Kadets (partito democratico costituzionale)

Il Partito Democratico Costituzionale, soprannominato Kadets, è stato il più importante partito liberale della Russia durante l'era rivoluzionaria dal 1905 al 1921. Il liberalismo russo emerse nell'ultima parte del diciannovesimo secolo dai cambiamenti avvenuti nella società dopo le Grandi Riforme e l'inizio del industrializzazione. È cresciuto insieme alle nuove classi professionali e alla richiesta di stato di diritto, diritti civili e costituzionalismo. La rivoluzione del 1905 ha fornito l'opportunità per la formazione di un partito politico liberale, il Partito democratico costituzionale. È stato tratto in modo schiacciante dalle professioni; pochi dei suoi leader provenivano dalle classi commerciali. Tra una costellazione di figure di talento, il professor Pavel (Paul) N. Milyukov, storico dell'Università di Mosca, è emerso come leader generalmente riconosciuto del partito.

Il partito Kadet ha sottolineato diversi principi, che sono rimasti in gran parte coerenti per tutta la sua vita. Ha sottolineato che era "al di sopra delle classi" e ha criticato gli altri partiti per i loro orientamenti di classe. Invece, ha sottolineato un ampio nazionalismo, unità nazionale e "coscienza di stato". Ha sottolineato l'importanza dello stato di diritto, dei diritti civili, del governo costituzionale e del suffragio "a quattro code": uguale, diretto, segreto e universale. Ha sostenuto la riforma agraria e la distribuzione tra i contadini, ma con un risarcimento per i proprietari terrieri. Ha accettato la necessità di migliorare le condizioni di lavoro e le retribuzioni per la nuova classe operaia industriale, ma nel quadro esistente della proprietà privata. Ha sostenuto diritti pieni e uguali per tutti i gruppi etnici e religiosi, ma ha respinto l'idea del federalismo sulla base della nazionalità. Il modo in cui raggiungere questi e altri obiettivi ha diviso il partito nel corso della sua storia. Alcuni sostenevano che avrebbe dovuto cercare alleanze a sinistra e andare avanti per il rapido raggiungimento dei suoi obiettivi, mentre altri sostenevano un approccio più gradualista e la ricerca di alleati tra elementi più conservatori. Questa divisione sulla tattica divenne particolarmente acuta quando i Kadet furono in grado di influenzare in modo significativo il corso degli affari russi durante il Primo e il Secondo Dumas (1906-1907) e durante il governo provvisorio formato dopo la rivoluzione del febbraio 1917.

I Kadet emersero dalle prime elezioni nazionali russe nel 1906 come il più grande partito della Prima Duma di Stato. I loro sforzi per spingere ulteriormente la riforma costituzionale sono stati bloccati dalla resistenza ostinata di Nicola II. La controrivoluzione conservatrice del 1907 che limitò severamente il franchise li ridusse a una piccola minoranza nella ristrutturata Terza Duma. Le notevoli capacità dei loro membri, tuttavia, permisero ai Kadet di svolgere un ruolo di primo piano nella Dumas conservatrice tra il 1907 e il 1917, specialmente nel blocco progressista formato nel 1915 per fare pressione su Nicholas sui fallimenti nel perseguire la prima guerra mondiale ea favore di un governo rinnovato riforma.

Quando la rivoluzione russa iniziò nel febbraio 1917, Kadets svolse il ruolo di guida nel nuovo governo provvisorio. Il governo Kadetled ha rapidamente ampliato i diritti civili e mirato a una nuova era politica basata sullo stato di diritto. Hanno anche lavorato per contenere il radicalismo e l'interruzione socio-economica della rivoluzione, e sotto la guida di Milyukov hanno insistito nel perseguire la guerra fino alla completa vittoria. Entrambe queste politiche mettono i Kadet in rotta di collisione con l'opinione popolare. I leader socialisti del Soviet di Pietrogrado fecero pressioni sul governo perché cercasse una pace negoziata, e quando Milyukov resistette, ciò diede origine a massicce manifestazioni di piazza, la "crisi di aprile". Milyukov e alcuni altri Kadet si sono dimessi e il 4 maggio il governo provvisorio è stato ricostruito con l'aggiunta di leader socialisti sovietici. Sebbene Kadets abbia partecipato a questa e a tutte le successive ricostituzioni del governo provvisorio, da maggio in poi la loro influenza è diminuita.

I Kadet hanno continuato a essere lacerati dalla loro vecchia divisione sulla tattica. Una minoranza, guidata da Nikolai Nekrasov, sosteneva rapporti di lavoro più stretti con i socialisti moderati e il Soviet, inclusa l'adozione di alcune delle loro riforme e politiche di pace. La maggioranza, guidata da Milyukov, ha rifiutato questa strategia. In effetti, con la virtuale scomparsa dopo febbraio di partiti politici veramente conservatori, i Kadets sono diventati de facto l'ala destra, il nuovo partito "conservatore", della vita politica russa. Mentre la rivoluzione si spostava verso sinistra in estate, molti Kadet si unirono alla reazione conservatrice che cercava un "ripristino dell'ordine" attraverso un uomo forte militare. Quando il generale Lavr Kornilov è emerso nel ruolo in agosto, il partito Kadet ha rifiutato di sostenerlo ufficialmente, ma molti membri lo hanno fatto di fatto o nello spirito. Dopo il fallimento di Kornilov, molti Kadet iniziarono ad accettare l'inevitabilità della guerra civile. Ciò è stato rafforzato dalla loro scarsa prestazione alle elezioni nazionali di novembre per l'Assemblea costituente: hanno ricevuto solo il 5% circa dei voti, sebbene siano andati meglio nelle grandi città.

Quando la guerra civile divenne realtà all'inizio del 1918, il Partito democratico costituzionale lottò per trovare una posizione coerente con le sue convinzioni di base. Alcuni Kadet hanno sostenuto gli sforzi dei socialisti moderati per creare un'alternativa ai bolscevichi. Più sostenevano le dittature militari dei vari movimenti bianchi. All'interno di questi, hanno cercato di influenzare gli eventi sostenendo il tradizionale impegno del partito per il costituzionalismo, lo stato di diritto e una Russia unificata. Dopo la guerra civile, la direzione del partito cercò di ricostituire un ruolo per il partito dagli emigrati nell'Europa occidentale, ma le vecchie divisioni sulla tattica portarono rapidamente a una divisione formale nel luglio 1921 e alla fine effettiva del partito.