Kaganovich, lazar moyseyevich

(1893–1991), stalinista; vice primo ministro dell'Unione Sovietica dal 1944 al 1957.

Noto per la sua cattiveria, Lazar Kaganovich era un convinto stalinista e uno spietato partecipante alle purghe degli anni '1930. Nato vicino a Kiev, Ucraina, Kaganovich divenne attivo nel Partito socialdemocratico dal 1911 e servì come primo segretario del Partito comunista ucraino dal 1925 al 1928. Brillante amministratore, Kaganovich prestò servizio nel Presidium del PCUS dal 1930 al 1957 e numerosi incarichi importanti, tra cui primo segretario dell'Organizzazione del Partito di Mosca (1930-1935), amministratore chiave del dipartimento agricolo del Comitato centrale (1933), commissario dei trasporti del popolo (1935) e commissario del popolo dell'industria pesante (1935). Nel dicembre 1944 fu nominato vice primo ministro dell'Unione Sovietica.

Un influente sostenitore della collettivizzazione forzata, Kaganovich sostenne la dura repressione dei ricchi contadini, o kulak, alla fine degli anni '1920. Durante la campagna di approvvigionamento di grano del 1932, Kaganovich guidò una commissione che fu inviata nel Caucaso settentrionale per accelerare la raccolta del grano. Il 2 novembre la sua commissione ha adottato una risoluzione che chiedeva lo scioglimento violento delle reti di sabotaggio kulak e l'uso del terrore per spezzare la resistenza dei comunisti rurali. Il risultato fu l'arresto di migliaia di persone e la deportazione di decine di migliaia di abitanti rurali.

La sua fede nell'efficacia della coercizione lo ha portato a sviluppare una strategia che richiedeva la repressione di massa indiscriminata dei lavoratori come un modo per aumentare la produttività e punire quelle che considerava azioni antisovietiche nell'industria. Come commissario dei trasporti, Kaganovich era particolarmente duro con i ferrovieri, chiedendo la condanna a morte per vari reati che avrebbero potuto portare al fallimento dei piani di trasporto sovietici. Ha ideato la cosiddetta teoria dell'impostazione dei limiti controrivoluzionari sulla produzione che ha usato per distruggere centinaia di quadri tecnici e ingegneristici.

Durante le grandi purghe (1936-1938) Kaganovich prese la posizione estrema che gli interessi del partito giustificavano tutto. Nell'estate del 1937 Kaganovich fu inviato per eseguire le epurazioni delle organizzazioni locali del Partito a Chelyabinsk, Yaroslavl, Ivanovo e Smolensk. Per tutto il 1936 e il 1937 fece arrestare senza alcun motivo anche tutti i suoi vice, quasi tutti i capi delle strade e delle sezioni politiche, e molti altri funzionari dei trasporti. Nell'agosto 1937 chiese alla NKVD (polizia segreta) di arrestare dieci funzionari del Commissariato popolare dei trasporti perché riteneva che il loro comportamento fosse sospetto. Tutti furono arrestati come spie e fucilati. Alla fine fece arrestare trentotto dirigenti dei trasporti e migliaia di membri del partito.

Dopo la morte di Stalin nel 1953, Kaganovich si oppose alla proposta di Nikita Khrushchev di ammettere gli errori commessi dal Partito sotto la guida di Stalin. Rimase un oppositore, alla fine alleandosi con Georgy Malenkov, Vyacheslav Molotov e Dmitry Shepilov, nel cosiddetto gruppo antipartitico che tentò di rimuovere Krusciov dal potere nel 1957. Dopo il fallito colpo di stato, Kaganovich fu rimosso dalla sua posizione di vice primo ministro e incaricato della gestione di un impianto di cloruro di potassio nell'oblast di Perm. Vi morì per cause naturali nel 1991.