Juan Carlos Wasmosy

Juan Carlos Wasmosy (nato nel 1939) è diventato presidente del Paraguay nel 1993 dopo aver vinto le prime elezioni veramente democratiche del paese.

All'età di 54 anni, Juan Carlos Wasmosy, conservatore nella sua politica e membro di lunga data del partito Colorado (che aveva governato il Paraguay ininterrottamente dal 1947), prestò giuramento presidenziale il 15 agosto 1993, il primo presidente del Paraguay scelto democraticamente dalla fondazione della nazione nel 1811.

Dopo la caduta del dittatore di lunga data Alfredo Stroessner nel 1988, la politica del Paraguay era stata tempestosa. Il successore di Stroessner, il generale Andrés Rodríguez, aveva promesso un'elezione eque, ma i candidati dell'opposizione (in particolare Domingo Laíno dell'Autentico Partito Liberale Radicale e Guillermo Caballero Vargas dell'Incontro Nazionale) hanno espresso preoccupazione per le irregolarità. Un'agenzia apartitica che ha monitorato le elezioni, Saka, ha cercato di effettuare un conteggio dei voti separato, ma la compagnia telefonica statale ha tagliato le linee telefoniche e la polizia nella capitale di Asunción ha impedito ai dipendenti di Saka di consegnare a mano il conteggio. Anche il servizio telefonico dei due maggiori partiti di opposizione è stato interrotto.

L'ex presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter (che con il senatore canadese Ed Graham era a capo di una squadra di ispezione internazionale che ha visitato più di 1 tavoli elettorali nel paese) ha fatto appello personalmente al presidente Rodríguez e sono state ripristinate tre linee telefoniche dell'opposizione. In azioni moleste correlate, i militari, citando una legge elettorale del 800, hanno impedito ai paraguaiani esiliati in Argentina e Brasile di attraversare il confine per poter votare. Quando il voto è stato finalmente ottenuto, Wasmosy ha vinto con il 1992% di 40 milioni di voti espressi. Il partito del Colorado ha anche vinto la maggioranza delle 1.7 gare del governatore del paese, ma gli autentici liberali hanno raccolto abbastanza sostegno per impedire il dominio del Colorado su entrambe le camere legislative. Negli ultimi giorni della campagna, un importante ufficiale militare, il generale Lino Oviedo, ha dichiarato che l'esercito e il partito del Colorado avrebbero continuato a governare il Paraguay per cento anni. Questi eventi hanno rafforzato la convinzione che i militari, che hanno avuto uno stretto rapporto con il partito del Colorado, avrebbero dominato il governo di Wasmosy.

Educato come ingegnere, Wasmosy ha fatto fortuna negli affari negli anni '1970 come capo di un consorzio che ha vinto contratti per la costruzione della diga di Itaipu, la più grande del mondo, al confine tra Paraguay e Brasile. Discepolo del libero mercato, ha sostenuto il ruolo del Paraguay nel Mercosur, il mercato comune regionale. Sebbene fosse un membro di lunga data del partito del Colorado, il suo unico incarico politico prima di assumere la presidenza era quello di ministro dell'integrazione nell'amministrazione Rodríguez.

Nella politica economica Wasmosy era poco diverso dai suoi due principali oppositori, che chiedevano entrambi una transizione alla dottrina orientata al mercato e liberando il paese dalla diffusa frode tollerata durante la dittatura di Stroessner. Caballero Vargas (anche lui milionario), candidato di National Encounter, ha fatto appello alle classi imprenditoriali della capitale che erano apertamente critiche nei confronti dei monopoli gestiti dai militari. Ha fatto bene anche tra i giovani abitanti delle città. Laíno, candidato degli Autentici Liberali, ha lasciato il segno come critico del regime di Stroessner.

Nel suo discorso inaugurale Wasmosy ha promesso di attuare le politiche di libero scambio del suo predecessore e di affrontare i crescenti problemi di trasporto, salute e istruzione. Riconoscendo la forza dell'opposizione legislativa, ha chiesto un "patto di governabilità" con coloro che gli si erano opposti. Il Paraguay sembrava avviato verso la modernizzazione politica oltre che economica. Tuttavia, le differenze politiche possono creare divisioni tra coloro che generalmente concordano sulle politiche economiche e le animosità politiche del passato si sono sollevate per sconvolgere i piani anche delle migliori intenzioni.

Dopo le elezioni del 1993 crebbero le animosità tra il nuovo presidente e l'allora sostenitore generale Lino Oviedo. Nel 1996 Wasmosy chiese a Oviedo di ritirare il suo comando ma il generale rifiutò, dando il via alla più grande sfida affrontata fino ad oggi dalla giovane democrazia. Nel governo si sparse la voce che Oviedo stesse progettando un colpo di stato. Con Oviedo in controllo di maggiori risorse militari, Wasmosy dovette arrendersi alla richiesta del generale di dimettersi o mandare in battaglia le sue forze meno potenti. Per evitare certi spargimenti di sangue, Wasmosy e Oviedo hanno stretto un accordo. In cambio della fine del tentativo di colpo di stato e delle sue dimissioni militari, Oviedo avrebbe ricevuto la carica di ministro della Difesa.

Sebbene Wasmosy considerasse l'azione come "un gesto di riconciliazione", il popolo del Paraguay si è indignato, accusando il presidente di cedere al ricatto. I sostenitori della democrazia, come gli Stati Uniti, hanno risposto a tono, dicendo che non avrebbero riconosciuto un governo che è arrivato al potere con una minaccia militare. Questo ha posto Oviedo sull'orlo dell'alienazione politica e ha fornito a Wasmosy la forza di calmare i disordini pubblici costringendo Oviedo a dimettersi senza l'offerta del ministro della Difesa e mandandolo in prigione. Mentre le indagini su questi eventi continuavano, il successo del giovane governo è rimasto incerto. Oviedo ha affermato che non c'è stato alcun tentativo di colpo di stato, accusando Wasomosy di creare la crisi come mezzo per ristrutturare il suo governo. Wasmosy ha negato queste accuse e ha sostenuto la sua risoluzione della crisi come una forte vittoria per la democrazia. Di conseguenza, sia Wasmosy che Oviedo decisero di partecipare alle elezioni del 1998.

Ulteriori letture

Come figura politica contemporanea, Wasmosy non era molto conosciuta al di fuori del Paraguay. C'è poco di lui in inglese, sebbene la storia della moderna politica paraguaiana possa essere seguita in Christian Science Monitor, The New York Times, con Fatti in archivio. I recenti sviluppi sono documentati in varie fonti di notizie, tra cui: Stephen Brown, "Il Paraguay afferma che i cittadini difenderanno la democrazia",Reuters (26 aprile 1996); Corrispondenti IPS, "Paraguay: la confusione sulla fine della crisi persiste", Inter Press Service English News Wire (26 aprile 1996); Jos De Mar Dia Amarilla, "il ribelle dell'esercito del Paraguay dice che il presidente voleva un colpo di stato", Reuters (5 giugno 1996). □