina di cotone), Clark si trasformò in un giovane solitario e serio con una passione per l'arte e completa fiducia nel suo giudizio. Non avendo un mentore a casa oa scuola, cercò a tentoni la conoscenza, vincendo una borsa di studio a Oxford. Lì, ha rinunciato alle prime speranze di diventare un pittore per diventare un esteta. "... Niente potrebbe distruggermi", ha detto, "fintanto che ho potuto godere delle opere d'arte e per 'godere' leggere 'godere': non codificare o classificare, o purificare il mio spirito o risvegliare la mia coscienza sociale." Clark è stato in grado di soddisfare un'altra ambizione d'infanzia: assistere il critico d'arte Bernard Berenson nella revisione della sua Disegni fiorentini. Clark ha trascorso due anni in Italia lavorando per Berenson, durante i quali ha sposato Jane Martin, una compagna di classe di Oxford.

Poi, nel 1928, si dedicò a un progetto su Leonardo da Vinci, il cui lavoro a quel tempo era ancora in gran parte non documentato. Il catalogo risultante ha stabilito la reputazione di Clark. È stato invitato ad organizzare una grande mostra di arte italiana a Londra. Benché insoddisfatto dei suoi contributi al suo catalogo, ritenendosi ancora troppo giovane e inesperto, Clark fu presto invitato a tenere conferenze.

Nel 1931 divenne Custode del Dipartimento di Belle Arti dell'Ashmolean Museum di Oxford. L'anno successivo segnò l'inizio di quello che definì il "grande boom di Clark". Dal 1933 al 1945 è stato il più giovane direttore della British National Gallery e una forza importante nell'espansione della sua collezione. Sempre nel 1934, il re Giorgio V lo convinse a essere il geometra dei quadri del re. Nel 1938 fu nominato cavaliere.

Quando scoppiò la guerra nel 1939, Clark prestò servizio come direttore della Divisione Film del Ministero dell'Informazione dopo aver verificato che la collezione della National Gallery fosse nascosta al sicuro nelle caverne del Galles. Aveva già iniziato a raccogliere e sostenere il lavoro di artisti contemporanei, in particolare quello dei suoi amici Henry Moore e Graham Sutherland, e approfittò della sua posizione di ministero per convincere il governo a iniziare a sostenere le arti su larga scala, in quel momento un nuovo concetto in Gran Bretagna. Ha contribuito a lanciare quello che è diventato l'Arts Council. Appassionato di musica classica, ha anche introdotto una serie di concerti all'ora di pranzo alla National Gallery, uno dei quali ha diretto lui stesso. Successivamente fonderà la National Opera a Covent Garden.

Dopo la guerra si dimise dal suo incarico alla galleria e dal 1945 al 1950 tenne la prestigiosa cattedra di belle arti Slade a Oxford. Trascorse gran parte di quel tempo a tenere conferenze e scrivere su John Ruskin ed era principalmente responsabile del ristabilimento della reputazione di Ruskin. Durante questo periodo ha scritto Piero della Francesca (1951) Momenti di visione (1954) e, tratto da una serie di conferenze di Mellon tenute a Washington, DC, Il nudo (1956), che considerava la sua opera migliore e che fu fortemente influenzata dalle teorie artistiche di Aby Warburg.

Sebbene il catalogo di Clark su Leonardo da Vinci lo avesse stabilito come studioso, evitò il titolo. "Non ho una mente di prima classe", ha scritto, "solo un amore per l'arte, una buona memoria visiva e una certa dose di buon senso". Con il suo entusiasmo per la condivisione di questo amore e il suo stile articolato ma colloquiale, Clark era un docente popolare. Successivamente è stato in grado di trasferire queste abilità con successo alla televisione. Negli anni successivi è stato direttore della prima rete televisiva commerciale britannica, ITA, mettendo a tacere, con il suo nome di fiducia, le lamentele di un pubblico che temeva la grossolanità della "televisione" commerciale. Quando lasciò l'ITA nel 1957, la BBC lo assunse immediatamente, lanciandolo nella fase finale, e più nota, della sua carriera, come personaggio televisivo, anche se non appariscente.

Nel 1969 ha scritto e narrato la serie in 13 parti "Civilization", una rassegna dell'arte europea che includeva un segmento sul suo periodo preferito, l'inizio del Quattrocento (XIV secolo) a Firenze. "Civilization" ebbe un enorme successo sia in Inghilterra che negli Stati Uniti (e divenne anche un libro più venduto). Clark si sentiva sia intimorito che a disagio per il suo nuovo status di star. Continuò a fare altri programmi televisivi, ma si dimise da tutti i suoi doveri quando sua moglie si ammalò nel 14. A Saltwood Castle in Inghilterra, la loro casa dal 1974, Clark scrisse su Botticelli, Rembrandt e la sua amica Edith Wharton, oltre a completare un secondo volume della sua autobiografia. Sua moglie morì nel 1955. Poco dopo Clark si risposò, con Nolwen de Janze-Rice, un amico di famiglia. Con il peggiorare della sua salute, ha sofferto di attacchi di depressione alternati a periodi di produttività. Morì poco prima del suo ottantesimo compleanno, lasciando due figli e una figlia.

Ulteriori letture

Per due diversi resoconti della vita e dell'opera di Kenneth Clark, vedere i due volumi dell'autobiografia di Clark, Un'altra parte del bosco (1974) e L'altra metà (1977). Entrambi sono ritratti affascinanti, spiritosi e leggibili, anche se meno che completi. Meryle Secrest's Kenneth Clark: una biografia (1984) colma molte delle lacune. Molti dei libri di Clark sono ampiamente disponibili, incluso Il revival gotico (1929) Leonardo da Vinci (1939 e 1952), Pittura fiorentina: il Quattrocento (1945) Il paesaggio nell'arte (1950) Piero della Francesca (1951) Momenti di visione (1954) Il nudo (1956), e Guardando le immagini (1960).

Fonti aggiuntive

Clark, Kenneth, Un'altra parte del bosco: un autoritratto, New York: Harper & Row, 1974.

Clark, Kenneth, L'altra metà: un autoritratto, New York: Harper & Row, 1977.

Secrest, Meryle, Kenneth Clark: una biografia, New York: Fromm International Pub. Corp .: distribuito al settore da Kampmann & Co., 1984. □