Kamehameha iii

Kamehameha III (ca. 1814-1854), re delle isole hawaiane per 30 anni, regnò più a lungo di qualsiasi sovrano hawaiano. Ha dato al suo popolo una costituzione e ha riformato le leggi sulla terra.

Kamehameha III, figlio di Kamehameha I, è nato a Keauhou, Hawaii. Divenne re nel 1825 dopo che suo fratello, Kamehameha II, morì in Inghilterra. Kaahumanu, che era stata la moglie preferita di Kamehameha I, prestò servizio come reggente fino alla sua morte nel 1832. Era diventata una devota protestante e dopo la sua morte Kamehameha III era divisa tra i modi hawaiani e quelli dei missionari protestanti del New England. Dopo alcuni anni di ribellione, è diventato uno dei grandi re delle Hawaii. Nel 1837 prese Kalama come sua regina. I loro due figli sono morti durante l'infanzia.

Durante il regno di Kamehameha III, il protestantesimo divenne praticamente una religione di stato. La repressione dei cattolici portò nel 1839 a guai con la Francia, che si considerava protettrice dei cattolici nel Pacifico. Kamehameha III proclamò la tolleranza religiosa, e questo divenne un fatto molto prima della fine del suo regno.

Con l'incoraggiamento di Kamehameha, i missionari aiutarono le Hawaii a compiere uno dei più grandi progressi nel campo dell'alfabetizzazione nei tempi moderni. Il sostegno del governo alle scuole comuni iniziò nel 1840. Verso la metà del secolo la maggior parte della popolazione conosceva l'hawaiano e l'inglese era diventato la lingua degli affari.

Nel 1840 Kamehameha proclamò la prima costituzione delle Hawaii. Il suo preambolo includeva una precedente Carta dei diritti che iniziava con "Dio ha fatto da un solo sangue tutte le nazioni degli uomini". Per la prima volta i cittadini comuni furono scelti per sedersi in consiglio con i capi. Una costituzione ancora più liberale nel 1852 ha dato il voto a tutti i cittadini maschi. Tre atti dopo il 1845 hanno creato un ministero esecutivo, riformato la magistratura e creato una commissione fondiaria. In una riforma di vasta portata, la terra fu divisa tra i capi, il re e il governo. Nel 1850 cittadini comuni e stranieri potevano possedere la terra a titolo definitivo.

Una seria minaccia all'indipendenza delle Hawaii arrivò nel 1843. Lord (George) Paulet costrinse Kamehameha a cedere le isole alla Gran Bretagna. Ma 5 mesi dopo l'ammiraglio Richard Thomas ha revocato la cessione. Kamehameha ha poi pronunciato le parole che sono diventate il motto delle Hawaii: "La vita della terra è preservata nella rettitudine".

Dopo un attacco francese a Honolulu nel 1849, le Hawaii ottennero nuovi trattati con la Gran Bretagna e gli Stati Uniti. Durante il regno di Kamehameha III l'influenza britannica diminuì, mentre l'influenza americana aumentò. Un movimento verso l'annessione da parte degli Stati Uniti si concluse con la morte del re.

Ulteriori letture

La maggior parte di Ralph S. Kuykendall, Il regno hawaiano, 1778-1854: Fondazione e trasformazione (1938), riguarda Kamehameha III ed è il resoconto più completo. Per un resoconto accurato e interessante vedere i capitoli 3 e 4 di Gavan Daws, Shoal of Time: A History of the Hawaiian Islands (1968). □