Jusepe de ribera

Jusepe de Ribera (1591-1652) è stato un pittore e incisore spagnolo che ha lavorato a Napoli. Stilisticamente, i suoi dipinti mostrano la progressione dal primo al tardo barocco.

Le informazioni sulla vita e la personalità di Jusepe de Ribera sono scarse. È nato il figlio di un calzolaio a Játiva, nella provincia di Valencia. Sembra che sia andato nella città di Valencia quando era ancora un ragazzo, ma non si sa nulla della sua possibile formazione artistica lì. Da adolescente, ha viaggiato in Italia e ha trascorso un periodo in Lombardia. Successivamente fu a Parma, da cui, si dice, fu spinto dalla controversa gelosia degli artisti locali. Si trova a Roma fino a quando un accumulo di debiti lo costringe a fuggire. Infine si stabilì a Napoli, dove nel 1616 sposò Caterina Azzolino, figlia di un pittore, dalla quale ebbe sette figli tra gli anni 1627 e 1636.

L'Accademia di San Luca a Roma elesse Ribera a membro nel 1625 e 6 anni dopo il Papa gli conferì l'Ordine di Cristo. È comprensibilmente ipotizzato che Ribera abbia rivisitato Roma per questi eventi. Ricercato a Napoli dalla Chiesa e dai vari viceré spagnoli che vi regnarono in nome della monarchia spagnola, respinse l'idea di tornare in patria. Si dice che abbia detto di essere onorato e ben pagato a Napoli e che la Spagna era una matrigna crudele con i propri figli e una madre compassionevole con gli stranieri. Tuttavia, ha generalmente aggiunto la sua nazionalità quando ha firmato le sue opere. Questa pratica ha ispirato gli italiani a soprannominarlo "il piccolo spagnolo" (Lo Spagnoletto).

L'ultimo decennio della vita di Ribera è stato un anno di lotte personali. Soffriva di problemi di salute, le provocazioni di altri artisti che la sua fama era "estinta" e difficoltà a riscuotere i pagamenti che gli erano dovuti. Tuttavia evitò che fosse una tragica sconfitta continuando a dipingere fino all'anno della sua morte a Napoli. In realtà, è stato vittima della politica e delle finanze locali. Napoli era in preda a una grave depressione economica per la quale i governanti stranieri, i patroni di Ribera, erano naturalmente accusati, e la cittadinanza disperata era in rivolta per le strade. È significativo che Ribera abbia continuato a ricevere commissioni in un tempo simile, anche se mancavano i pagamenti.

Ribera era inventiva in materia, che spaziava attraverso spettacoli visionari, temi biblici, genere, ritratti, soggetti mitologici e ritratti di asceti e penitenti. Tre periodi stilistici sono segnalati da Elizabeth du Gué Trapier (1952): 1620-1635, chiaroscuro drammatico, tecnica asciutta e serrata con la maggiore influenza del Caravaggio, come nel Martirio di Sant'Andrea (1628); 1635-1639, morbida luminosità, linea sensibile e pesante impasto con influenze dai Carracci, Guercino, Guido Reni e Correggio, esemplificati nel Estasi di Maria Maddalena (1636); e 1640-1652, pennellata più sciolta e meno dettagli con un ritorno alla maniera caravaggesca, ad esempio, il Comunione degli Apostoli (1651). Nell'acquaforte ha impiegato una tecnica pittorica, raffinata e precisa nei dettagli.

Ulteriori letture

L'opera definitiva su Ribera è Elizabeth du Gué Trapier, Ribera (1952). Vedi anche George Kubler e Martin Soria, Arte e architettura in Spagna e Portogallo e il loro dominio americano, 1500-1800 (1959). □