Josephine goldmark

Josephine Goldmark (1877-1950), credendo che la maggior parte dei problemi politici ed economici potessero essere risolti da un'intelligenza disciplinata, dedicò la sua vita ad aiutare le agenzie governative a migliorare la sorte di donne e bambini.

Josephine Goldmark era la più giovane di dieci figli. Suo padre, un chimico, era stato costretto a fuggire da Vienna dopo la rivoluzione del 1848; sua madre era stata portata negli Stati Uniti da Praga più o meno nello stesso periodo. I bambini, orgogliosi del loro background europeo, sono diventati americani entusiasti. Josephine ha ricevuto il suo BA dal Bryn Mawr College. Mentre lavorava come laureata alla Barnard, si offrì volontaria per la sezione di New York della Consumers 'League, dove sua sorella maggiore Pauline era segretaria.

La Consumers 'League era stata fondata nel 1891 per cercare di influenzare i datori di lavoro per migliorare le condizioni di lavoro delle commesse. Un decennio dopo, sotto la direzione di Florence Kelley, la lega si occupava di donne che lavoravano nelle fabbriche, nelle fabbriche di manodopera e nelle case, oltre che nei negozi. Fino alla morte di Kelley nel 1932, Goldmark era un amico e alleato. Senza la propensione di Kelley per l'agitazione pubblica, Goldmark ha contribuito a una ricerca scrupolosa, ei suoi scritti erano tanto più potenti perché erano sottostimati e non retorici.

All'inizio del XX secolo alcuni stati stavano iniziando a regolamentare le ore, o il salario, o le "condizioni di lavoro" dei bambini, o delle donne, o di tutti i lavoratori. Parte della legislazione era redatta male o basata su una scarsa conoscenza dei fatti; raramente c'erano disposizioni per un'amministrazione efficace. Ancora più importante, i datori di lavoro hanno trovato i tribunali federali in sintonia con le loro proteste secondo cui la legislazione sul lavoro "irragionevolmente" riduceva la capacità dei datori di lavoro e dei dipendenti di contrattare liberamente tra loro. Nel 20, ad esempio, la Corte Suprema dichiarò che una legge di New York era irragionevole nel limitare a dieci il numero di ore in un giorno che un uomo poteva essere impiegato in un panificio.

La prima pubblicazione di Goldmark fu una raccolta nel 1907, a beneficio delle legislature statali, delle leggi già approvate che regolano il lavoro minorile. L'anno successivo, apprendendo che la Corte Suprema avrebbe riesaminato una legge limitante dell'Oregon. Il numero di ore in cui una donna può lavorare in una lavanderia (o in una fabbrica), Goldmark è riuscita a convincere Louis D. Brandeis, suo cognato, a difendere la legge. Il risultato fu l'ormai famoso "brief di Brandeis". In sole due pagine Brandeis ha discusso le questioni legali; Goldmark gli aveva fornito più di 100 pagine di documenti - leggi, indagini parlamentari, scoperte di teorici sociali - per dimostrare che le persone ragionevoli concludevano ragionevolmente che le donne nella forza lavoro richiedessero protezioni speciali. La Corte Suprema ha accettato questo nuovo modo di argomentare, dichiarando che, data la "disposizione e le abitudini di vita" della donna, una qualche legislazione "per proteggerla sembra necessaria" per garantire la "reale uguaglianza" a cui ha diritto costituzionalmente.

Nel 1912 Goldmark pubblicò uno studio di 800 pagine, Fatica ed efficienza, che sosteneva che la riduzione delle ore non solo aumentasse la produzione, ma migliorasse anche la qualità della vita del lavoratore e della famiglia del lavoratore. Una legislatura e una magistratura realistiche, ha affermato, considererebbero obiettivi così ragionevoli come giustificare pienamente una legislazione sul lavoro intelligente. Rifiutando le argomentazioni dei "critici" - per lo più uomini, per lo più datori di lavoro - Goldmark anticipò le proteste di alcune femministe negli anni '1920 e più tardi che qualsiasi legislazione specifica "proteggesse" le donne le rendesse cittadine di seconda classe. Affermare in questo modo, ha dichiarato, era "superficiale"; chiunque affrontasse "i fatti" doveva riconoscere che le donne erano abbastanza diverse da richiedere una considerazione speciale.

Goldmark era segretario esecutivo di uno speciale comitato infermieristico convocato dalla Fondazione Rockefeller subito dopo la prima guerra mondiale; era l'autore principale del rapporto Infermieristica e istruzione infermieristica negli Stati Uniti (1923). L'interesse pubblico per l'assistenza infermieristica era cresciuto durante la guerra e la devastante epidemia di influenza nel 1918-1919. Nei decenni precedenti erano state compiute importanti riforme nella formazione di medici, avvocati e ingegneri, ma molti infermieri in formazione erano ancora considerati apprendisti nel migliore dei casi, manodopera a buon mercato nel peggiore dei casi. Goldmark ha condotto un'indagine esaustiva sull'istruzione infermieristica in America e all'estero e ha richiesto un'istruzione di base nelle arti liberali, una formazione clinica attentamente controllata e un lavoro professionale per specialità chiave come l'assistenza sanitaria pubblica. Successivamente Goldmark è stato direttore del New York Visiting Nurses Service.

Da sempre una persona riservata, Goldmark nei suoi ultimi anni, pur mantenendo la sua amicizia con leader come Frances Perkins ed Eleanor Roosevelt, dedicò una quantità crescente del suo tempo alla scrittura. Nel 1930 ha pubblicato Pellegrini del '48, un racconto discorsivo delle esperienze dei suoi genitori in Austria-Ungheria e negli Stati Uniti. Nel 1936 ha mostrato la sua ammirazione per l '"ingegneria sociale" che ha sostenuto Democrazia in Danimarca. Alla sua morte era al lavoro su una biografia di Florence Kelley (pubblicata postuma nel 1950 come Crociato impaziente.

Ulteriori letture

C'è un buon abbozzo biografico in Notevoli donne americane (1971). Vedi il necrologio nel New York Times per il 16 dicembre 1950. Un eccellente resoconto di una generazione di riformatori, compreso Goldmark, è Robert Bremner, Dal profondo: la scoperta della povertà negli Stati Uniti (1956). Una recente indagine sulle difficili esperienze delle donne salariate negli Stati Uniti è Alice Kessler-Harris, Fuori al lavoro (1982). □