Juergen Schrempp

Durante la sua vita professionale, Juergen Schrempp (nato nel 1944) è stato disposto a prendere decisioni coraggiose e ad assumersi grossi rischi. Dopo essere stato nominato presidente di Daimler-Benz, la più grande azienda industriale tedesca, ha tagliato il dieci percento della sua forza lavoro, eliminato unità aziendali non redditizie e fissato obiettivi ambiziosi per il futuro. Schrempp è accreditato di trasformare il gigante in difficoltà, che aveva subito perdite record, in un'impresa redditizia. Si spera che ottenga un successo simile come co-presidente di Daimler Chrysler.

Juergen Schrempp è nato il 15 settembre 1944 nella piccola città universitaria di Friburgo, nel sud della Germania, in un momento in cui la Seconda Guerra Mondiale infuriava ancora in tutta Europa. Suo padre, un impiegato all'università, è stato in grado di fornire a suo figlio le comodità di una vita di classe media. Schrempp andava alle feste al liceo, amava sciare e suonava la tromba. Fedele allo spirito con cui alla fine avrebbe gestito società da miliardi di dollari, decise che si stava divertendo troppo e che avrebbe dovuto, quindi, abbandonare la scuola. Su suggerimento di suo padre, iniziò a imparare un mestiere. Schrempp aveva 15 anni quando è entrato in Daimler-Benz come apprendista meccanico. "Ho imparato a fare il massimo con il minimo sforzo possibile; lo faccio ancora", ha commentato Schrempp quando ha parlato dei suoi primi anni nel settore automobilistico in un Settimana di lavoro, articolo del 16 novembre 1998.

Dal 1974 al 1982, Schrempp gestì operazioni sudafricane per Daimler e godette dello stile di vita rilassato di quel continente. Il suo incarico successivo fu quello di occuparsi delle operazioni commerciali di Daimler a Cleveland, Ohio. Riuscì a liberare la compagnia dalla sua turbolenta unità di camion, Euclid, e si godette l'ambiente informale americano. Nel 1984 Schrempp tornò in Sud Africa come vicepresidente, poi presidente di Daimler. Ha usato la sua posizione di notorietà per parlare contro l'apartheid, la separazione legale delle razze praticata allora in Sud Africa. Anni dopo, Schrempp è stato nominato Console Generale Onorario del Sud Africa negli Stati Federali Tedeschi di Baden-Wuerttemberg, Renania-Palatinato e Saarland dal presidente sudafricano Nelson Mandela. È stato insignito dell'Ordine di Buona Speranza nel 1999, come riconoscimento per il suo eccezionale servizio al Sud Africa.

Audace e amichevole vince alla grande

Molti tedeschi, in particolare quelli legati al successo di Daimler-Benz, erano preoccupati quando Schrempp prese le redini come presidente nel 1995. Si era guadagnato la reputazione di temerario amante del divertimento e si chiedevano se tale frivolezza favorisse la gestione del istituzione tedesca solida e cupa. Schrempp era determinato ad agire sulle perdite devastanti che la sua azienda aveva subito acquistando troppe società senza abbastanza preoccupazione per i profitti. Schrempp ha iniziato a sviluppare la sua strategia quando ha notato la quotazione di Daimler alla Borsa di New York. Ha istituito pratiche contabili che avrebbero reso evidenti le gravi perdite a tutti, in particolare agli azionisti stranieri. Quando gli investitori volevano sapere se avrebbero guadagnato un ritorno sui loro investimenti, Schrempp è diventato un evangelista. Iniziò a sostenere la necessità di un cambiamento continuo se un'azienda doveva dimostrarsi redditizia. Predicava anche l'onestà, che altri a volte trovavano brutale. All'inizio del suo mandato come capo di Daimler-Benz, Schrempp ha annunciato che ogni divisione dell'azienda deve realizzare un rendimento del 12% su tutti gli investimenti di capitale. Solo cinque mesi dopo che il precedente presidente, Edzard Reuter, aveva indicato un'inversione di tendenza dell'azienda, Schrempp annunciò una perdita di $ 1.1 miliardi durante la prima metà del 1996.

