Károlyi, mihály (1875-1955)

Politico democratico ungherese e presidente della Repubblica ungherese nel gennaio-marzo 1919.

Mihály, conte Károlyi von Nagykároli, nacque a Budapest da una delle più antiche e ricche famiglie aristocratiche ungheresi. Ha iniziato la sua carriera politica nel 1901 nel Partito Liberale al potere, ma nel 1905 si interrompe e diventa membro del parlamento del Partito dell'Indipendenza. Dopo la riorganizzazione del partito ne divenne presidente nel 1913. Károlyi criticò pesantemente il conservatorismo della vecchia élite liberale e l'egoismo dell'aristocrazia ungherese. Come ha scritto nelle sue memorie, si è sempre vergognato della propria ricchezza in un paese in cui la maggior parte delle persone viveva in povertà e privazioni. Il suo programma sollecitava l'estensione delle libertà democratiche, in particolare il suffragio universale. Si oppose al militarismo e all'orientamento tedesco della politica estera della monarchia austro-ungarica. Quando scoppiò la prima guerra mondiale nell'agosto 1914, prese una posizione ferma contro di essa, nonostante l'entusiasmo pubblico per la guerra.

Le sue idee politiche lo allearono con i civili radicali e i socialdemocratici. Károlyi credeva che senza riforme democratiche e cambiamenti nella politica di assimilazione forzata delle minoranze nazionali - che in realtà costituivano la maggioranza della popolazione - le crescenti tensioni sociali e nazionali avrebbero presto lacerato l'Ungheria. I suoi oppositori e la loro figura di spicco, il premier conte István Tisza, erano convinti dell'esatto contrario: che cedere alle richieste democratiche e nazionalistiche avrebbe scosso l'ordine sociale e avrebbe portato al collasso e alla disintegrazione immediati sia della monarchia che dell'Ungheria.

Man mano che il pubblico si stancava della guerra, l'agitazione per la pace di Károlyi ricevette un sostegno crescente. Ha stabilito la principale forza di opposizione, il Partito Károlyi, che ha formato una coalizione politica, il Blocco del suffragio, con i radicali civili e i socialdemocratici. Il blocco ha chiesto il suffragio universale e la riorganizzazione federale della monarchia. Ha inoltre sollecitato colloqui di pace immediati con le potenze dell'Intesa. Károlyi, forse ingenuamente, credeva che sulla base dei principi wilsoniani si potessero raggiungere condizioni di pace eque.

Alla fine dell'ottobre 1918 le forze militari della monarchia crollarono. Il 31 ottobre 1918 scoppiò a Budapest una rivoluzione democratica civile. Il re Carlo IV nominò primo ministro Károlyi, capo del Consiglio nazionale. Il giorno successivo, sotto una massiccia pressione pubblica, il re abdicò e la Repubblica ungherese indipendente fu proclamata. Il governo di Károlyi ha dovuto affrontare una situazione estremamente difficile. L'iniziale entusiasmo nazionale e democratico stava rapidamente svanendo. Il governo non è riuscito a superare la crisi economica e la carenza di cibo. Gli eserciti degli stati confinanti continuarono a marciare e ad occupare ex territori ungheresi con il tacito permesso dell'Intesa. Apparentemente il governo non è riuscito a fermare la disintegrazione del Paese. Le Potenze dell'Intesa rimandarono il riconoscimento del nuovo Stato e rifiutarono le offerte per i negoziati con Károlyi, frustrando la sua speranza che l'Intesa apprezzasse la transizione democratica del paese.

L'11 gennaio 1919 Károlyi fu eletto presidente. Ha introdotto riforme politiche democratiche e ha avviato una modesta riforma agraria, che ha avviato con le sue terre vicino a Kápolna. Tuttavia non poteva rafforzare la sua posizione in campo internazionale. Il 20 marzo 1919 il colonnello residente nell'Intesa Ferdinand Vix presentò un memorandum che richiedeva l'ulteriore ritirata dell'Ungheria dai suoi territori. Károlyi ha rifiutato di concedere l'ultimatum e si è dimesso. Le sue dimissioni portarono a un'acquisizione da parte di Béla Kun e dei bolscevichi ungheresi.

Nel luglio 1919 lui e la sua famiglia emigrarono a Parigi. Nel 1921 fu processato in contumacia per alto tradimento e le sue terre e tenute furono confiscate. Károlyi era deluso dalle democrazie occidentali, che avevano fatto i conti con il regime "reazionario", "controrivoluzionario" del governatore Miklós Horthy. Károlyi ha cercato la collaborazione con i leader democratici dei paesi vicini, in particolare con il presidente cecoslovacco Tomáš Garrigue Masaryk. Nel frattempo le sue opinioni politiche si radicalizzarono mentre sviluppava idee socialiste e comuniste. Nel 1931 visitò l'Unione Sovietica. Dopo che Adolf Hitler prese il potere in Germania nel 1933, le simpatie comuniste di Károlyi divennero ancora più forti. Ha anche considerato l'adesione al Partito Comunista. Il suo più caro amico e alleato politico, il politico radicale civile ed emigrato ungherese Oszkár Jászi, lo ha pesantemente criticato per le sue inclinazioni comuniste. Eppure Károlyi, che aveva già abbandonato le sue opinioni pacifiste, considerava il comunismo come l'unica vera forza che poteva fermare il fascismo e raggiungere il progresso sociale.

Durante la guerra Károlyi visse in Gran Bretagna. Nel 1944 organizzò il Movimento per la Nuova Democrazia Ungheria. Nel maggio 1946 tornò nel suo paese natale e il suo nome fu menzionato come potenziale candidato alla presidenza della Repubblica popolare ungherese del dopoguerra. Alla fine è stato nominato ambasciatore dell'Ungheria a Parigi. Nel 1949 si dimise come atto di protesta contro il processo farsa di László Rajk. Ha vissuto in Francia per il resto della sua vita.