Joseph Chamberlain Wilson

Joseph Chamberlain Wilson (1909-1971) era il manager della Haloid Company che, attraverso la visione di Wilson, acquistò i diritti per lo sviluppo del processo più tardi chiamato xerografia e divenne, nel 1961, Xerox Corporation. La xerografia ha rivoluzionato il mondo della gestione degli uffici negli anni '1960.

Joseph Chamberlain Wilson è nato il 19 dicembre 1909 a Rochester, New York. Suo nonno, chiamato anche Joseph C. Wilson, si stabilì in città alla fine del XIX secolo e nel 19 contribuì a fondare la MH Kuhn Co., che nel 1903 divenne la Haloid Company, e in seguito sarebbe diventata la Xerox Corporation. L'anziano Wilson era assorbito dalla politica, servendo come consigliere comunale, tesoriere cittadino e sindaco, quindi la gestione dell'azienda passò a suo figlio, Joseph R. Wilson.

Il nome aloide si riferiva a sostanze chimiche note come alogeni, i cui sali sono utilizzati nella produzione di emulsioni fotografiche convenzionali. Durante gli anni '1920 l'azienda ha intrapreso ricerche approfondite per trovare una carta sensibilizzata migliore per fotocopie, che hanno portato nel 1930 in Haloid Record, un tipo di carta fotografica notevolmente migliorato. Questo prodotto ha avuto un successo immediato, consentendo all'azienda di mantenere uno staff di produzione completo durante gli anni della depressione.

Fu in questo periodo, a metà degli anni '1930, che il giovane Joseph C. Wilson si unì all'azienda di famiglia. Dopo essersi laureato all'Università di Rochester nel 1931, Wilson ottenne un MBA ad Harvard nel 1933. Fu nominato segretario di Haloid nel 1936 e nel 1944 divenne vicepresidente. In questi anni Joseph C. Wilson ha assistito suo padre, che era presidente di Haloid, nel dirigere la maggior parte degli affari dell'azienda verso lo sforzo bellico nella seconda guerra mondiale. Ciò contribuì a espandere notevolmente l'attività della società, in modo che le vendite annuali, che ammontavano a soli 1.8 milioni di dollari nel 1938, ammontassero a 6.8 milioni di dollari nel 1946. I profitti su queste vendite, tuttavia, furono solo 150,000 dollari. Il giovane Wilson era profondamente consapevole che l'azienda aveva bisogno di un nuovo prodotto e di una nuova tecnologia se voleva avere un futuro. Inizia così una ricerca che si concluderà con l'acquisto dei diritti su una nuova tecnica chiamata xerografia.

John H. Dessauer, direttore della ricerca presso Haloid, ha trovato un vecchio articolo in Notizie radiofoniche da Chester F. Carlson, allora dipendente di Bell Labs. Nell'articolo Carlson ha descritto un processo che ha chiamato elettrofotografia. Il processo, come descritto da Carlson, non richiedeva carta sensibilizzata o sostanze chimiche liquide. Invece, ha utilizzato un'applicazione di una polvere fine sulla deposizione elettrostatica di un'immagine e il fissaggio su stazionario ordinario dell'immagine risultante attraverso l'applicazione di calore alla superficie polverizzata della carta. Successivamente il processo sarebbe stato rinominato xerografia, che significa scrittura a secco.

Carlson aveva sviluppato il processo nel 1938 e poi trascorse sei anni infruttuosi cercando di interessare qualcuno. Durante questo periodo è stato rifiutato da più di 20 società, tra cui IBM, Remington Rand, RCA e General Electric. Anche il Consiglio degli inventori nazionali ha respinto la sua idea come poco pratica. Ha ottenuto il Battelle Memorial Institute di Columbus, Ohio, per aiutarlo a sviluppare il processo, ed è stato a loro e Carlson che Wilson si è rivolto con i suoi negoziati che hanno portato alla concessione ad Haloid di diritti commerciali limitati sul processo nel 1946. i diritti furono successivamente ampliati e nel 1948 il processo fu dimostrato pubblicamente da Haloid e Battelle con un nuovo nome: xerografia. Nei sei anni successivi Wilson ha pagato più di 3.5 milioni di dollari per sviluppare il processo, ma il guadagno per lui e per la sua azienda è stato enorme, poiché la Xerox Corporation è diventata uno dei fenomeni industriali della metà del XX secolo. Nel 20 Haloid Xerox aveva un fatturato netto inferiore a 1956 milioni di dollari, impiegava 7 lavoratori e aveva dieci ricercatori e ingegneri. Al momento della morte di Wilson nel 735, le vendite erano aumentate rapidamente fino a superare i 1971 miliardi di dollari e c'erano oltre 3 dipendenti. Joseph C. Wilson è stato amministratore delegato fino alla sua morte. Nel 25,000 il nome dell'azienda fu cambiato in Xerox Corporation.

