Judith anderson

Judith Anderson (1898-1992) salì alla ribalta sul palcoscenico e nei film americani negli anni '1930 e '1940, interpretando eroine tragiche classiche e ruoli oscuri. Era probabilmente più conosciuta per i suoi ritratti cinematografici della matriarca della soap opera Minx Lockridge su NBC Santa Barbara (1984-1987) e come alta sacerdotessa vulcaniana in Star Trek III: Alla ricerca di Spock.

Judith Anderson è nata Frances Margaret Anderson ad Adelaide, in Australia, il 10 febbraio 1898, da madre inglese e padre irlandese. Quest'ultimo aveva fatto (poi rapidamente perso) la sua fortuna nelle miniere d'argento mentre i suoi quattro figli erano ancora piccoli. In tenera età Judith ricevette lezioni di canto e pianoforte, ma mostrò un talento per la dizione. Dopo aver vinto il massimo dei voti in un concorso di elocuzione per la recitazione, ha firmato come attrice con una compagnia teatrale australiana in tournée, facendo il suo debutto professionale nel 1915 a Sydney nel Un divorzio reale all'età di 17 anni. Tre anni dopo lei e sua madre si recarono in America per esplorare le possibilità di successo nella nascente industria cinematografica americana. Ma una lettera di presentazione dei suoi manager teatrali australiani al regista Cecil B. DeMille ha fatto poco per impressionare. I lineamenti di Anderson (non "carini" o "belli" per gli standard di Hollywood) e le sue dimensioni ridotte (5 piedi e 4 pollici) la rendevano una responsabilità, piuttosto che una risorsa, per la recitazione in quel momento.

La coppia madre e figlia ha quindi attraversato il paese fino a New York City per tentare di entrare nel teatro legittimo. Judith viaggiava dall'ufficio di un produttore all'altro in cerca di lavoro, mentre sua madre si guadagnava da vivere come sarta nel loro monolocale. Per fortuna, Anderson è stata "scoperta" dal direttore della Emma Bunting Stock Company quando, stanca e malata di influenza, è crollata nella sala d'attesa di un produttore. Passando, le ha offerto un posto nella compagnia di recitazione a $ 40 a settimana (anche se ha dovuto fornire il suo costume). Nel giro di un anno guadagnava 50 dollari a settimana e interpretava ruoli da protagonista. Nel 1920 si esibì in un tour dello spettacolo Caro Bruto con una delle maggiori star della giornata, William Gillette. Anderson ha avuto il suo primo successo a Broadway come Elsie Van Zile in un melodramma chiamato cobra (1924).

Tra la fine degli anni '1920 e l'inizio degli anni '1930 si è affermata come attrice di grande profondità emotiva in drammi seri come quello di Eugene O'Neill. Strano interludio con Il lutto diventa Electra, Luigi Pirandello's Come mi desideri e di Zoë Adkin La vecchia zitella. Ha interpretato Gertrude nella produzione di Guthrie McClintic Borgo con John Gielgud nel ruolo principale e Lillian Gish nel ruolo di Ofelia nel 1937 e Lady Macbeth in Macbeth a Broadway di Maurice Evans nel 1941 (ruolo che avrebbe dovuto ripetere più volte sia sul palco che in televisione).

Forse il più grande trionfo teatrale di Anderson è stata la mitica e malvagia seduttrice Medea, che ha interpretato per la prima volta nel 1947 in un adattamento scritto appositamente per lei dal suo amico poeta Robinson Jeffers (e per il quale ha vinto un Tony Award nel 1948). Un critico la definì Medea "puro male, oscuro, pericoloso, crudele, furioso, spietato. Dall'inizio alla fine mantiene un'intensità quasi incredibile ... si muove con tale abilità attraverso regioni esplorate di dolore e disperazione che può tenere il suo pubblico con il fiato sospeso. per tutta la sera. "

La carriera cinematografica di Anderson è iniziata inizialmente nel 1933, quando ha interpretato il ruolo di un gangster Soldi insanguinati. All'inizio non si adattò bene alle esigenze della recitazione cinematografica, ma ricevette una nomination all'Oscar nel 1940 per la sua interpretazione della minacciosa governante Mrs.Danvers nel mistero di Alfred Hitchcock. Rebecca. I suoi film principali includono Kings Row (1942) Fase Mensa Porta (1943) Laura (1944) Dieci piccoli indiani (1945) Le Furie (1950) Salome (1953) I dieci comandamenti (1956), e Gatto su un tetto di latta caldo (1958).

La sua attrice preferita era Sarah Bernhardt, che, come Anderson, eccelleva in ruoli drammatici e continuò a recitare bene fino ai settant'anni. Nel 1970 Anderson fece un tour in una produzione di Shakespeare Frazione, interpreta il ruolo del titolo del giovane principe minaccioso all'età di 72 anni. È stata molto calunniata dai critici in questo sforzo, che, in questo giorno ed età di realismo, non poteva superare l'anacronismo di avere qualcuno dell'età e del sesso di Anderson il ruolo. Rispondendo alle domande sull'accettazione di ruoli in soap opera e film popolari, ha osservato in un'intervista che "Bernhardt ... avrebbe accettato un dramma diurno se glielo avessero offerto".

La recitazione di Anderson può essere descritta come molto intensa, concentrata e controllata. Apparteneva a una generazione di attrici americane che includeva Ethel Barrymore, Helen Hayes, Laurette Taylor e Katherine Cornell, donne che rappresentano la scuola "classica" della recitazione americana, tra i melodrammi istrionici del XIX secolo e il realistico "lavello da cucina" drammi del 19 °. La sua formazione iniziale e il successo nell'elocuzione produssero una voce parlante melliflua, ricca di tono e profondità, che un critico definì "pesante" e "stregata", "appartenenza" agli Archivi Nazionali come un tesoro permanente ".

È stata nominata Dame Commander of the British Empire nel 1960 dalla regina Elisabetta II per i suoi eccezionali contributi alla recitazione. Ha anche vinto due Emmy per le due interpretazioni di Lady Macbeth che ha dato in televisione (1954, 1960) e un altro Tony Award nel 1982, interpretando l'infermiera di Medea di Zoë Caldwell. Anderson è stato sposato e ha divorziato due volte. Morì di polmonite nella sua amata casa in California il 3 gennaio 1992 all'età di 94 anni.

Ulteriori letture

Sinossi e approfondimenti sulla carriera di Anderson si possono trovare nelle seguenti opere: "Theatre Arts Monthly" (1936, 1939), Grandi star del palcoscenico americano (1952), e Attori in recitazione (1970). □