Secondo il sito web dell'AFL-CIO nel 1999, Robert Eaton, presidente e amministratore delegato della Chrysler Corporation, guadagnava uno stipendio otto volte superiore a quello di Schrempp. Questo non è stato un caso isolato. I dirigenti americani tendevano a guadagnare più delle loro controparti europee di ingenti somme. Sebbene Schrempp mantenga un approccio europeo più conservatore al business in alcune aree, ha continuato a perseguire il metodo americano di tagliare i costi al fine di rendere le operazioni più efficienti, sia per la produzione che per la finanza. Tuttavia, Schrempp si è sempre identificato con i lavoratori piuttosto che con la direzione aziendale. La sua sfacciataggine e irriverenza nei confronti di questioni considerate sacre per i consigli di amministrazione delle società, gli si avvicinò bene a quelle che gestiva. Con il suo background di umile meccanico, Schrempp comprendeva l'importanza di incontrare i suoi lavoratori alle loro condizioni, nei loro uffici piuttosto che imporre la loro apparizione davanti a lui. I manager di una delle fabbriche della Foresta Nera (la regione della Germania meridionale) hanno fatto sapere a Schrempp che non potevano ottenere il 12% di rendimento che stava richiedendo. È andato lui stesso al consiglio di fabbrica. Qualche birra e qualche discussione persuasiva hanno fatto quello che i gestori non erano stati in grado di fare: ha ottenuto l'impegno dei lavoratori che avrebbero ottenuto il ritorno che voleva. Il 27 novembre 1998, il Financial Times ha nominato Schrempp al terzo posto nella lista dei "Leader del mondo degli affari più rispettati", dopo Jack Welch di General Electric e Bill Gates di Microsoft.

Ribelle per molte cause

Schrempp rimase soddisfatto della sua reputazione di ribelle, mentre rimase determinato a crescere nel mondo degli affari e delle sale riunioni aziendali. Nel discutere i cambiamenti negli affari tedeschi, ha detto Forbes nell'aprile 1996, "la Germania sta diventando un po 'più simile agli Stati Uniti. La prima priorità, per essere in grado di occuparsi delle questioni sociali, è che devi essere redditizio". Schrempp aveva creato la prima società ridimensionata in Germania che ha portato enormi profitti agli azionisti quando ha distribuito la riserva nascosta di Daimler di 5.63 miliardi di dollari in un unico pagamento. Secondo Holman W. Jenkins, Jr. in Il Wall Street Journal, il 10 giugno 1998, "Secondo la legge tedesca, il pagamento è stato effettuato esentasse. Daimler è diventata una donna onesta e il capitalismo tedesco [non sarebbe] più lo stesso".

Schrempp preferiva la compagnia di artisti e altri che non erano nel mondo degli affari. Sembrava creare un equilibrio tra la sua vita privata e quella lavorativa. Il suo impegno, in particolare per la causa dello sviluppo economico in Sud Africa, ha dimostrato che quest'uomo di costante sorpresa si preoccupava di migliorare la vita di tutti i membri della società, non solo dei capi aziendali e dei ricchi investitori. In un'epoca in cui i dirigenti cambiano spesso lavoro, Schrempp è rimasto fedele all'unica azienda che gli ha dato la sua prima vera opportunità all'età di 15 anni.

Ulteriori letture

Settimana di lavoro, 10 febbraio 1997, p. 52; 16 novembre 1998, pag. 83.

Detroit Free Press, Maggio 8, 1998.

Le notizie di Detroit, Gennaio 8, 1999.

L'economista, 16 marzo 1996, p. 72.

Forbes, 22 aprile 1996, p. 165.

Il New York Times, 26 gennaio 1996, 8 maggio 1998; 1 aprile 1999; 18 novembre 1999.

Il Wall Street Journal, 8 maggio 1998; 10 giugno 1998.

Il Washington Post, Maggio 8, 1998.

CNNfn, la rete finanziaria. "I capi delle auto all'unisono" (1 febbraio 1999). Disponibile a: http://www.cnnfn.com.

iQuest 8 gennaio 1999. Disponibile su: http: //www.iquest.html.

Panafrican News Agency. "Mandela Departs for Germany." Disponibile su: http://www.aaafricanews.org/PANA/news/19990128/feat4.html. □