Julius e Ethel Rosenberg

Julius (1918-1953) ed Ethel (1915-1953) Rosenberg erano una coppia anonima accusata nel 1950 dal governo degli Stati Uniti di gestire una rete di spionaggio sovietica e di fornire all'Unione Sovietica piani per la bomba atomica.

Il processo ai Rosenberg divenne un evento politico di maggiore importanza di qualsiasi danno avessero arrecato agli Stati Uniti. È stato uno dei processi più controversi del XX secolo e si è concluso con la loro esecuzione.

L'arresto dei Rosenberg è stato avviato quando l'FBI ha arrestato Klaus Fuchs, uno scienziato britannico che ha dato segreti atomici ai sovietici mentre lavorava al progetto Manhattan. L'arresto e la confessione di Fuchs portarono all'arresto di Harry Gold, un corriere delle spie sovietiche. L'oro a sua volta ha portato gli investigatori a David Greenglass, una spia da poco tempo che ha confessato rapidamente. Greenglass ha poi accusato sua sorella Ethel e il cognato Julius di controllare le sue attività.

Julius Rosenberg era un comunista impegnato che si è laureato in ingegneria elettrica al City College di New York nel 1939. Si era sposato con Ethel Greenglass nell'estate di quell'anno. Era una donna testarda, attiva nell'organizzazione di gruppi di lavoro. La coppia aveva due figli, Michael, nato nel 1943, e Robert, nato nel 1947.

Attività di spionaggio

Giulio aveva aperto un'officina meccanica con suo cognato, ma presto l'attività iniziò a fallire, in gran parte a causa della mancanza di attenzione da parte di Giulio, che aveva iniziato a spiare per conto dei sovietici. Iniziò rubando manuali per tubi radar e micce di prossimità e alla fine degli anni Quaranta aveva due appartamenti allestiti come laboratori di microfilm. Era diventato il coordinatore di una grande rete di spie.

Julius si rese immediatamente conto delle implicazioni dell'arresto di Harry Gold e iniziò a prendere accordi per lasciare il paese, ma l'FBI si mosse rapidamente e fu arrestato nel luglio 1950.

Sua moglie è stata arrestata ad agosto. Il governo aveva poche prove contro di lei, ma sperava di utilizzare la minaccia di un procedimento penale come leva per convincere Giulio a confessare. La coppia fu accusata di cospirazione per commettere spionaggio e il processo iniziò il 6 marzo 1951. Il pubblico ministero era l'avvocato Irving Saypol, il giudice Irving Kaufman e la difesa era guidata da Emmanuel Bloch.

Fin dall'inizio il processo ha attirato l'attenzione nazionale. Saypol e il suo giovane assistente, Roy Cohn, hanno deciso di mantenere l'ambito del processo il più ristretto possibile, stabilendo la colpevolezza dei Rosenberg come obiettivo principale ed esponendo il loro gruppo di spie una preoccupazione minore. Tuttavia, il processo è stato punteggiato da numerosi arresti di spie associate ai Rosenberg, alcuni dei quali sono apparsi in tribunale per testimoniare contro di loro.

Incompetenza della difesa

Fin dall'inizio la difesa ha avuto problemi. Bloch ha cercato di minimizzare l'importanza delle informazioni che l'accusa ha affermato che i Rosenberg avevano rubato, quindi si è voltato e ha chiesto che tutti gli spettatori e i giornalisti fossero esclusi dall'aula quando le informazioni sono state discusse. Bloch in seguito ha detto che stava cercando di impressionare i giurati con una mossa audace, ma quello che ha fatto in realtà è stato impressionarli con l'importanza delle informazioni.

Bloch ha anche accusato David Greenglass di aver acceso sua sorella e suo marito a causa dei loro affari falliti, ma i suoi sforzi hanno solo suscitato simpatia per un uomo che era stato costretto a consegnare un membro della famiglia. Greenglass ha danneggiato i Rosenberg testimoniando che Giulio aveva disposto per lui di dare a Harry Gold il design della bomba atomica usata su Nagasaki (che differiva notevolmente dalla bomba di Hiroshima). Quando lo stesso Gold testimoniò, chiamò Anatoli Yakovlev come suo contatto. Questo collegò direttamente i Rosenberg a un noto agente sovietico.

Proteste internazionali

Dopo mesi di prigione, i Rosenberg mantennero ancora la loro innocenza e iniziarono a scrivere lettere toccanti, che furono ampiamente pubblicate, per protestare contro il loro trattamento. Il caso è stato seguito da vicino in Europa, dove molti pensavano che i Rosenberg fossero perseguitati come ebrei (sebbene anche il giudice Kaufman fosse ebreo). Iniziò un movimento per protestare contro "l'ingiustizia" del processo Rosenberg. Le passioni sia a favore che contro i Rosenberg sono cresciute così grandi che hanno persino minacciato le relazioni franco-americane, poiché i francesi sono stati particolarmente duri nella loro condanna del processo come una farsa.

Alla fine del processo la difesa era quasi crollata sotto il peso delle prove e dell'incompetenza di Bloch. La sua sintesi ha fatto appello alle emozioni dei giurati, mentre il pubblico ministero Saypol ha analizzato con freddezza la testimonianza. Sebbene le prove contro Ethel fossero scarse, la giuria e il pubblico erano giunti a credere che fosse lei la mente dell'operazione. Sia lei che Giulio furono giudicati colpevoli e condannati a morte, una punizione più adatta a una condanna per tradimento rispetto alla minore accusa di spionaggio.

Nei mesi tra la condanna e l'esecuzione, le critiche al processo si fecero più stridenti e si tennero grandi manifestazioni. Il premio Nobel Jean-Paul Sartre ha definito il caso "un linciaggio legale che imbratta di sangue un'intera nazione".

Nonostante i tentativi di appello e una sospensione legale emessa dal giudice della Corte Suprema William O. Douglas, Julius ed Ethel Rosenberg furono giustiziati il ​​19 giugno 1953, rifiutando entrambi di confessare.

A distanza di anni dall'esecuzione il caso è ancora oggetto di dibattito. Ora può essere visto come derivante dal culmine dell'isteria della guerra fredda alimentata dalla guerra di Corea, che era scoppiata l'estate prima del processo. Va ricordato che, sebbene i Rosenberg fossero comunisti e spie, non spiarono per un nemico degli Stati Uniti, come potrebbe indicare la sentenza, ma piuttosto per il suo alleato in tempo di guerra. Recenti studi sulle attività della coppia mostrano che le prove contro di loro erano schiaccianti. È difficile, tuttavia, immaginare l'esecuzione di una coppia di sposi senza comprendere l'isteria che la Guerra Fredda ha prodotto.

Ulteriori letture

Hanseman, Robert G., "Julius Rosenberg", in La guerra fredda: 1945-1991, Vol. 1, a cura di Benjamin Frankel, Gale Research, Detroit, Michigan, 1992, pp. 427-428

Meeropol, Michael e Robert Meeropol, Siamo tuoi figli, Università dell'Illinois, Chicago, 1986.

Radosh, Ronald e Joyce Milton, Il file Rosenberg, Holt, Rinehart & Winston, New York, 1983.

Schneir, Walter e Miriam, Invito a un'inchiesta, Doubleday, New York, 1965.

Sharlitt, Joseph, Errore fatale, Scribners, New York, 1989. □