Joseph benedict chifley

Joseph Benedict Chifley (1885-1951), primo ministro australiano, è stato uno dei leader più abili e di maggior successo del partito laburista australiano.

Joseph Benedict Chifley è nato da genitori irlandesi-australiani a Bathurst, nel New South Wales, il 22 settembre 1885. Ha vissuto e lavorato nella fattoria di suo nonno fino all'età di 13 anni e poi ha frequentato la Patrician Brothers 'School di Bathurst per 2 anni. Nel 1903 si unì alle Ferrovie del New South Wales come garzone di bottega, diventando il più giovane macchinista di prima classe in servizio.

Alto, snello e un operaio convinto, Chifley divenne presto un attivo portavoce del suo sindacato. Durante la ferrovia e lo sciopero generale del 1917 fu dimesso ma reintegrato in appello. Nel 1920 confuse l'Australian Federated Union of Locomotive Enginemen. Ben noto come funzionario sindacale, avvocato e testimone esperto davanti alle autorità arbitrali, vinse, nel 1928, la sede federale di Macquarie in Parlamento e fu rieletto nel 1929 a seguito di una frana laburista. Due anni dopo Chifley divenne ministro della Difesa e assistente del tesoriere federale nel governo laburista di James Scullin.

Il dissenso interno del partito e l'impatto politico della Grande Depressione portarono nel dicembre 1931 alla perdita del seggio di Chifley alla Camera dei Rappresentanti, e non tornò fino al 1940. Durante la sua assenza dal governo federale Chifley fu attivo nel governo locale e la politica del Labour diviso, che manteneva un ramo del partito federale in opposizione al gruppo del New South Wales State Labour del premier JT Lang. Nel 1936 Chifley fu nominato membro della Royal Commission on Banking and Monetary Reform, e quando iniziò la seconda guerra mondiale, la sua riconosciuta capacità, integrità ed esperienza lo resero un prezioso direttore della regolamentazione del lavoro e della fornitura nel Dipartimento delle munizioni.

Nel 1941 Chifley era tesoriere nel governo di guerra di John Curtin e membro del gabinetto di guerra. L'anno successivo ha assunto il portafoglio aggiuntivo della ricostruzione postbellica. Ha lasciato un segno così efficace che, dopo la morte di Curtin nel 1945, è succeduto alla guida del partito e alla carica di primo ministro. Ha mantenuto la carica di Tesoro, avendo acquisito una reputazione per il giudizio finanziario e l'alta capacità amministrativa.

Dopo la vittoria del dopoguerra del Labour nelle elezioni generali del 1946, Chifley si mosse per espandere le fondamenta di uno stato sociale australiano. Nonostante la legislazione molto positiva in questa direzione, i suoi tentativi di introdurre un programma di medicina gratuita, come in Gran Bretagna e Nuova Zelanda, furono frustrati dall'opposizione della professione medica. Allo stesso tempo, la sua campagna per nazionalizzare le banche ebbe un lutto legale e politico. Il suo governo fu sconfitto nel dicembre 1949, sebbene i laburisti controllassero il Senato fino al 1951. Chifley rimase a capo dell'opposizione fino alla sua morte per un attacco di cuore a Canberra il 13 giugno 1951.

Ulteriori letture

Uno studio completo di Chifley è LF Crisp, Sono Chifley. Le opere generali che discutono di Chifley sono S. Encel, Governo di gabinetto in Australia (1962); Donald W. Rawson, Lavoro invano? Un sondaggio del partito laburista australiano (1966); Fred Alexander, Australia since Federation: A Narrative and Critical Analysis (1967); e Alan George Lewers Shaw e HD Nicolson, L'Australia nel ventesimo secolo: un'introduzione alla società moderna (1967). □