Kapp Putsch

Il Kapp Putsch del marzo 1920 ha comportato un tentativo fallito da parte di politici di destra scontenti e ufficiali militari di rovesciare la giovane Repubblica di Weimar in Germania e sostituirla con una dittatura militare. Il frontman della ribellione era un ex funzionario statale prussiano di nome Wolfgang Kapp, ma il vero leader era il generale Walther von Lüttwitz, il comandante di Berlino. I muscoli per il golpe provenivano principalmente dalla Ehrhardt Marine Brigade, uno dei Corpi liberi di destra emersi nell'immediato periodo successivo alla prima guerra mondiale per combattere le invasioni polacche nella regione baltica e le insurrezioni comuniste intorno alla Germania.

L'impulso immediato per il Kapp Putsch fu un ordine del governo del presidente Friedrich Ebert di sciogliere il Corpo Libero, inclusa la Brigata Ehrhardt. Questa decisione fu imposta al governo Ebert dalle potenze alleate, che consideravano il Corpo libero una violazione dei termini militari del Trattato di Versailles. Convinto che la Brigata Ehrhardt fosse vitale per la difesa di Berlino, Lüttwitz ordinò al capitano Hermann Ehrhardt di marciare sulla capitale e prenderne il controllo. Il 13 marzo 1920, gli uomini di Ehrhardt, che indossavano elmetti decorati con svastiche, partirono dalla loro base a ovest di Berlino per la capitale. Non incontrarono alcuna resistenza da parte dell'esercito regolare perché il capo di stato maggiore Hans von Seeckt, in attesa di vedere come si sarebbero comportati i ribelli, rifiutò un ordine del governo Ebert di respingere il colpo di stato. Temendo la cattura da parte dei ribelli, il governo fuggì a Dresda e poi a Stoccarda. Al loro arrivo nella capitale, gli uomini di Ehrhardt furono accolti da Kapp e dall'ex generale Erich Ludendorff, che era ancora un eroe di destra nonostante il suo ruolo centrale nella sconfitta militare della Germania nella prima guerra mondiale, che lui e gli altri di destra attribuirono a una pugnalata nella parte posteriore "dalla sinistra e dagli ebrei.

Nei giorni successivi Kapp ei suoi uomini lottarono per affermare il loro controllo su Berlino e dintorni, ma i loro sforzi furono ostacolati da uno sciopero generale che interruppe l'attività economica in alcune parti della città. I golpisti non erano attrezzati per affrontare lo sciopero, ei loro problemi erano aggravati dalla loro stessa inettitudine. Ci sono voluti tre giorni per trovare qualcuno che scrivesse il loro manifesto che annunciava la presa del potere. Altre pratiche burocratiche furono ritardate perché il governo di Ebert, in un brillante atto di sabotaggio preventivo, aveva rimosso i timbri necessari al funzionamento di qualsiasi amministrazione tedesca. Mancando i soldi per pagare le truppe ribelli, Kapp ordinò a Ehrhardt di prelevare i fondi necessari dal tesoro dello Stato, ma quest'ultimo rifiutò perché era un ufficiale, non un rapinatore di banche. Dopo appena quattro giorni i golpisti gettarono la spugna: Kapp volò in Svezia; Ludendorff si ritirò per la Baviera; e Lüttwitz si dimise dal suo comando e fuggì in Ungheria. Sulla via del ritorno alla loro base, tuttavia, gli uomini infuriati di Ehrhardt sfogarono la loro frustrazione sui berlinesi. Quando un ragazzino li prendeva in giro, lo picchiavano a morte e poi sparavano a bruciapelo su una folla di spettatori arrabbiati, uccidendone dodici.

Una mitologia persistente attribuisce ai lavoratori di Berlino il salvataggio della repubblica da soli, ma l'opposizione al colpo di stato da parte di altri elementi è stata altrettanto cruciale. Molti burocrati conservatori si rifiutarono di cooperare con gli avventurieri intorno a Kapp, e anche gli ufficiali militari centrali della repubblica, pur non opponendosi attivamente al golpe, rifiutarono di assistere l'operazione.

È significativo che, proprio mentre il colpo di stato stava crollando, Adolf Hitler volò su a Berlino da Monaco per monitorare la situazione e possibilmente essere di aiuto ai ribelli. Incapace di essere di alcuna utilità a Berlino, tornò presto a Monaco, dove, circa tre anni e mezzo dopo, mise in scena la sua abortita presa di potere, il cosiddetto Beer Hall Putsch.

Le qualità di opera comica del fiasco di Kapp-Lüttwitz non dovrebbero mascherare il fatto che questo episodio fosse una seria minaccia per il nascente ordine di Weimar. Sebbene vi sia un certo disaccordo tra gli storici sul fatto che, con una migliore organizzazione, il colpo di stato avrebbe potuto avere successo, praticamente tutti gli studiosi riconoscono che il comportamento dell'esercito regolare in questo momento ha rivelato una grave debolezza nel sistema repubblicano. Gli studiosi concordano anche sul fatto che il golpe ha mostrato un profondo disgusto per i principi democratici da parte di elementi significativi della popolazione, specialmente tra le vecchie élite. Inoltre, va notato che mentre il putsch fallì a Berlino, i controrivoluzionari a Monaco lo usarono come pretesto per inscenare un colpo di stato non violento in Baviera che fatto riuscire, creando così un ambiente politico in cui il movimento nazista di Hitler potrebbe radicarsi e fiorire.