Joshua mqabuko nkomo

Joshua Mqabuko Nkomo (nato nel 1917) era un leader del movimento nazionalista africano nella Rhodesia meridionale durante il periodo successivo alla seconda guerra mondiale. Presidente della Zimbabwe African People's Union, è stato attivo nel primo governo africano indipendente in Zimbabwe ed è stato vicepresidente dello Zimbabwe dal 1990 al 1996.

Figlio di un insegnante di bestiame e predicatore laico, Nkomo nacque il 19 giugno 1917 nella riserva Semokwe di Matebeland, nella Rhodesia meridionale. Ha trascorso i suoi anni formativi studiando in Sud Africa all'Adams College di Natal e alla Jan Hofmeyer School di Johannesburg.

Nkomo tornò a casa nel 1945 e lavorò come assistente sociale presso le Ferrovie della Rhodesia mentre praticava come predicatore laico la maggior parte delle domeniche. Nel 1951 ha completato una laurea per corrispondenza in scienze sociali presso l'Università del Sud Africa. Nello stesso anno Nkomo divenne segretario generale dell'Associazione dei dipendenti africani delle ferrovie della Rhodesia, e presto creò uno dei sindacati meglio organizzati dell'Africa centrale.

Il sindacalismo è diventato un trampolino di lancio per la politica. Nkomo si unì ad altri giovani radicali che si opposero al dominio dei coloni bianchi nella Rhodesia meridionale. In qualità di presidente della sezione di Bulawayo dell'African National Congress (ANC), altrimenti in gran parte dormiente nella Rhodesia meridionale, Nkomo ha accompagnato il premier Sir Godfrey Huggins (in seguito Lord Malvern) a Londra per una conferenza sulla possibile federazione della Rhodesia settentrionale e meridionale e del Nyasaland.

Il fallimento delle proteste africane alla conferenza galvanizzò l'impegno di Nkomo per la causa nazionalista africana nella Rhodesia meridionale, e al suo ritorno a casa abbandonò il suo lavoro ferroviario per lavoro assicurativo per avere più tempo per la politica. Nel 1953 contestò e perse un seggio alle prime elezioni federali, ma presto emerse come il principale nazionalista africano nella Rhodesia meridionale. Gradualmente ricostruì l'ANC intorno a Bulawayo e quando l'African National Youth League (con sede a Salisbury) e l'ANC di Bulawayo si fusero nel 1957, Nkomo divenne il presidente della nuova ANC nella Rhodesia meridionale. Il partito subì presto l'ira del governo e nel febbraio 1959 fu bandito e 500 membri furono arrestati.

Nkomo era al Cairo per partecipare a una conferenza afro-asiatica in quel momento e così è sfuggito alla prigione. Si è trasferito a Londra, dove è diventato il direttore degli affari esteri (e in seguito presidente) del partito istituito per succedere al bandito ANC - il Partito Nazionale Democratico (NDP). Nkomo ha girato il mondo cercando di suscitare l'opinione pubblica contro il governo rhodesiano, in particolare in Gran Bretagna e alle Nazioni Unite.

Per un po 'la strategia di Nkomo è sembrata ragionevole. Il primo ministro britannico, Harold Macmillan, ha tenuto il suo discorso sui "venti del cambiamento" a Cape Town. Mentre il piano della federazione vacillava, la Gran Bretagna accettò di tenere conferenze costituzionali separate per le due Rodi. Ma i compromessi erano troppo pochi e troppo tardi, ei radicali del partito hanno costretto Nkomo a ripudiare la conferenza. Subito dopo, l'NDP fu bandito, ma i nazionalisti formarono rapidamente un nuovo partito: l'Unione Popolare Africana dello Zimbabwe (ZAPU), con Nkomo come presidente. Entro nove mesi, anche questa festa fu bandita. Anche in questo caso fuori dal paese, Nkomo decise di creare il quartier generale della ZAPU nella vicina Tanzania, dove avrebbe potuto continuare la sua ricerca di sostegno internazionale.

La lotta all'interno della Rhodesia si ritirò quando Nkomo si concentrò sui legami esterni e nel 1963 il dissenso all'interno della leadership ZAPU portò alla formazione di un partito nazionalista separatista, lo Zimbabwe African National Union (ZANU). La nuova organizzazione era sempre più impegnata in una strategia militare e inviò reclute dalla sua ala militare, l'Esercito di liberazione nazionale africano dello Zimbabwe (ZANLA), in Cina per l'addestramento alla guerriglia. Nkomo ha istituito il People's Caretaker Council (PCC) per portare avanti la lotta interna della ZAPU.

