Kadare, ismail (nato nel 1936)

Scrittore albanese.

Ismail Kadare è di gran lunga lo scrittore albanese più noto e l'unico ad essersi guadagnato un'ampia reputazione internazionale. Kadare è nato nella città albanese meridionale di Gjirokastër vicino al confine greco e ha studiato presso la Facoltà di Storia e Filologia dell'Università di Tirana. Successivamente ha frequentato il Gorky Institute of World Literature di Mosca fino al 1960, quando le relazioni politiche tra l'Albania e l'Unione Sovietica si sono fatte tese. Al suo ritorno in Albania ha lavorato come giornalista ed è diventato redattore capo del periodico letterario in lingua francese Lettere albanesi (Letteratura albanese). Ha svolto diverse funzioni politiche formali nel paese, la più notevole delle quali è stata quella di vice capo del Fronte Democratico sotto Nexhmije Hoxha, la moglie del dittatore Enver Hoxha. Kadare, tuttavia, non era politicamente attivo a favore o contro il regime stalinista. Ha semplicemente fatto ciò che gli veniva richiesto o ciò che era necessario per sopravvivere in Albania e per promuovere ciò che lo interessava di più, la sua scrittura.

Iniziò la sua carriera letteraria con la poesia ma si dedicò sempre più alla prosa, di cui divenne ben presto il maestro indiscusso e di gran lunga lo scrittore più popolare di tutta la letteratura albanese. Le sue opere sono state estremamente influenti per tutti gli anni '1970 e '1980 e per molti lettori era l'unico raggio di speranza nella fredda e lugubre prigione che era l'Albania comunista. Ismail Kadare visse i successivi trent'anni della sua vita a Tirana, costantemente sotto l'occhio vigile del Partito Comunista. Alla fine dell'ottobre 1990, appena due mesi prima del crollo definitivo della dittatura, Ismail Kadare lasciò Tirana e chiese asilo politico in Francia. La sua partenza gli ha permesso per la prima volta di esercitare la sua professione in piena libertà. I suoi anni di esilio parigino furono produttivi e gli accordarono ulteriori successi e riconoscimenti, come scrittore sia in albanese che in francese.

Kadare è diventato membro dell'Académie des Sciences Morales et Politiques (Parigi, 28 ottobre 1996) e della Legion d'Onore francese. Il 27 giugno 2005 è stato insignito del primo Man Booker International Prize a Edimburgo ed è stato precedentemente nominato per il Premio Nobel per la letteratura. Il suo primo grande lavoro in prosa è stato il romanzo Il generale dell'esercito è morto (1963; Il generale dell'esercito morto, 1971). In considerazione della data di pubblicazione anticipata, l'autore aveva appena ventisette anni all'epoca -Il generale potrebbe quasi essere visto come un'opera della giovinezza, eppure è ancora uno dei romanzi più efficaci di Kadare e uno dei suoi più noti. È la storia di un generale italiano in compagnia di un laconico prete in missione nell'Albania comunista per recuperare i resti dei suoi soldati caduti una ventina di anni prima.

Tra le altre opere di Kadare tradotte in inglese, si possono menzionare: Cronaca di pietra (1971; Cronaca in pietra, 1987), ambientato nella seconda guerra mondiale; Chi ha portato Doruntina? (1979; Doruntine, 1988), basato su una leggenda albanese; Aprile rotto (1978; Aprile rotto, 1990), che evoca il tema della vendetta di sangue nelle montagne dell'Albania settentrionale; Impiegato del palazzo dei sogni (1981; Il Palazzo dei Sogni, 1993), ambientato nell'Impero Ottomano; Concerto alla fine dell'inverno (1988; Il concerto, 1994), un'ampia panoramica dell'alleanza comunista dell'Albania con la Cina rossa; Piramida (1993; La piramide, 1996), allegoria del potere assoluto ambientata nell'antico Egitto; File H (1990; Il file su H, 1997), una storia di due etnografi stranieri che svolgono ricerche sul campo in Albania; Ponte a tre archi (1978; Il ponte a tre archi, 1997), ambientato nel tardo Medioevo e basato sulla leggenda albanese; I piselli sono congelati (1986; Il corteo nuziale si trasformò in ghiaccio, 1997), sulla rivolta del Kosovo del 1981; Tre canti di lutto per il Kosovo (1998; Tre Elegie per il Kosovo, Titolo statunitense, Elegia per il Kosovo, 2000), tre brevi racconti storici del Kosovo ambientati in epoche diverse; Fiori di marzo freddo (2000; Fiori di primavera, gelo primaverile, 2002), ancora una volta sulla vendetta di sangue e sulle sue conseguenze personali; e successore (2003; Il successore, 2005), basato sulla morte del leader comunista Mehmet Shehu (1913-1981).

Kadare ha affascinato i suoi lettori in patria e all'estero con il realismo magico dei suoi romanzi storici, racconti abilmente intrecciati su vari periodi della storia albanese (dominio ottomano, anni '1930 precomunisti e persino la cupa era stalinista), in particolare quei romanzi pubblicati per la prima volta durante il dittatura. Il suo successo internazionale è dovuto in buona parte alle magistrali traduzioni in lingua francese delle sue opere - del noto aristocratico albanese Jusuf Vrioni (1916-2001) - che servirono come base per l'inglese e altre traduzioni. Nella stessa Albania, nonostante il continuo riconoscimento internazionale, c'è stato un netto calo nel numero di lettori per le opere di Kadare dopo la fine della dittatura nel 1991. Se l'autore aveva perso i contatti con il suo pubblico albanese dopo anni a Parigi, o se i suoi lettori, che ora godeva di un accesso illimitato alla letteratura mondiale, era semplicemente andata avanti, era rimasta poco chiara all'inizio del ventunesimo secolo.