Junius richard jayewardene

Junius Richard Jayewardene (1906-1996) è stato un leader del movimento nazionalista a Ceylon (ora Sri Lanka) che ha ricoperto diversi incarichi di governo nei decenni successivi all'indipendenza. Nel 1977 è diventato primo ministro, e poi presidente, dello Sri Lanka.

Junius Richard Jayewardene, primogenito di una famiglia di 11 figli, è nato il 17 settembre 1906 a Colombo, Ceylon (ora Sri Lanka). Suo padre era un giudice della Corte suprema di Ceylon e JR, come era popolarmente noto nel suo paese, divenne avvocato dopo aver conseguito un illustre record accademico presso il Colombo Law College.

Tuttavia, Jayewardene non esercitò a lungo la legge. È diventato un attivista nel Ceylon National Congress (CNC), che ha fornito la piattaforma organizzativa per il movimento nazionalista di Ceylon (l'isola è stata ufficialmente ribattezzata Sri Lanka nel 1972). Traendo ispirazione dal movimento per la libertà non violenta dell'Indian National Congress (INC) sotto la guida del Mahatma Gandhi nella vicina India, JR divenne presto il portavoce efficace della più giovane generazione di leadership del CNC. Divenne segretario del CNC nel 1939 e mantenne quella posizione fino al 1947, quando Ceylon divenne un dominio nel Commonwealth britannico.

Jayewardene fece il suo debutto parlamentare nel 1943. Dopo di che, la carriera politica di JR ebbe i suoi alti e bassi. Nelle prime elezioni generali, nel 1947, il CNC si raggruppò come Partito nazionale unito (UNP) per accogliere coloro che erano stati fuori dal congresso e avevano vinto il maggior numero di seggi alla Camera dei Rappresentanti. Il leader dell'UNP DS Senanayake è stato chiamato a formare il governo. Senanayake ha scelto Jayewardene come suo ministro delle finanze. E quando l'indipendenza fu annunciata il 4 febbraio 1948, il regime UNP divenne legatario del nuovo stato.

La vita del parlamento terminò nel 1952. A quel punto DS Senanayake era morto, lasciando il manto della leadership dell'UNP a suo figlio, Dudley Senanayake. Dudley e JR avevano lavorato a stretto contatto nel CNC, e JR continuò come ministro delle finanze quando l'UNP tornò al potere nel parlamento appena formato.

Nel suo secondo mandato come ministro delle finanze JR si è trovato di fronte a vincoli esterni. L'economia basata sulle piantagioni dipendeva esclusivamente dalle esportazioni di tè e gomma per i ricavi e lo Sri Lanka importava praticamente tutto il suo cibo. JR si è trovato costretto a tagliare drasticamente i sussidi su riso e farina quando i proventi delle esportazioni di gomma sono diminuiti drasticamente.

Ciò ha portato a rivolte per il cibo, costringendo infine Senanayake a dimettersi da primo ministro. Il suo successore, Sir John Kotelawala, mantenne JR nel suo gabinetto come ministro per l'alimentazione e l'agricoltura, un portafoglio che mantenne fino alle elezioni generali del 1956. Nelle elezioni, segnate da una rinascita delle forze singalese-buddiste, lo Sri Lanka Freedom Party (SLFP) ha vinto le elezioni e l'UNP ha subito una sconfitta sconvolgente.

Jayewardene si dedicò al difficile compito di ricostruire un partito che si era identificato con l'elite di stampo occidentale, contro la quale l'elettorato si era ribellato. Fu una misura del successo di JR che nelle elezioni del 1965 l'UNP fosse tornato al potere. Nel nuovo governo UNP JR divenne il segretario parlamentare per la difesa e gli affari esteri con un protocollo che lo classificava accanto a Dudley Senanayake, che era di nuovo diventato primo ministro.

Nelle elezioni generali del 1970, insoddisfatto del ritmo di crescita economica, l'elettorato votò in modo schiacciante per l'opposizione e l'SLFP tornò al potere sotto Sirimavo Bandaranaike. L'SLFP ei suoi alleati di sinistra avevano vinto 116 seggi. L'UNP ha vinto solo 17 in una casa di 151.

Come aveva fatto prima durante l'opposizione, il compito principale di JR era riorganizzare il partito. I suoi rapporti con Dudley Senanayake divennero un po 'tesi a causa delle differenze sul ruolo del partito, ma la loro lunga associazione e amicizia non si interruppe. Con la morte di Dudley nel 1973, JR è stata la scelta unanime per la presidenza dell'UNP. In precedenza era stato tesoriere, segretario e vicepresidente del partito. Oltre alla sua variegata esperienza politica e organizzativa, la sua posizione di leader dell'UNP lo ha lasciato libero di attuare le sue idee socio-economiche e politiche. L'opportunità arrivò presto quando nelle elezioni generali del 1977 l'UNP emerse con 140 seggi in una casa di 168. L'SLFP vinse solo otto seggi ei suoi alleati di sinistra nessuno.

Entro pochi mesi dall'assunzione della carica più alta, mentre si avvicinava ai 70 anni, il regime UNP del primo ministro Jayewardene si è orientato a disegnare una nuova costituzione modellata sul sistema francese, con il presidente che era sia il capo dello stato che del governo. JR ha prestato giuramento come primo presidente esecutivo sotto la nuova costituzione, con funzioni simultanee come premier e presidente. Nelle elezioni presidenziali dell'ottobre 1982 (originariamente previste per febbraio 1984 e avanzate di propria iniziativa) JR vinse con una maggioranza convincente. A quel punto, JR stava coltivando un nuovo soprannome: "la vecchia volpe".

Il regime di Jayewardene ha iniziato il suo compito con una serie di audaci iniziative socioeconomiche. In generale, le politiche economiche di JR erano basate sui principi di un'economia di libero mercato con lo stato che forniva strutture infrastrutturali per gli investimenti privati, simili al modello di Singapore.

Tuttavia, le attività politico-economiche del regime JR sono state influenzate negativamente e segnate dal conflitto etnico tra la maggioranza buddista singalese, di cui Jayewardene era un membro, e la minoranza indù tamil. Dopo aver bollito un certo numero di anni, l'antagonismo esplose in un quasi olocausto nel luglio 1983, inghiottendo il paese. Questa ondata di violenza e contro-violenza ha seriamente ostacolato la visione di JR di una società Dharmishtha - una società basata sui principi di giustizia ed equità - in Sri Lanka.

JR si ritirò nel 1989. Al momento della sua morte, sette anni dopo, la carica più alta dello Sri Lanka era ricoperta da Chandrika Kumaratunga, figlia del suo vecchio nemico politico, Sirimavo Bandaranaike. Il conflitto etnico della nazione era instabile, ma le iniziative di libero mercato di JR erano rimaste in vigore.

Ulteriori letture

Una biografia in un volume, JR Jayewardene, di KM De Silva, è stato pubblicato nel 1997; La rottura dello Sri Lanka (1988) è il resoconto del professore canadese A. Jeyaratnam Wilson dei suoi sforzi di mediazione tra Jayewardene e i ribelli tamil. Gli ampi scritti di Jayewardene sono disponibili in inglese e singalese; inoltre degni di nota sono: Saggi buddisti (Colombo, 1942); Buddismo e marxismo (Colombo, 1950); Discorsi selezionati: 1944-1973 (Colombo, 1974); Un nuovo percorso (Colombo, 1978); e Tolleranza, non aggressione e rispetto reciproco (Colombo, 1979). □