Kaspar bronislaw Malinowski

L'antropologo sociale britannico di origine austriaca Kaspar Bronislaw Malinowski (1884-1942) fondò la scuola funzionale di antropologia. Ha sottolineato il funzionamento pragmatico delle istituzioni umane all'interno di una cultura.

Bronislaw Malinowski nacque il 7 aprile 1884 a Cracovia, quindi in una parte della Polonia appartenente all'Austria. Suo padre era un professore di lingue slave. Bronislaw ha frequentato la scuola pubblica King John Sobieski di Cracovia e l'Università Jagellonian, conseguendo nel 1908 il dottorato in fisica e matematica. Mentre era ammalato lesse di Sir James Frazer Il ramo d'oro, che rivolse il suo interesse all'antropologia. Breve studio presso l'Università di Lipsia sotto Karl Bücher e Wilhelm Wundt fu seguito nel 1910 da ulteriori studi in antropologia presso la London School of Economics sotto CG Seligman e Edward Westermarck. Insegnò per la prima volta alla School of Economics dell'Università di Londra nel 1913. Lì conseguì la laurea in scienze nel 1916, fu nominato lettore di antropologia nel 1924 e nel 1927 detenne la prima cattedra di antropologia dell'università. Vienna, Roma e Oslo. Ha sposato Elsie Rosaline Masson nel 1919. Morì nel 1935, lasciando tre figlie. In seguito ha sposato Anna Valetta Hayman-Joyce.

Durante le visite negli Stati Uniti, Malinowski studiò gli indiani Pueblo nel 1926 e tenne conferenze alla Cornell University nel 1933; al terzo centenario dell'Università di Harvard nel 1936 ricevette una laurea ad honorem. Nel 1939, quando scoppiò la seconda guerra mondiale, insegnava all'Università di Yale ed era presidente del consiglio dei membri in esilio dell'Accademia polacca delle arti e delle scienze. Malinowski morì a New Haven, Connecticut, il 14 maggio 1942.

Come figura di spicco nell'antropologia moderna, Malinowski era famoso per le sue abili conferenze e per i suoi scritti influenti. La sua padronanza delle lingue includeva polacco, russo, tedesco, francese, inglese, italiano e spagnolo, nonché le lingue dei gruppi tribali che studiava. Ha attratto studenti con vari obiettivi di carriera, in particolare funzionari coloniali, e ha formato e diretto la ricerca sul campo di una generazione di antropologi sociali. Incoraggiava gli studenti principianti, ma spesso era intenzionalmente devastantemente critico quando diventavano più avanzati. I più abili hanno risposto con maggiore sforzo e spesso con rabbia autoaffermata mista ad ammirazione e devozione.

Malinowski ha enfatizzato la funzione di tali caratteristiche culturali come costumi, rituali, religione, tabù sessuali, istituzioni, cerimonie e credenze. Concentrandosi su questi e altri fattori culturali come parti funzionali di un sistema ben equilibrato, ha fondato la cosiddetta scuola funzionale di antropologia sociale e ha contribuito a trasformare l'antropologia speculativa in una moderna scienza dell'uomo. Un New York Times il necrologio lo definiva un "integratore di diecimila caratteristiche culturali" a cui accorrevano gli studenti, "affascinati dalla sua padronanza del suo materiale".

Ulteriori letture

Gli studi su Malinowski includono Max Gluckman, Un'analisi delle teorie sociologiche di Bronislaw Malinowski (1949) e Raymond Firth, ed., Uomo e cultura: una valutazione del lavoro di Bronislaw Malinowski (1957). La sua carriera è raccontata in Abram Kardiner e Edward Preble, Hanno studiato l'uomo (1961). Una critica dettagliata delle sue teorie è in Marvin Harris, The Rise of Anthropological Theory: A History of Theories of Culture (1968).

Fonti aggiuntive

Malinowski, Bronislaw, Un diario nel senso stretto del termine, Stanford, California: Stanford University Press, 1989.

Malinowski, Bronislaw, Malinowski tra i Magi: i nativi di Mailu, Londra; New York: Routledge, 1988.

Malinowski, Bronislaw, La storia di un matrimonio: le lettere di Bronislaw Malinowski ed Elsie Masson, Londra; New York: Routledge, 1995.

Malinowski tra due mondi: le radici polacche di una tradizione antropologica, Cambridge; New York: Cambridge University Press, 1988. □