Nel 1964 i Rhodesiani elessero Ian Smith, che sostenne una dichiarazione unilaterale di indipendenza dalla Gran Bretagna (compiuta nel 1965). Smith prontamente bandì ZANU e PCC e arrestò Nkomo e altri leader nazionalisti, che iniziarono una decina di reclusione.

Nel frattempo, la guerra si è diffusa mentre gli insorti nazionalisti di entrambe le parti hanno intensificato gli attacchi al regime dei coloni. Nel 1972 si aprì il confine con il Mozambico, dando allo ZANLA l'opportunità di proseguire la guerra con rinnovato vigore. Lo ZANU, ora guidato da Robert Mugabe, ha chiesto la resa totale, ma alcuni leader africani moderati hanno cercato di raggiungere accordi di compromesso con Smith. Il tentativo di Nkomo di negoziare con Smith nel 1975 ha danneggiato la sua reputazione di leader nazionalista. Sebbene Nkomo avesse accettato di unire le forze militari ZAPU e ZANU nel Fronte patriottico, Mugabe aveva eclissato Nkomo come il principale nazionalista nella Rhodesia del sud. Nel 1978 Smith cercò di aggirare il Fronte patriottico firmando un accordo interno con il vescovo Muzorewa. Mugabe e Nkomo rifiutarono l'accordo e continuarono a combattere.

La disapprovazione internazionale e le continue guerre alla fine portarono Smith al tavolo dei negoziati. Alla conferenza della Lancaster House nel 1979 Smith accettò una nuova costituzione e nel 1980 Mugabe divenne primo ministro e ministro della difesa. Nkomo ha ricoperto incarichi nel ministero e nel gabinetto per un po ', ma nel 1982 sono scoppiati conflitti con Mugabe, che hanno portato Nkomo in esilio. Tornò nel 1986.

Il conflitto tra il partito di Mugabe, ZANU-PF e il partito di Nkomo ZAPU, ha causato disordini civili, che spesso sono diventati violenti. I colloqui sulla fusione delle due parti emersero e riaffiorarono, ma fu solo quando un massacro particolarmente brutale avvenne nel Matabeland, nel 1987, che fu firmato un accordo di unità. Nello stesso anno. Mugabe è stato eletto presidente e Nkomo è diventato un ministro nel suo governo. Con altri due, Nkomo ha supervisionato la politica, tra le altre responsabilità.

Il partito unificato appena creato ha assunto il nome ZANU-PF. L'accordo tra le due parti affermava che il partito era impegnato in uno stato monopartitico nella tradizione marxista-leninista. Prevedeva che il partito fosse guidato da Mugabe, ma che un emendamento costituzionale sarebbe stato approvato per creare due vicepresidenti, una delle quali sarebbe stata ricoperta da Nkomo. È stato ratificato da entrambe le parti nel 1988 e questo ha portato a condizioni più pacifiche nello Zimbabwe.

Nel dicembre 1989, lo ZANU-PF fu convocato per concludere la fusione del partito. La polemica è scoppiata su diverse disposizioni dell'accordo di unità, compresa la creazione della seconda vicepresidenza di Nkomo. Tuttavia, Nkomo è stato nominato vicepresidente nel 1990.

Il governo di Mugabe si è rivelato impopolare, i boicottaggi studenteschi sono stati soppressi nel 1991 e altri gruppi che desideravano protestare sono stati soffocati. Anche la carenza di governo, l'inflazione e la disoccupazione erano problematiche mentre Nkomo era vicepresidente. Sebbene si formassero gruppi di opposizione, non furono mai abbastanza forti o organizzati da rappresentare una vera minaccia per Mugabe e Nkomo. Nel 1996, Nkomo ha annunciato la sua intenzione di dimettersi dalla sua vice presidenza, a causa di problemi di salute.

Ulteriori letture

Joshua Nkomo è elencato in Biografie africane (Zimbabwe, 1); la sua carriera iniziale è discussa di John Day Nazionalismo internazionale: le relazioni extraterritoriali dei nazionalisti africani della Rhodesia del sud (1967); una descrizione più attuale può essere trovata in David Martin e Phyllis Johnson La lotta per lo Zimbabwe (1981). □