Kennedy, regina dell’imogene

Febbraio 8, 1928
10 Marzo 1998

Imogene Elizabeth Dixon (conosciuta familiarmente come B e Beatrice) è nata in una famiglia di contadini a Dalvey, nella parrocchia di Saint Thomas, nel sud-est della Giamaica. Il suo coinvolgimento nella cultura africana è stato influenzato dai nonni materni, con i quali è cresciuta fino alla prepuberanza e che furono i centrafricani occidentali portati a lavorare nelle piantagioni di zucchero nella seconda metà del diciannovesimo secolo. La sua esperienza con Kumina derivava in gran parte dalle cerimonie tenute da un vicino, "Man" Parker. Suo zio, Clifford Flemming, era un seguace di Flenkey (o Bongo o Convince), un culto della comunicazione degli antenati. Kennedy, tuttavia, ha accreditato la sua vocazione all'ispirazione mistica che è iniziata con la sua inclinazione infantile verso la solitudine e il suo eventuale auto-isolamento nelle radici simili a pareti di un albero di seta-cotone, che si crede ospitasse gli spiriti dei morti. Segreta qui per ventuno giorni, ha visto visioni di persone e sentito voci che parlavano nella "lingua africana", insegnandole parole e canzoni. Questa lingua era il codice rituale Kumina, composto da Koongo, Mbundu e parole inglesi giamaicane incorporate nella grammatica inglese giamaicana e denudata sintassi Koongo.

Imogene migrò a Two-Mile, al largo della Spanish Town Road a ovest di Kingston, alla fine degli anni '1940. Inizialmente praticò Kumina con Cyrus Wallace, un leader Kumina, ma la madre di Kennedy era una Revivalista e anche associata a diversi leader Revival, tra cui Mallica "Kapo" Reynolds, una pittrice e scultrice di temi religiosi. Kennedy ha indicato che le cerimonie Kumina si svolgono all'interno del Revival quando un "messaggero africano" (spirito) desidera "completare il suo viaggio", proprio come i seguaci del Revival scuotono i loro corpi in possesso spirituale durante Kumina. Riconosceva di essersi manifestata come una "colomba" (pacificatrice, conciliatore) nel modo di adorazione del Risveglio, e questo spiegava il fatto che indossava il blu o blu e bianco ed entrava in una pozza d'acqua durante alcune cerimonie.

Negli anni '1950 Kennedy attirò l'attenzione di Edward Seaga durante la sua ricerca antropologica sulle religioni giamaicane. Nel 1963, quando si tenne il primo Jamaica Independence Festival, Seaga era il ministro dello sviluppo e del benessere e invitò Kennedy a eseguire percussioni, balli e canzoni Kumina per il pubblico giamaicano laico. Suo fratello era il batterista leader affermato nelle sue "band" (gruppo religioso), che è apparso in televisione e in eventi culturali in Giamaica, Inghilterra, Stati Uniti e Germania.

Negli anni '1960, Imogene si chiamava Queenie, un titolo che indicava il suo status di leader di un gruppo Kumina, guaritrice e consigliera di una clientela consistente. Queenie era una ballerina aggraziata, che avanzava a passi taglienti, le braccia aperte, a volte tenendo in equilibrio un bicchiere pieno d'acqua sulla testa. Trasudava padronanza di sé e autorità nella sua voce e nei suoi modi, nonostante la sua figura minuta, e conduceva il canto in uno stridente e ricco contralto. Queenie sposò Clinton Kennedy il 31 gennaio 1963, ebbe una figlia, allevò diversi altri figli e si trasferì da Trench Town, la sua seconda casa a Kingston, a Waterloo, nella parrocchia di Saint Catherine, nel 1975. Morì nel 1998.

La sua accessibilità ai ricercatori e l'uso della sua aura spirituale per la guarigione piuttosto che per la ricompensa monetaria hanno sigillato il suo posto nella storia culturale giamaicana del XX secolo. Tra le istituzioni che ha assistito artisticamente ci sono i Jamaican Folk Singers, la Jamaica Memory Bank, la National Dance Theatre Company e la Jamaica Cultural and Development Commission. Il governo della Giamaica le ha conferito l'Ordine di Distinzione (Classe Ufficiale) nel 1983 per "servizi nello sviluppo del patrimonio africano".

Guarda anche Lingue creole delle Americhe; Kumina; Revivalismo

Bibliografia

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