Kamehameha i

Kamehameha I (ca. 1758-1819), primo re delle isole hawaiane, conquistò e unì le isole. È diventato uno statista che sapeva come mantenere il meglio dei vecchi modi adottando il meglio del nuovo.

Nato a Kohala, Hawaii, da una famiglia di alti capi, Kamehameha ha appreso le arti principalmente alla corte di suo zio Kalaniopuu, governatore dell'isola delle Hawaii. Quando il capitano James Cook visitò le Hawaii nel 1778, il suo luogotenente scrisse che il giovane guerriero aveva "la faccia più selvaggia che avessi mai visto" ma la sua indole era "di buon carattere e divertente".

Dopo la morte di suo zio nel 1782, Kamehameha guidò un gruppo di capi ribelli nella guerra civile. Nel 1790 controllava gran parte dell'isola delle Hawaii. Aggiunse al suo staff due marinai inglesi, John Young e Isaac Davis, che sapevano di moschetti e cannoni. Con i loro consigli ha vinto vittorie sulle isole di Maui, Molokai e Lanai. Poi è tornato alle Hawaii per reprimere una rivolta di un capo, Keoua. Ceneri e fumi di un'eruzione improvvisa di un vulcano hanno ucciso circa un terzo dei guerrieri di Keoua. I sopravvissuti lo presero come un segno che la dea del vulcano prediligeva Kamehameha.

Nel 1795 Kamehameha completò la sua conquista di Maui, Molokai e Lanai e invase Oahu, dove durante la battaglia culminante molti nemici furono portati a morte sulle scogliere di Nuuanu. Con questa vittoria ottenne il controllo di tutte le isole tranne Kauai e Niihau, che cedettero nel 1810 senza combattere.

Kamehameha organizzò il governo nel periodo di pace dopo il 1795 e centralizzò il potere nelle sue mani. Pur entrando in rapporti amichevoli e proficui con gli stranieri, mantenne le abitudini dei suoi antenati. In qualità di leader nel ripristino delle isole, ha esortato la sua gente a lavorare ea coltivare cibo. Di lui dissero: "È un contadino, un pescatore, un fabbricante di stoffe, un fornitore per i bisognosi e un padre per gli orfani".

Kamehameha è morto a Kailua, Kona, nell'isola delle Hawaii. Il funerale è stato nel tradizionale stile hawaiano, tranne per il fatto che non è stato offerto alcun sacrificio umano. Le sue ossa erano accuratamente nascoste e si dice che solo le stelle conoscano il luogo di riposo finale di Kamehameha. La sua moglie preferita, Kaahumanu, divenne primo ministro e reggente del regno dopo la sua morte. Da un'altra moglie, Keopuolani, ebbe due figli che governarono come Kamehameha II e Kamehameha III.

Ulteriori letture

Il resoconto più affidabile di Kamehameha I è in Ralph S.Kuykendall, Il regno hawaiano, 1778-1854: Fondazione e trasformazione (1938). Altre due opere utili sono Herbert H. Gowen, Napoleone del Pacifico: Kamehameha il Grande (1919) e James T. Pole, Il primo re delle Hawaii (1959). Gavan Daws, Shoal of Time: A History of the Hawaiian Islands (1968), ha un capitolo accurato e ben scritto su Kamehameha.

Fonti aggiuntive

Gowen, Herbert H. (Herbert Henry), Il Napoleone del Pacifico: Kamehameha il Grande, New York: AMS Press, 1977.

Judd, Walter F., Kamehameha, Isola Norfolk, Australia: Island Heritage, 1976. □