La svolta principale di Wilson e Xerox arrivò nel 1960, quando fu introdotta la Xerox 914, la prima fotocopiatrice in linea di produzione. Si trattava di una pulsantiera delle dimensioni di una scrivania in grado di copiare qualsiasi cosa (stampata, scritta, disegnata o tridimensionale); è stato in grado di farlo velocemente, a secco e su carta normale. Questa è stata una rivoluzione nella copia per ufficio e il grande compimento della visione di Wilson di una dozzina di anni prima. Le macchine sono state noleggiate da Xerox e la tariffa unitaria per il loro utilizzo è diminuita con l'aumento del numero di copie. Sono stati sviluppati nuovi sistemi per ufficio, adattati per soddisfare le particolari esigenze dei clienti più grandi, e Xerox si è fortemente rivolta alla televisione come metodo migliore per pubblicizzare la loro nuova e rivoluzionaria macchina. E rivoluzionario è stato. La nuova fotocopiatrice non solo ha trasformato la propria industria, ma ha anche messo in moto una vasta metamorfosi della pratica d'ufficio di base nell'industria, nel governo e nelle scuole. La copia veloce, conveniente e relativamente poco costosa era ora possibile anche per le piccole imprese e organizzazioni; erano finiti i giorni delle copie carbone o dell'instradamento di singole lettere su e giù per una catena burocratica; i sistemi di archiviazione sono stati semplificati; ed è nato un intero nuovo mondo di gestione dell'ufficio.

Forse il più grande errore di Wilson come capo di Xerox risale al 1969, quando tentò di sfidare IBM per una quota dell'attività di produzione di computer. Xerox ha acquistato Scientific Data Systems, un produttore californiano di computer scientifici. IBM ha immediatamente ribattuto con un annuncio della loro intenzione di entrare nel settore delle copie a secco. Xerox ha combattuto con IBM per cinque anni, perdendo oltre $ 100 milioni, e alla fine si è ritirata dal business dei computer nel 1975. Ma la preoccupazione di Wilson circa la saggezza di rimanere così strettamente legata al business delle fotocopiatrici era fondata. A metà degli anni '1970 il mercato era abbastanza saturo. In risposta, Xerox iniziò a muoversi verso il mondo dell'ufficio elettronico: fotocopiatrici "intelligenti", elaboratori di testi, stampanti ad alta velocità e simili.

Joseph C. Wilson si convinse presto che una società aveva il dovere di sostenere le istituzioni che rendevano possibile una società libera, sana e istruita. A tal fine, Xerox ha aperto la strada a una nuova era della televisione nel 1964, quando ha sponsorizzato una serie di sei parti in prima serata sulle Nazioni Unite che era in gran parte priva di pubblicità. Xerox è stata anche la prima azienda della nazione ad adottare un programma di congedo per servizi sociali attraverso il quale i dipendenti potevano prendersi fino a un anno di ferie, con retribuzione completa e benefit, per dedicarsi a una causa degna. Quando un azionista arrabbiato si lamentava della generosità della società, gli veniva detto: "Puoi vendere le tue azioni o provare a buttarci fuori, ma non cambieremo".

Wilson è stato amministratore fiduciario dell'Università di Rochester per molti anni e nel 1965 ha nominato l'università come il beneficiario finale di un trust irrevocabile alla morte di sua moglie, costituito con 90,000 azioni di Xerox. Nel 1967 ha dato all'università altre 50,000 azioni. Morì il 22 novembre 1971.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Joseph Wilson. La migliore copertura della nascita e dello sviluppo di Xerox è in John H. Dessauer, I miei anni con Xerox (1971). Daniel J. Boorstin, Gli americani: l'esperienza democratica (1973) riassume bene l'impatto sociale della fotocopiatrice Xerox. □