Kenneth lo fa

Kenneth Dike (1917-1983) è stato uno storico africano noto per aver creato gli archivi nazionali nigeriani e per aver servito come ambasciatore itinerante per il Biafra durante la richiesta di secessione della Nigeria orientale.

Kenneth Onwuka Dike è nato il 17 dicembre 1917 ad Awka, in Nigeria (centro-orientale). Ha frequentato la scuola di grammatica Dennis Memorial nella vicina Onitsha e successivamente ha frequentato prima l'Achimota College in Ghana e poi il Fourah Bay College in Sierra Leone. Ha conseguito il Bachelor of Science presso l'Università di Durham, in Inghilterra. Ha conseguito la laurea magistrale presso l'Università di Aberdeen in Scozia, e ha conseguito il dottorato di ricerca. nella storia presso l'Università di Londra.

In quanto storico e leader della scuola post-laurea dell'Università di Ibadan in Nigeria, si dice che Dike abbia "nigerianizzato la storia nigeriana" (Michael Crowder). Attraverso il suo lavoro, ha fornito al mondo una comprensione del modo in cui si svolgeva il commercio lungo il fiume Niger e nel delta del Niger durante il XIX secolo. Forse il libro più conosciuto di Dike lo è Commercio e politica nel delta del Niger 1830-1890 (1956). In questo lavoro, Dike ha esaminato il "processo dettagliato mediante il quale i governi indigeni esistenti sono stati gradualmente soppiantati dal potere consolare britannico e in seguito l'amministrazione della colonia della corona". Il lavoro, basato sulla sua dissertazione di dottorato, ha esaminato come il cambiamento economico ha influenzato la vita politica e sociale della Nigeria del XIX secolo. Gli anni Cinquanta si sono rivelati gli anni accademici più produttivi di Dike, che hanno preceduto la sua carriera amministrativa universitaria e successivamente l'attività politica nell'interesse di un Biafra indipendente.

Nel 1953 il suo Rapporto sulla conservazione e l'amministrazione dei documenti storici in Nigeria era pubblicato. Questo lavoro aveva a che fare con la creazione degli archivi nazionali nigeriani di cui in seguito ha ricoperto il ruolo di direttore. In questa stessa vena di documentazione e conservazione, Dike ha servito per un certo periodo come presidente della Commissione delle antichità nigeriane. Poi nel 1957 Cento anni di governo britannico in Nigeria apparve, seguito nel 1958 da Le origini della missione in Niger.

Dal 1960 fino alla fine del 1966 Dike è stato vicecancelliere a Ibadan, ovvero è stato il direttore amministrativo dell'università. Prima di assumere quel posto era stato direttore dell'Istituto di studi africani a Ibadan oltre a essere direttore degli archivi nazionali. Le sue capacità amministrative / accademiche combinate hanno portato anche alla sua nomina a presidente dell'Associazione delle Università del Commonwealth.

Le sue dimissioni da vice-cancelliere di Ibadan arrivarono nel dicembre 1966, all'inizio della guerra civile nigeriana. Come Ibo e un orientale, il suo ruolo di amministratore universitario capo nella Nigeria occidentale è diventato insostenibile. Una lunga lotta per mantenere la sua posizione è stata persa da un avversario yoruba, e Dike ha preso la decisione fondamentale a quel punto di optare per "una nuova vita in uno stato orientale indipendente" (John de St. Jorre). Dike si unì ai compagni Ibo della Nigeria orientale che cercavano la secessione e per formare una nazione separata. Questa nuova nazione doveva essere chiamata Biafra, dal nome dell'Ansa del Biafra alla foce del fiume Niger. Il nome di questo specchio d'acqua che separa le parti orientale e occidentale della Nigeria è stato cancellato dalle mappe della nazione riunificata.

Da Ibadan Dike, in qualità di ex vice cancelliere, è tornato a casa per diventare ambasciatore itinerante del Biafra. Ha agito in questa veste dal 1967 al 1970, viaggiando molto e parlando a nome della posizione del Biafran nel conflitto civile. Nel 1969 è apparso negli Stati Uniti davanti al National Press Club di Washington, DC Le sue osservazioni durante questa visita sono state ampiamente citate in un Il Washington Post articolo intitolato "Il Biafra spiega il suo caso" (13 aprile 1969). Dike ha dimostrato di essere uno dei migliori emissari del Biafra. Era una componente visibile e importante nei negoziati in varie fasi del conflitto. La sua voce risuonò ad alta voce implorando il riconoscimento del Biafran. Negli anni della guerra ha ricoperto un nuovo incarico come vicerettore presso l'Università Nsukka nel territorio del Biafra. Nsukka era noto per ospitare un nucleo di "stelle internazionali dell'élite Ibo" denominato "gruppo secessionista Nsukka" (de St. Jorre).

Nel 1968 la posizione di Dike riguardo al Biafra era diventata irremovibile. Prima di quel momento, i tentativi della Nigeria orientale di ottenere una confederazione libera con l'Occidente avevano il suo sostegno. Queste aperture, tuttavia, erano state respinte dall'Occidente. Di conseguenza, Dike ha ritenuto che "dopo tanto sacrificio non siamo pronti a tornare indietro ...". L'eventuale e necessaria resa incondizionata del Biafra fu certamente un duro colpo per questo determinato intellettuale. Tuttavia, durante gli ultimi giorni dello sforzo di secessione, ha servito come rappresentante del Biafra ai negoziati per il cessate il fuoco ad Abidjan, in Costa d'Avorio.

Durante gli anni del dopoguerra, negli anni '1970, Dike andò in esilio e prese una posizione accademica all'Università di Harvard negli Stati Uniti. Ad Harvard dal 1971 al 1973 è stato presidente del Committee on African Studies. Poi nel 1973 è stato nominato il primo professore Mellon di storia africana ad Harvard. Ha continuato a insegnare lì fino al 1978, quando ha scoperto che era possibile tornare in Nigeria.

Tornato in Nigeria, è tornato al lavoro amministrativo, questa volta come presidente della Anambra State University. Anambra si trova a Enugu, nella parte orientale della nazione riunita a nord-est del suo luogo di nascita, Awka. Dike era accompagnato dalla moglie Ona quando è tornato in Nigeria. Dike morì in un ospedale di Enugu il 26 ottobre 1983, all'età di 65 anni. Al momento della sua morte, una figlia, Nneka, e un figlio, Emeka, vivevano nella capitale della Nigeria, Lagos, sulla costa occidentale. Altri tre bambini (due figlie, Chinwe e Ona, e un figlio, Obi) sono rimasti negli Stati Uniti, a Cambridge, nel Massachusetts.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia pubblicata di Kenneth Dike. Il suo lavoro storico è citato e ampiamente utilizzato in quello di Michael Crowder La storia della Nigeria (1973), pubblicato a Londra da Faber e Faber. I libri menzionati in questo articolo biografico, in particolare il suo Commercio e politica nel delta del Niger 1830-1890 (Londra, 1956), sono disponibili in molte biblioteche universitarie negli Stati Uniti. I lettori interessati al ruolo di Dike come emissario biafra possono leggere di lui in Raph Uwechue Riflessioni sulla guerra civile nigeriana (1971); in NU Akpan's La lotta per la secessione 1966-1970 (Londra, 1971); e nel libro di John de St. Jorre La guerra civile nigeriana (Londra, 1972). □